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Posté par Isabelle le Lundi 18/07/2016 à 12:00
Nouvelles données sur le vieillissement normal du cerveau
L’incapacité de se souvenir de détails comme l’endroit où l’on a mis ses clés se manifeste au cours de la quarantaine et, d’après des chercheurs de l’Université McGill, s’expliquerait par la réorientation de l’attention sur d’autres informations durant la formation et la remémoration des souvenirs, plutôt que par le déclin des fonctions cérébrales.


Prêter attention quand la mémoire flanche. Illustration: McGill

Selon Natasha Rajah, auteure principale de l’article et directrice du Centre d’imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui représentent des êtres ou des choses. La fabrication se faisait jadis soit à la...) cérébrale de l’Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter...) Douglas ainsi que professeure agrégée au Département de psychiatrie (La psychiatrie est une spécialité médicale traitant de la maladie mentale ou des maladies mentales. L'étymologie du mot psychiatrie provient du grec psyche (ψυχὴ), qui signifie âme ou esprit, et...) de l’Université McGill, ce changement peut avoir des répercussions sur la vie (La vie est le nom donné :) quotidienne. « Cette réorientation de la stratégie mémorielle peut nuire aux activités quotidiennes qui dépendent plus de la mémoire des détails, comme l’endroit où l’on gare (Une gare est d'ordinaire un lieu d'arrêt des trains. Une gare comprend diverses installations qui ont une double fonction :) sa voiture ou l’heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris en sciences...) à laquelle on prend ses médicaments. »

On pense maintenant que les altérations cérébrales se produisent des décennies avant l’apparition des symptômes de démence. C’est pourquoi les chercheurs qui étudient la mémoire se demandent actuellement quels changements dans le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la motricité volontaire, et constitue le siège...) vieillissant sont normaux et lesquels ne le sont pas. Mme Rajah affirme toutefois que la plupart des travaux sur le vieillissement (La notion de vieillissement décrit une ou plusieurs modifications fonctionnelles diminuant progressivement l'aptitude d'un objet, d'une information ou d'un organisme à assurer ses fonctions.) et la mémoire ont été axés sur les changements cérébraux survenant à un âge plus avancé. « Nous en savons peu sur le vieillissement normal du cerveau à partir de la quarantaine (La quarantaine (venant de l'italien : quaranta giorni, qui signifie 40 jours, ou bien du français : quarantaine de jours) est le fait...) et sur les répercussions de ces changements plus tard dans la vie, explique-t-elle. Nos travaux visent à cerner ce problème. »

Durant cette étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue NeuroImage, la professeure Rajah et ses collègues ont montré une série de visages à 112 adultes en bonne santé, ayant entre 19 et 76 ans, puis ils leur ont demandé de dire de quel côté de l’écran (gauche ou droit) et quand (plus ou moins récemment) était apparu un visage en particulier. Ils ont recouru à l’IRM fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en...) pour voir quelles zones du cerveau étaient activées à l’évocation de ces détails.

Les chercheurs ont constaté que, chez les jeunes adultes qui répondaient correctement aux deux questions, le cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou périphérique d'un tissu organique.) visuel était activé. « Ils font vraiment attention aux détails perceptuels pour dire où et quand le visage apparaît. » En revanche, le cortex visuel des participants d’âge mûr ou avancé n’est pas stimulé autant durant cet exercice, et c’est plutôt leur cortex préfrontal interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le...) qui s’active. Cette zone du cerveau est réputée participer au traitement de l’information ayant trait à l’introspection et à la vie intérieure.

Si les participants d’âge mûr ou avancé n’ont pas aussi bien fait que les sujets plus jeunes, la professeure Rajah est d’avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un projet hongrois de monoplace de sport derrière...) qu’on aurait tort de lier leur performance à une atteinte cérébrale. « La différence observée ne s’expliquerait pas par un déficit des fonctions cérébrales à proprement parler, mais par l’évolution de l’information que les adultes jugent importante en vieillissant. » Autrement dit, les personnes d’âge mûr ou avancé se concentrent simplement sur d’autres aspects de la tâche à accomplir que les participants plus jeunes.

Natasha Rajah affirme que les adultes d’âge mûr ou avancé pourraient améliorer leur capacité de remémoration en apprenant à se concentrer sur l’information externe plutôt que l’information interne. « Cela va dans le sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive...) de certains travaux qui donnent à penser que la méditation de pleine conscience est liée à un vieillissement cognitif plus favorable. »

Actuellement, la professeure Rajah analyse les données issues d’une étude semblable afin de vérifier si le cerveau des hommes et des femmes d’âge mûr fonctionne différemment sur le plan de la mémoire. « Les femmes vivent des bouleversements hormonaux à l’approche de la cinquantaine. Alors nous nous demandons dans quelle mesure la ménopause influe sur les résultats observés. »

Cette étude a été financée par les Instituts de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les...) en santé du Canada et par une subvention (Une subvention est une aide financière, c’est-à-dire une somme d’argent, qui est allouée par une institution publique ou privée...) de la Société Alzheimer du Canada.

L’article « Changes in the modulation of brain activity during context (ConTEXT est un éditeur de texte plein écran et un outil de développement.) encoding vs. context retrieval across the adult lifespan », par E. Ankudowich, S. Pasvanis et M. N. Rajah, a été publié dans NeuroImage le 14 juin 2016.
DOI: 10.1016/j.neuroimage.2016.06.022

Contact chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont...):
Prof. Natasha Rajah - McGill University

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Source: McGill