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Posté par Redbran le Dimanche 20/11/2016 à 12:00
Un drone solaire ultra-endurant
Le drone solaire le plus endurant et le plus léger du marché prend son envol.


Le drone solaire SB4-Phoenix de Sunbirds. © Sunbirds

Avec l'aide de son partenaire de recherche CEA Tech, Sunbirds lance le SB4-Phoenix, premier drone (Un drone ("faux bourdon" en anglais) ; ou UAV (Unmanned Aerial Vehicle) est un aéronef sans pilote humain à bord. Il emporte une charge utile destinée, le plus souvent, à des missions de...) solaire commercialisable. Ne rejetant ni CO2 ni particules, c'est le seul engin de sa catégorie à pouvoir voler proprement pendant 8h d'affilée. Sunbirds crée un nouveau produit hautement compétitif destiné à des secteurs applicatifs variés comme l'agriculture, la maintenance industrielle, l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques...) ou la surveillance de zones sensibles. Créé par une équipe expérimentée du secteur de l'aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère terrestre.), Sunbirds a d'ores (ORES, l'Opérateur des Réseaux Gaz & Électricité est le l'opérateur des réseaux de distribution d'électricité...) et déjà programmé le lancement d'une ligne de production dès début 2017.

Fiable, léger, endurant, polyvalent

Après 4 ans de développement, Sunbirds dévoile son premier drone sur le marché, lançable à la main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à l’extrémité de l’avant-bras et relié à ce dernier par le poignet. C'est un organe destiné à saisir et manipuler des objets. Chez...) et propulsé à l'énergie solaire (L'énergie solaire est l'énergie que dispense le soleil par son rayonnement, directement ou de manière diffuse à travers l'atmosphère. Sur Terre, l'énergie solaire est à l'origine du cycle de l'eau et du vent. Le règne végétal, dont dépend le...).

Dans le monde (Le mot monde peut désigner :) actif des drones civils, Sunbirds occupe le domaine de l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré explique la très grande participation des amateurs...) aérienne en développant un produit à voilure fixe et ultra-endurant. Avec ses 3kg et ses 3 m d'envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).), le SB4-Phoenix est un nouveau type d'aéronef (Un aéronef est un moyen de transport capable d'évoluer au sein de l'atmosphère terrestre. On distingue deux catégories d'aéronefs : l'aérostat et...) se rechargeant automatiquement et en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) réel à l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) solaire grâce à la quarantaine (La quarantaine (venant de l'italien : quaranta giorni, qui signifie 40 jours, ou bien du français : quarantaine de jours) est le fait de mettre à l'écart des personnes ou des animaux durant une certaine période.) de cellules solaires intégrées à la voilure.

Non polluant (Le polluant a pour définition la plus souvent retenue : un altéragène biologique, physique ou chimique, qui audelà d'un certain seuil, et parfois dans certaines conditions...), il est également capable de voler toute une journée alors que la plupart des offres actuellement présentes sur le marché civil n'excèdent pas trois heures (L'heure est une unité de mesure  :) de vol sans réapprovisionnement. Silencieux, il peut adresser avec sa gamme de capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une...) une grande diversité d'applications telles que la surveillance de grandes infrastructures (lignes électriques, grands ouvrages...), l'agriculture de précision (zonage de maladies, évaluation des besoins en nutriments par parcelle...) ou l'observation des espèces animales et végétales en voie de disparition au sein (Le sein (du latin sinus, « courbure, sinuosité, pli ») ou la poitrine dans son ensemble, constitue la région ventrale supérieure du torse d'un animal, et en particulier celle des mammifères qui...) de parcs naturels ou de zones sensibles.

Une R&D de pointe visant l'industrialisation

Envisageant très tôt une phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) d'industrialisation, Sunbirds s'est tourné vers l'implantation (Le mot implantation peut avoir plusieurs significations :) toulousaine de CEA Tech1 afin de trouver le savoir-faire technologique le plus adapté à son projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours...). En s'appuyant sur l'expertise technique du Liten, son institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel...) spécialisé dans les nouvelles technologies de l'énergie, CEA Tech a accéléré la mise au point (Graphie) d'une aile industrielle ultralégère, robuste et à haut rendement solaire. Pour Laurent Rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve, contrairement au fleuve qui se jette,...), co-fondateur et président de Sunbirds: "Le large spectre des technologies et compétences de CEA Tech donnent des perspectives de développement variées pour les futures générations de nos drones et augure un partenariat à long terme". Cette première phase de R&D a été cofinancée par le programme Cap'Tronic, Bpifrance via la bourse French Tech et le programme ESA BIC Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) France de l'Agence Spatiale Européenne (L’Agence spatiale européenne (ASE) (en anglais European Space Agency : ESA) est une agence spatiale intergouvernementale fondée le 31 mai 1975. Elle est chargée de la coordination des projets spatiaux...).


Sunbirds entame parallèlement une large prospection et initie un réseau de distribution (Le mot réseau (du latin retis) est apparu pour la première fois dans la langue française sous la forme "resel", au XII ème siècle. Employé dans un premier temps, dans le domaine...) dans différentes régions stratégiques du globe, à savoir l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...), l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres...) et l'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à...) latine. Pour la première fois, les opérateurs de drones peuvent cartographier des milliers d'hectares et suivre leurs évolutions en temps réel.

A compter de 2020, Sunbirds entend vendre une centaine d'exemplaires par an dans le monde entier, fixant une fourchette de prix de 25 000 à 40 000 euros par unité.


Pour plus d'information voir: Le drone SB4-Phoenix sur le site internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services variés comme le courrier électronique, la messagerie instantanée et...) de Sunbirds

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Source: CEA