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Posté par Adrien le Lundi 20/03/2017 à 00:00
Ça chauffe au Pôle Sud d'Encelade !
Au cours de la dernière décennie, la mission internationale de Cassini a révélé une intense activité au Pôle Sud de la lune glaciale de Saturne, Encelade, avec des fractures chaudes qui dégagent des jets riches en eau qui font allusion à une mer souterraine. Une nouvelle étude internationale, pilotée par des scientifiques du Laboratoire Atmosphères, Milieux, Observations Spatiales et comprenant des chercheurs du LESIA et du Laboratoire de planétologie géodynamique de Nantes , basée sur des observations par micro-ondes de cette région, montre que la lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance...) est plus chaude que prévu juste quelques mètres sous sa surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure, sa...) glacée. Ces résultats ont été publiés dans Nature Astronomy, le 13 mars 2017.

Encelade, petite lune de Saturne, est l'un des corps les plus actifs du système solaire. En 2005, la sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des objets du système solaire et, pour certaines, l'espace qui est au-delà. Cela...) Cassini (La mission Cassini-Huygens est une mission spatiale automatique réalisée en collaboration par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence...) capturait pour la première fois en images des panaches s'échappant du Pôle Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), de quatre failles profondes, anormalement chaudes d'après la caméra infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde supérieure à celle de la lumière visible mais...) de Cassini et informellement baptisées « rayures du tigre (Le tigre (Panthera tigris) est un mammifère carnivore de la famille des félidés (Felidae) du genre Panthera. Aisément reconnaissable à sa fourrure rousse rayée de noir, il est le plus grand félin...) ».


"Rayures du tigre au Pôle Sud d'Encelade". La région étudiée est indiquée par la bande de couleur. Crédit: NASA/JPL-Caltech/Space Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large....) Institute

Ces jets de matière (composés essentiellement de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) mais aussi de traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de certification et de notification basé sur internet sous la responsabilité de la Commission européenne...) de sels de sodium) ont vraisemblablement pour source un réservoir d'eau liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est facilement déformable mais difficilement compressible.) souterrain que les frictions de marée exercées par Saturne empêcheraient de geler. Toutes les conditions favorables à la vie (La vie est le nom donné :) telle que nous la connaissons pourraient être réunies au niveau du plancher de cet océan et c'est la raison pour laquelle Encelade fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction...) d'une attention si particulière. Il y a encore quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), on pensait l'océan liquide d'Encelade enfoui sous plusieurs dizaines de kilomètres de glace. Cependant en juin dernier une étude menée en collaboration entre Laboratoire de Planétologie et de Géodynamique de Nantes et l'Université de Prague avançait pour la première fois l'idée d'une couche de glace fine au niveau du Pôle Sud.

Depuis le 13 mars 2017 avec la publication dans Nature Astronomy l'analyse d'une des rares observations micro-onde (Les micro-ondes sont des ondes électromagnétiques de longueur d'onde intermédiaire entre l'infrarouge et les ondes de radiodiffusion. Le terme de micro-onde provient du fait que ces ondes ont une...) d'Encelade apporte de nouveaux arguments en faveur de cette hypothèse. Cette observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir...) effectuée par le Radar/radiomètre de Cassini a, en effet, révélé des anomalies thermiques qui n'avaient pas été décelées jusque-ici dans l'infrarouge et suggère que les premiers mètres du sous-sol de tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) le Pôle Sud d'Encelade (et non seulement les « rayures du tigre ») sont anormalement chauds, renforçant l'idée que l'océan liquide ne pourrait être qu'à quelques kilomètres sous la surface gelée du satellite (Satellite peut faire référence à :) dans cette région.

L'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le...) micro-onde d'Encelade implique, en outre, que d'autres failles du Pôle Sud sont actives (ou l'étaient dans un passé très "récent") même si elles ne sont pas actuellement sources de jets.

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Source: CNRS-INSU
 
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