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Posté par Redbran le Mardi 03/01/2017 à 12:00
Énergie houlomotrice: la quête de la rentabilité

© Techno-Science.net
Marmok-5, un nouveau dispositif utilisant des turbines actionnées par les vagues pour générer jusqu'à 30kW d'électricité, a été déployé récemment sur le site BiMEP, sur la côte nord de l'Espagne. L'appareil produit suffisamment d'énergie pour répondre aux besoins d'une entreprise de taille moyenne.

Construite dans le cadre du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande...) OPERA, financé par l'initiative Horizon (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre position ou situation. Ce concept simple se...) 2020, Marmok-5 a été fabriquée dans les installations de Navacel à Erandio, Espagne, en août 2016. Son déploiement a débuté en octobre et une seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du...) phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) de déploiement de 12 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) est prévue pour 2017.

Le dispositif est décrit par ses concepteurs comme un absorbeur ponctuel (En géométrie, un point est le plus petit élément constitutif de l'espace de travail.) basé sur le principe de colonne d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) oscillante (OWC). Il s'agit d'une grande bouée flottante de 5 mètres de diamètre, 42 mètres de long et 80 tonnes. Presque totalement immergée, elle est constituée de deux turbines d'une capacité nominale de 30 kW. L'électricité est produite par rotation des turbines sous l'effet de la houle (La houle est un mouvement ondulatoire de la surface de la mer. C'est une oscillation sinusoïdale régulière qui est légèrement différente des vagues car la houle...): les vagues captées créent une colonne d'eau dans la structure centrale de la bouée, qui s'actionne comme un piston sous l'effet du mouvement de va-et-vient des vagues qui compriment et décompriment l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est...) dans une chambre située dans la partie supérieure du dispositif. L'air est ensuite expulsé par le haut, où il est exploité par une ou plusieurs turbines dont la rotation entraîne le générateur d'électricité.

«Ce projet européen de démonstration d'énergie marémotrice va générer des données importantes, qui permettront de passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) à la phase suivante de commercialisation de l'énergie produite grâce à l'océan», a déclaré Lars Johanning, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de...) principal du projet et expert en technologies océaniques à l'Université Penryn Campus (Un campus (du mot latin désignant un champ) désigne l'espace rassemblant les bâtiments et l'infrastructure d'une université ou d'une école située hors d'une...) d'Exeter, à Cornwall. «Il combine des idées innovantes permettant d'apporter des réponses à des critères de conception essentiels dans le but de produire de l'énergie à partir de la houle de manière économique.

Même si l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...) est un leader mondial dans ce domaine, les coûts de l'énergie houlomotrice sont encore très élevés par rapport aux autres formes d'énergie. Un manque d'expérimentations en pleine mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) et le fait que les installations en place sont souvent privées ont jusqu'ici empêché les ingénieurs de comprendre totalement les problèmes liés aux performances, à la pérennité et à la fiabilité de l'appareil. Avec Marmok-5, le secteur du développement de l'énergie marémotrice pourra enfin accéder à des données d'exploitation de première main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à l’extrémité de l’avant-bras et relié à ce dernier par le poignet. C'est un organe destiné à saisir et manipuler...) de grande qualité.

La phase finale du processus d'installation de Marmok-5, qui a eu lieu en novembre, consistait à ajouter une unité de mesure de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement...) d'amarrage (Le terme d'amarrage est utilisé dans deux domaines :) qui fournira la liaison de données nécessaire à la surveillance des conditions extrêmes du site. Ce système supplémentaire apportera des données haute résolution de mesure des tensions d'amarrage et des mouvements de l'appareil, et aidera à mieux comprendre les conditions de fonctionnement et extrêmes d'autres sites de production d'énergie marémotrice.

Le consortium a l'intention de poursuivre ses travaux en 2017. Une deuxième phase de déploiement de 12 mois est prévue, durant laquelle les câbles en polyester actuellement utilisés dans le système d'amarrage seront remplacés par une nouvelle attache d'amarrage en élastomère développée par l'Université d'Exeter.

Au final, OPERA souhaite développer une technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) capable de réduire de moitié les frais d'exploitation offshore (Offshore est un terme anglais désignant à l'origine les activités qui se déroulent au large des côtes. Il peut s'appliquer à plusieurs domaines :) et accélérer ainsi la mise en place de normes internationales tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en limitant les incertitudes technologiques ainsi que les risques techniques et commerciaux.

Pour plus d'informations voir: site web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une adresse Web. On dit aussi site Internet par métonymie, le World Wide Web reposant sur Internet.) du projet
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