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Posté par Adrien le Mercredi 19/04/2017 à 00:00
Le Brexit 1.0, ou comment la Grande Bretagne est devenue une île
Jusqu'au stade isotopique MIS12 (+/- 450 ka) au cours de la glaciation de l'Elsterien-Anglien, l'Europe et la Grande-Bretagne étaient connectées, y compris lors des hauts niveaux marins du Pléistocène. Un isthme localisé sur le haut structural du Weald-Artois reliait les deux entités et séparait la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de la Manche. Il est communément accepté que la connexion se fait à cette époque, même si les modalités de la rupture de cet isthme (Un isthme est une étroite bande de terre, entourée de deux étendues d'eau, qui connecte deux grandes étendues de terre. Isthme se prononce « IS-me » où th est muet.) sont débattues. Cette ouverture est-elle le résultat de phénomènes catastrophiques, celui d'une érosion lente (La Lente est une rivière de la Toscane.) par des fleuves en bas niveau marin augmentée d'une érosion par les courants de marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux des mers et des océans causé par l'effet conjugué des forces de gravitation de la...) en haut niveau marin ou encore de l'érosion par des glaciers ? Les résultats de cette étude montrent que la rupture de cet isthme est liée au déversement catastrophique d'un lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer...) proglaciaire dont les eaux viennent des fleuves de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...) du Nord Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) et de la fonte de la calotte glaciaire.


Vue en perspective 3-D de la bathymétrie (La bathymétrie est la science de la mesure des profondeurs de l'océan pour déterminer la topographie du sol de la mer.) du détroit du Pas de Calais montrant la grande vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme allongée et façonnée dans le relief par un cours d'eau (vallée fluviale) ou...) au centre du Détroit. Notez la barre rocheuse constituée de craie au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de l'Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec 50 763 000...) et au nord de la France qui sont les restes de la connexion au travers du Détroit avant sa rupture. / Crédits: Imperial College London, Sanjeev Gupta et Jenny Collier

Les premiers travaux sur cette zone ont eu lieu dans les années 1960-1970, mettant en évidence des dépressions appelées les fosses Dangeard. A la fin des années 80, la société Eurotunnel (Le Groupe Eurotunnel est une société privée franco-britannique, qui est concessionnaire pour quatre-vingt dix neuf ans de l'infrastructure du tunnel sous la Manche. Elle est l'un des...) en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire...) des travaux de reconnaissance préalables au creusement du tunnel (Un tunnel est une galerie souterraine livrant passage à une voie de communication (chemin de fer, canal, route, chemin piétonnier). Sont apparentés aux tunnels par leur mode de construction les grands...) sous la Manche a réalisé des investigations géophysiques dans le détroit. Si leurs données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) ont permis de définir le tracé du tunnel, la résolution des données ne permettait pas de trancher entre les deux hypothèses. En 2002 l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) de Lille et le Laboratoire d'Océanologie et de Géosciences (LOG) a voulu reprendre ces études. Des profils sismiques haute résolution ont été tirés à partir du Sepia II de l'INSU avec l'aide de l'Université de Gand.

En 2015, des chercheurs de l'Imperial College de Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est aujourd'hui devenue un centre culturel,...) mettent en évidence de gigantesques vallées sur les fonds de la Manche et les interprètent comme le résultat de méga-inondations qui incisèrent le substratum rocheux. A leur initiative, les chercheurs britanniques décidèrent de constituer un petit groupe de scientifiques de part et d'autre de la Manche pour se concentrer sur la question des modalités de l'ouverture du détroit. De nouvelles missions de géophysique et de bathymétrie ont ainsi été réalisées. En parallèle, une réinterprétation des données géophysiques anciennes complétée par une analyse de toutes les données bathymétriques possibles a été entreprise.


Carte bathymétrique de détail, la couleur correspondant à la profondeur, montrant la morphologie de la vallée (le chenal du Lobourg) dans la partie centrale du détroit du Pas de Calais. La présence des cataractes au centre du Détroit suggèrent que l'érosion de la vallée est le résultat d'inondations très importantes. / Crédits: Imperial College London, Sanjeev Gupta et Jenny Collier

Une barre de craie a agit comme un gigantesque barrage (Un barrage est un ouvrage d'art construit en travers d'un cours d'eau et destiné à réguler l'écoulement naturel de l'eau pour permettre l'écoulement...) derrière lequel se trouvait un lac proglaciaire. Ces résultats montrent comment le lac s'est déversé sous la forme de chutes d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) géantes, érodant l'escarpement rocheux, le fragilisant et, éventuellement, conduisant à sa chute et le largage de quantités énormes d'eau sur le fond des vallées situées en dessous.

Les dépressions énormes analysées sur les fonds de la mer correspondraient à des marmites de géants, creusées par l'eau qui descendait en cascade de l'escarpement, se fracassant sur le sol et érodant les roches. Ces marmites de géants sont effectivement énormes: jusque plusieurs kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en...) de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère....) et de l'ordre de 100 mètres de profondeur. Et elles furent creusées dans de la roche (La roche, du latin populaire rocca, désigne tout matériau constitutif de l'écorce terrestre. Tout matériau entrant dans la composition du sous-sol est formé par un assemblage de minéraux, comportant...). Sept dépressions géantes ont été observées, à peu près alignées entre les ports de Calais et de Douvres. Ces dépressions sont seraient la preuve du déversement des eaux du lac dans le sud de la mer du Nord.


Données géophysiques montrant des coupes dans la zone du détroit du Pas de Calais. La coupe de terrain montre de grandes dépressions érodées dans un substratum rocheux (Fosse A) qui faut environ 500 m de large et qui est remplie de sédiment. Cette dépression est interprétée comme une ancienne marmite de géant. L'image est exagérée verticalement 7 fois. / Crédits: Imperial College London, Sanjeev Gupta et Jenny Collier

Le fait que ces dépressions profondes soient alignées suggère qu'elles sont le résultat de cascades provenant d'un unique escarpement rocheux qui a peut être atteint 32 kilomètres de long et 100 mètres de haut: la connexion continentale entre l'Europe et la Grande Bretagne.


Vue d'artiste du passage continental qui, lors des âges glaciaires reliait la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Elle représente la majorité du territoire du...) à la France./ Crédits: Imperial College London, Chase (CHASE, acronyme anglais de CHilean Automatic Supernova sEarch est un programme de recherche de supernovae visibles depuis les observatoires astronomiques de l'hémisphère sud....) Stone

Peut-être des centaines ou des milliers d'années plus tard, un nouveau système de vallées, le chenal du Lobourg, a été sculpté par des méga-inondations au travers du détroit. Les chercheurs démontrent que ce système est en connexion avec le gigantesque réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit...) que l'on observe dans la zone centrale de la Manche. Le déversement de plus petits lacs au front des calottes glaciaires de la mer du Nord a pu être responsable des derniers épisodes d'érosion.

Si ces données montrent de façon convaincante l'existence de chutes d'eau de grande taille, il subsiste des questions non résolues. En particulier, le cadre chronologique n'est déterminé qu'indirectement par des comparaisons de faunes entre les deux bassins marins (Manche et mer du Nord) et les dépôts de la mer Celtique par exemple. Les seuls prélèvements effectués n'ont pénétré les sédiments des fosses que sur quelques dizaines de centimètres. La prochaine étape sera donc de réaliser des forages profonds afin de recueillir les sédiments piégés dans les fosses et de les dater.

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Source: CNRS-INSU
 
Lundi 23 Octobre 2017 à 12:00:17 - Physique - 0 commentaire
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