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Posté par Adrien le Mercredi 16/11/2016 à 00:00
Un nouveau chef d'orchestre pour le développement des nodules fixateurs d'azote
L'équipe de Pascal Gamas au Laboratoire des interactions plantes microorganismes (Inra-CNRS Toulouse) a découvert l'importance de déméthylations (1) de l'ADN végétal pour la reprogrammation de l'expression génique et la différenciation coordonnée des cellules végétales et bactériennes lors de la symbiose (La symbiose est une association intime et durable entre deux organismes hétérospécifiques (espèces différentes), parfois plus. Les organismes sont qualifiés de symbiotes, ou, plus rarement...) rhizobium-légumineuse. Ces résultats, publiés le 31 octobre 2016 dans la revue Nature Plants, ouvrent de nouvelles perspectives sur l'évolution de la nodulation et l'identification de régulateurs globaux de ce processus précieux pour l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques...) et l'agriculture durable (L'agriculture durable (ou soutenable, en traduction de l'anglais sustainable) est l'application à l'agriculture des principes du développement durable ou soutenable tels que reconnus...).


Figure: Le nodule indéterminé fonctionnel comprend cinq zones majeures: une zone méristématique apicale (FI), une zone d'infection par le rhizobium (FIId), une zone de différenciation (FIIp), une interzone II-III (IZ, correspondant aux évènements de différenciation tardifs) et une zone de fixation de l'azote atmosphérique (ZIII). Plusieurs centaines de gènes (dénommés ici G1, G2, G3...) montrent une hyperméthylation de leur région promotrice dans la partie apicale du nodule (FI et FIId,) et une hypométhylation dans les zones de différenciation (FIIp et IZ). Un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'entre eux sont à proximité immédiate d'éléments transposables (TE) co-régulés. La déméthylation peut être passive (par arrêt d'expression des méthylases) ou active via l'ADN déméthylase DEMETER (DME). Les chercheurs proposent que le rôle principal de la déméthylation soit de favoriser l'accès de facteurs de transcription et de permettre ainsi l'activation (Activation peut faire référence à :) transcriptionnelle de gènes de différenciation nodulaire.
© Carine Satgé et Pascal Gamas

Les symbioses entre les plantes de la famille des légumineuses et les rhizobiums, bactéries (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées par une absence de noyau et d'organites. La plupart des bactéries possèdent une paroi cellulaire glucidique, le peptidoglycane. Les...) capables de fixer l'azote atmosphérique, sont particulièrement précieuses pour une agriculture durable économe en intrants et produisant peu de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un gaz tend à...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie électromagnétique, provenant du Soleil (dans le cas des corps du système solaire) ou d'autres étoiles...). Ces symbioses nécessitent la formation d'un organe (Un organe est un ensemble de tissus concourant à la réalisation d'une fonction physiologique. Certains organes assurent simultanément...) spécifique, le nodule racinaire, qui héberge les bactéries et leur fournit l'environnement requis pour la fixation de l'azote et les échanges métaboliques avec la plante (Les plantes (Plantae Haeckel, 1866) sont des êtres pluricellulaires à la base de la chaîne alimentaire. Elles forment l'une des...). Le développement de ce nodule est un modèle biologique unique pour étudier le couplage d'un programme organogénétique et d'une interaction (Une interaction est un échange d'information, d'affects ou d'énergie entre deux agents au sein d'un système. C'est une action réciproque qui suppose l'entrée en contact de sujets.) positive plante-bactérie, impliquant des processus de différenciation coordonnée des cellules végétales et bactériennes. La différenciation est terminale pour les bactéries présentes au sein (Le sein (du latin sinus, « courbure, sinuosité, pli ») ou la poitrine dans son ensemble, constitue la région ventrale...) de nodules de type indéterminé tels que ceux générés par la légumineuse modèle Medicago truncatula. Au cours de ces dernières années, des gènes végétaux jouant un rôle clef (Au sens propre, la clef ou clé (les deux orthographes sont correctes) est un dispositif amovible permettant d'actionner un mécanisme.) dans la différenciation terminale des bactéries (les gènes codant pour des peptides NCR = Nodule-specific Cystein-Rich) ont été identifiés. Le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) de leur expression et plus généralement de centaines de gènes fortement et spécifiquement exprimés dans le nodule reste cependant très mal compris.

