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Posté par Redbran le Mardi 22/11/2016 à 12:00
Découverte d'une l'industrie laitière datant de 9 000 ans

Red Highland Cattle grazing on Langeoog island (Germany). Illustration: NEOMILK/© Martin Liebermann
Les chercheurs découvrent des preuves d'une l'industrie laitière méditerranéenne à la Préhistoire.

Une étude récemment publiée soutenue par le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration...) NEOMILK à financement européen a mis en évidence les nombreuses preuves témoignant de la production de lait au cours de la préhistoire en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.).

Plus précisément, la nouvelle étude, publiée dans la revue "Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) of America" a montré que les êtres humains utilisent le lait et les produits laitiers en Méditerranée du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) depuis le début de l'agriculture – soit il y a quelque 9 000 ans. L'étude s'est appuyée à la fois sur les preuves de la présence de lait et de graisses issues de carcasses dans plus de 500 poteries et sur l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude...) de l'âge de décès des animaux domestiques trouvés lors de fouilles réalisées sur 82 sites datant du septième au cinquième millénaire (Un millénaire est une période de mille années, c'est-à-dire de dix siècles.) avant J.C.

L'importance de la production de viande et laitages dans la région méditerranéenne du Néolithique a fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette verbale. Il est défini par...) de débats entre scientifiques et archéologues, les recherches antérieures ayant révélé que l'attrait du lait avait pu constituer un élément moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une...) de la domestication des ruminants, tels que vaches, moutons et chèvres. Les résultats de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension...) NEOMILK (The Milking Revolution in Temperate Neolithic Europe) montrent diverses intensités d'activités laitières et non-laitières en Méditerranée du Nord, les profils d'abattage des animaux reflétant les graisses détectées dans les chaudrons.

"Au début de la production alimentaire dans la région du nord de la Méditerranée, le lait représentait une importante ressource pour ces premières communautés agricoles", a commenté le Dr Cynthianne Spiteri, un des auteurs principaux de l'étude. "Il est possible qu'il ait joué un rôle important en fournissant un produit alimentaire nourrissant et stockable qui a favorisé la viabilité des premiers agriculteurs et, par conséquent, la propagation de l'agriculture à la Méditerranée orientale."

Sa collègue, le Dr Mélanie Roffet-Salque, a par ailleurs expliqué comment les travaux conduisant à ces résultats ont pour la première fois intégré les résultats des analyses des matières grasses extraites de centaines de chaudrons avec la reconstruction des troupeaux actuels sur des dizaines de sites, à partir des restes d'ovins, caprins et bovins.

"Nos travaux précédents avaient démontré que l'utilisation de lait était hautement régionalisée dans le Proche Orient (L'orient correspond au point cardinal est, et s'oppose à l'occident (l'ouest).) au septième millénaire av. J.C., et cette nouvelle étude disciplinaire met encore plus l'accent sur l'existence d'une utilisation variée des produits d'origine animale au Néolithique, dans le nord de la Méditerranée", a ajouté le professeur Richard Evershed, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment...) de Bristol, et également chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et impliquent d'importantes différences...) principal du projet NEOMILK. "L'industrie laitière a clairement été pratiquée dans l'Est et l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de la région, tandis que les signes sont à peine décelables en Grèce du Nord, où les graisses issues de chaudrons et des os d'animaux racontent la même histoire: dans cette region, c'est la production de viande qui était l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) principale et non l'industrie laitière."

Une des raisons principales pour lesquelles les résultats sont particulièrement pertinents est le fait que la majorité de la population moderne de cette région est intolérante au lactose et ne peut digérer le lait. L'équipe de recherche pense que c'était également vrai au début du Néolithique, bien que cela doive encore être confirmé par des tests génétiques réalisés sur des squelettes anciens. Néanmoins, malgré cette lacune, la recherche de l'équipe a montré que les populations néolithiques de la région ont certainement exploité le lait car des résidus organiques ont été trouvés dans les pots (POTS est un sigle anglais qui signifie Plain Old Telephone System que l'on peut traduire en français par le bon vieux téléphone. Dans certains pays on parle de réseau fixe ou de téléphone fixe....) qu'elles utilisaient.

"Ce qui est particulièrement surprenant c'est que l'intolérance au lactose ne représentait pas une barrière à l'utilisation du lait", affirmait le Dr Roffet-Salque. "La question principale qui se pose est de savoir comment le lait était transformé pour que sa consommation soit acceptée par les premiers fermiers du Néolithique."

Pour plus d'informations voir: site web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une adresse Web. On dit aussi site Internet par métonymie, le World Wide Web reposant sur Internet.) du projet

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Source: CORDIS Europa