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Posté par Adrien le Lundi 14/11/2016 à 00:00
Stimulation électrique transcrânienne: quand le courant passe

Photo: Jean-Martin Beaulieu
Shirley Fecteau montre le dispositif utilisé lors d'une séance de STCC. Deux électrodes sont placées sur le cuir chevelu du sujet et un courant de l'ordre de 1 milliampère passe de l'une à l'autre en traversant les régions du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la...) que l'on veut stimuler.
Une stimulation électrique transcrânienne de faible intensité parvient à moduler l'expression de certains neurotransmetteurs

Recourir à un courant électrique (Un courant électrique est un déplacement d'ensemble de porteurs de charge électrique, généralement des électrons, au...) de faible intensité pour traiter certains problèmes neurologiques ou psychologiques produit des résultats très encourageants chez certains patients, mais le mode d'action de cette intervention est encore entouré d'une aura de mystère. Des chercheurs de la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain...) viennent de jeter un nouvel éclairage sur la question en publiant, dans la revue Biological Psychiatry, une étude qui montre comment la concentration de certains neurotransmetteurs change, en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) réel, pendant une séance de stimulation transcrânienne à courant continu (Le courant continu est un courant électrique indépendant du temps ou, par extension, un courant périodique dont la composante continue est d'importance primordiale) (STCC).

L'idée de faire appel à l'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la matière, se manifestant par une énergie. L'électricité désigne également la branche de la physique qui étudie les phénomènes électriques et leurs...) pour le traitement de certains problèmes ne date pas d'hier. Des hiéroglyphes datant de l'Égypte ancienne et des écrits de philosophes de la Grèce antique décrivent l'utilisation de poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et...) électriques déposés sur la tête de personnes ayant des états émotionnels perturbés. "Au cours des dernières années, la STCC a refait surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure,...) parce que l'on cherche de nouvelles approches pour traiter les patients qui répondent mal aux traitements pharmacologiques", rappelle Shirley Fecteau, professeure au Département de réadaptation (En ergothérapie, la réadaptation est le processus visant à réduire les incapacités d'une personne. La réadaptation...) et chercheuse à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) universitaire en santé mentale (La santé mentale est un terme relativement récent et polysémique. Habituellement elle est vue comme l'« aptitude du psychisme à fonctionner...) de Québec-Université Laval et au Centre interdisciplinaire (Un travail interdisciplinaire intègre des concepts provenant de différentes disciplines.) de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension...) en réadaptation et intégration sociale (CIRRIS). Les études menées sur le sujet suggèrent que la STCC pourrait agir sur l'humeur, la perception des émotions, la prise de décision, la mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) et la résolution de problème. Des essais cliniques ont démontré son potentiel dans le traitement des dépressions sévères. "On pense aussi qu'elle pourrait atténuer les migraines et la dépendance à certaines substances. Par contre, on ne sait pas encore exactement comment la STCC agit sur le cerveau", ajoute-t-elle.

Pour mieux comprendre le mode d'action de cette intervention, le doctorant (Un doctorant est un chercheur débutant s'engageant, sous la supervision d'un directeur de thèse, dans un projet de recherche sur une durée variable selon les pays et les statuts, comprenant la...) Antoine Hone-Blanchet, la professeure Fecteau et le professeur Richard A. Edden, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) Johns-Hopkins, ont recruté 15 personnes en bonne santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) qu'ils ont soumises à une séance de 30 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon,...) de STCC. "Nous avons placé deux électrodes sur le cuir chevelu (Le cuir chevelu (en anglais scalp) désigne la partie de la peau du crâne qui développe une pilosité de type chevelure.) des sujets, au niveau du cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou périphérique d'un tissu organique.) préfrontal, et nous avons appliqué un courant de 1 milliampère, une intensité à peine perceptible. Le courant passe de l'anode (L'anode est l'électrode où a lieu une réaction électrochimique d'oxydation (menant à la production d'électrons) par opposition à la cathode où se produit une réaction électrochimique de réduction (menant à la consommation...) à la cathode (La cathode est une électrode siège d'une réduction, que l'on qualifie alors de réduction cathodique. Elle correspond à la borne positive (+) dans une pile électrique qui débite et à la borne négative du générateur extérieur dans le...) en traversant les régions du cerveau que l'on veut stimuler", précise la chercheuse. Pour suivre en temps réel la concentration de certains neurotransmetteurs au fil de la séance, chaque participant a été placé dans un scanneur (Un scanneur, ou numériseur à balayage est l'équivalent du terme anglais scanner, qui vient du verbe anglais to scan, signifiant « balayer » dans le...) doté d'un appareil de spectroscopie.

Les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) recueillies par les chercheurs montrent qu'une augmentation du principal neurotransmetteur (Les neurotransmetteurs, ou neuromédiateurs, sont des composés chimiques libérées par les neurones (et parfois par les cellules gliales) agissant sur d'autres neurones, appelé neurone postsynaptique, ou,...) excitateur du cerveau, le glutamate + glutamine, et du neurotransmetteur NAA survient rapidement en réponse à la stimulation électrique. Ces deux neurotransmetteurs interviennent dans l'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus d’acquisition de pratiques, de connaissances, compétences,...) et dans l'adaptation du cerveau. Toutefois, dès la fin de la séance, leurs niveaux reviennent aux valeurs de départ. "Cela pourrait expliquer pourquoi des études antérieures, qui avaient mesuré la concentration de neurotransmetteurs avant et après la séance plutôt que pendant la stimulation, arrivaient à la conclusion que la STCC avait peu ou pas d'effets sur les neurotransmetteurs", avance-t-elle.

La STCC est de plus en plus utilisée par les cliniciens, bien que le seul usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) approuvé par la FDA soit le traitement des migraines. "On sait que l'intervention peut aider certains patients et on pourrait se contenter d'y avoir recours sans chercher plus loin, reconnaît la professeure Fecteau. Par contre, en montrant à quel niveau la STCC agit sur le cerveau, on se donne des cibles qui peuvent servir à établir les modalités d'un traitement efficace - qu'il s'agisse de l'intensité électrique optimale ou encore de la durée et de la fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un phénomène périodique se reproduit par unité de temps. Ainsi lorsqu'on emploie le mot fréquence sans précision, on...) des séances - pour chaque type de problème." Au cours des prochains mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), la chercheuse fera appel à la STCC pour tenter de mettre au point (Graphie) une intervention pour aider les fumeurs à abandonner complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique permettant à l'utilisateur de limiter la quantité d'informations qu'il...) la cigarette.

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Source: Jean Hamann - Université Laval