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Posté par Redbran le Mercredi 04/01/2017 à 12:00
L'ESMI: une infrastructure pour la recherche sur la matière molle

Illustration:ESMI
La nanotechnologie des matières molles est en plein essor grâce à un nombre croissant d'applications, mais les outils expérimentaux et théoriques de haut niveau sont rares, ce qui limite leur utilisation. Un grand consortium, financé par l'UE, a donc mis en commun des ressources pour offrir aux chercheurs un accès transnational et un soutien scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.).

L'UE poursuit activement la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) et le développement technologique dans le secteur dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :) des nanosciences et nanotechnologies de la matière molle. Un élément crucial pour la recherche sur ces matériaux est la possibilité de disposer d'un réseau coordonné d'infrastructures de pointe.

Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) ESMI (European soft matter infrastructure) a été mis en place pour fournir un accès transnational aux techniques de synthèse et aux capacités de simulation les plus importantes, ainsi qu'à des infrastructures d'expérimentation de pointe. Le réseau ainsi créé, la formation de jeunes scientifiques spécialisés dans la matière molle et la diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de « distribution », de « mise à disposition » (diffusion...) des résultats importants ont soutenu et optimisé la recherche de nouveaux matériaux mous personnalisés et intelligents.

L'infrastructure ESMI comprend une plateforme expérimentale, une plateforme de synthèse, et une plateforme de théorie et de simulation. La première recouvre la spectroscopie, la microscopie (La microscopie est l'observation d'un échantillon (placé dans une préparation microscopique plane de faible épaisseur) à travers le microscope. La microscopie permet de rendre visible...), les méthodes de diffusion et la rhéologie. La seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La...) porte sur les nanoparticules et polymères inorganiques et organiques, alors que la troisième recouvre l'informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine d'activité scientifique, technique et industriel en rapport avec le traitement automatique de...) haute performance, les algorithmes et les codes. Environ 2 700 jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil...) d'accès aux installations et plus de 120 000 TFlops/heure de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de calcul ont été alloués à la communauté des utilisateurs.

Au sein (Le sein (du latin sinus, « courbure, sinuosité, pli ») ou la poitrine dans son ensemble, constitue la région ventrale supérieure du torse d'un animal, et en particulier celle des mammifères qui...) de ce réseau, les activités de recherche conjointes ont été consacrés à améliorer l'infrastructure accessible. Les partenaires du projet ont développé de nouvelles voies de synthèse pour élargir l'utilisation de nouveaux matériaux dans le domaine de la matière molle. Plus précisément, les trois domaines de recherche suivants ont été abordés. Des méthodes de modification de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique,...) pour les nanoparticules ont été développées afin de les rendre compatibles avec des matrices organiques telles que les polymères. D'autre part, des polymères biohybrides ont été synthétisés en combinant des polypeptides et des polycopeptides à des polymères synthétiques, afin de combiner les propriétés des peptides et des polymères synthétiques. Il a enfin été possible de produire en plus grande quantité et avec une plus grande qualité structurelle des architectures (Architectures est une série documentaire proposée par Frédéric Campain et Richard Copans, diffusé sur Arte depuis 1995.) telle que des polymères en anneau ou des polymères ramifiés.

En outre, plusieurs techniques de caractérisation expérimentale ont été améliorées ou nouvellement développées, dont les plus importantes sont: une microscopie électronique en transmission optimisée pour la matière molle, pour améliorer la résolution et réduire les dégâts dus au faisceau, de nouvelles techniques de spectroscopie nano-diélectrique en combinaison (Une combinaison peut être :) avec la microscopie à force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent...) atomique pour la cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le principe majeur de la cartographie est la représentation de données sur un support réduit représentant un espace...) des propriétés diélectriques de surface, une instrumentation (Le mot instrumentation est employé dans plusieurs domaines :) unique pour une rhéologie interfaciale avancée et une analyse en temps réel des données de microscopie confocale .

Un soutien théorique pour l'analyse des données expérimentales a été apporté aux utilisateurs par des scientifiques qualifiés de l'ESMI. L'ESMI a également fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι Κορσέων) appelés plus communément Fourni, sont un archipel de petites...) une boîte à outils complète destinée aux spécialistes de la matière molle, ce qui a permis de fortement améliorer leur productivité. Le consortium a organisé des formations et des cours en laboratoire, ainsi que des réunions et des conférences.

La principale réalisation du projet ESMI a été de réussir l'intégration de la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on...) européenne de la matière molle dans trois directions: la création de réseaux entre plusieurs disciplines scientifiques, l'association de différentes méthodologies de recherche et l'établissement de liens entre l'industrie et le milieu universitaire. Ces résultats auront un impact significatif et généreront une synergie dans la recherche sur la matière molle, renforçant ainsi la position de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...) dans un domaine dont l'importance est appelée à se développer.

La participation active de l'industrie à l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) des activités permettra aux chercheurs de l'industrie d'élever leur niveau de compréhension des propriétés de la matière molle. Ils disposeront ainsi d'un plus grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'options pour une conception rationnelle et basée sur les connaissances de nouveaux matériaux et produits, ce qui se traduira par une meilleure utilisation des ressources et une plus grande durabilité de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la...).

Le projet ESMI a contribué de façon importante à la recherche et au développement technologique dans le domaine des nanosciences et nanotechnologies associées à la matière molle. Les outils et les formations ainsi mis en place auront un impact significatif sur la compétitivité des scientifiques de l'UE et sur l'évolution de tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) un secteur de l'économie.

Pour plus d'information voir: projet ESMI

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Source: CORDIS-Europa