Grâce à une approche de microdissection laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique) amplifiée par émission stimulée. Le terme laser provient de l'acronyme anglo-américain « light...) de cinq zones nodulaires (voir figure) couplée à un séquençage (En biochimie, le séquençage consiste à déterminer l'ordre linéaire des composants d'une macromolécule (les acides aminés d'une protéine, les nucléotides d'un acide...) massif (Le mot massif peut être employé comme :) d'ARNs, les chercheurs ont découvert que différents gènes végétaux contrôlant la méthylation de l'ADN sont spatialement régulés au sein du nodule symbiotique. Ainsi l'ADN déméthylase DEMETER (DME), seulement connue jusque là pour son rôle clef dans le développement de la graine (Dans le cycle de vie des « plantes à graines », la graine est la structure qui contient et protège l'embryon végétal. Elle est souvent contenue dans un fruit qui permet sa dissémination.), est spécifiquement exprimée dans la zone de différenciation nodulaire (fractions FIIp et IZ de la figure), tandis qu'au contraire différentes ADN méthylases sont exprimées dans les zones apicales (sub)méristématiques (fractions FI et FIId de la figure) et réprimées dans la zone de différenciation. De façon cohérente, plusieurs centaines d'éléments transposables végétaux (normalement réprimés par méthylation) sont activés au niveau transcriptionnel dans cette zone de différenciation. Nous avons montré l'importance fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent d'autres en argument. Aujourd'hui, le terme a été...) de la déméthylation DME-dépendante par ARN interférence (En mécanique ondulatoire, on parle d'interférences lorsque deux ondes de même type se rencontrent et interagissent l'une avec l'autre. Ce...). En effet une diminution de l'expression de DME dans des racines transgéniques provoque une altération de la différenciation nodulaire et de l'expression de nombreux gènes, résultant en des nodules incapables de fixer l'azote atmosphérique. L'analyse fine de régions ciblées sur le génome (Le génome est l'ensemble du matériel génétique d'un individu ou d'une espèce codé dans son ADN (à l'exception de certains virus dont le génome est porté par des...) (par capture (Une capture, dans le domaine de l'astronautique, est un processus par lequel un objet céleste, qui passe au voisinage d'un astre, est retenu dans la gravisphère de ce...) génomique (La génomique est une discipline de la biologie moderne. Elle étudie le fonctionnement d'un organisme, d'un organe, d'un cancer, etc. à l'échelle du génome,...) couplée à du séquençage bisulfite) a permis d'identifier plusieurs centaines de régions génomiques méthylées de manière différentielle au cours du développement nodulaire et comportant des gènes clefs pour le développement nodulaire, fortement exprimés dans la zone de différenciation (dont de nombreux gènes NCR). Un lien direct entre niveau de (dé)méthylation sous contrôle de DME et niveau d'expression a été établi pour une partie d'entre elles.

Les modifications de méthylation de l'ADN peuvent avoir diverses conséquences, notamment sur la production de petits ARNs non codants (siRNAs), mais les chercheurs privilégient l'hypothèse que la déméthylation de régions promotrices facilite l'accès de facteurs de transcription pour l'expression de gènes importants pour la différenciation. L'activation transcriptionnelle de DME étant retrouvée dans les nodules indéterminés d'autres légumineuses (pois et luzerne), ces résultats suggèrent que la nodulation a recruté au cours de l'évolution des mécanismes originellement dédiés au contrôle des éléments transposables, de manière à assurer une régulation (Le terme de régulation renvoie dans son sens concret à une discipline technique, qui se rattache au plan scientifique à l'automatique.) forte et coordonnée d'un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud...) de gènes symbiotiques.

Note:
(1) les déméthylations concernent une partie des cytosines, une des quatre bases constitutives de l'ADN ; lorsque les cytosines sont méthylées, la séquence ADN n'est pas modifiée, mais l'expression génique peut être altérée ; l'étude de ce phénomène relève de l'épigénétique.


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Source: CNRS-INSB