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Posté par Isabelle le Lundi 02/10/2017 à 12:00
Un projet pour identifier la maladie d'Alzheimer à différents âges
Une nouvelle visualisation cérébrale de la maladie d'Alzheimer à différents âges fait espérer un diagnostic et un traitement plus rapides.

La maladie d'Alzheimer étant associée à des symptômes très variés, généralement observés dans le comportement et les activités des patients, un traitement efficace et rapide se fait encore désespérément attendre. Un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une...) financé par l'UE a contribué à capturer des images mettant en évidence les changements à l'œuvre dans le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses...) des patients d'âges divers atteints d'Alzheimer, ce qui pourrait ouvrir de nouvelles perspectives de diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de δια-, dia-, „par, à travers, séparation, distinction“ et...) et de traitement.

De plus en plus de personnes sont atteintes de la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) d'Alzheimer, notamment les personnes âgées. Les symptômes varient, et dépendent souvent de l'âge auquel la maladie apparaît initialement. Cette variation des symptômes complique le traitement, notamment chez les plus jeunes, pour lesquels il est souvent difficile d'établir un diagnostic correct.

Des chercheurs soutenus par les activités du projet BIOFINDER (Biomarkers For Identifying Neurodegenerative Disorders Early and Reliably), financé par l'UE, ont développé une méthodologie pour visualiser la maladie d'Alzheimer dans le cerveau à différents âges et ont publié leurs résultats dans la revue de neurologie (La neurologie est la discipline médicale clinique qui étudie l'ensemble des maladies du système nerveux, et en particulier du cerveau. Cette spécialité médicale s'est séparée...) Brain.

L'imagerie de l'apparition et de la progression de la maladie

Avant 65 ans, les patients ont tendance à souffrir d'une mauvaise perception spatiale et de problèmes d'orientation (Au sens littéral, l'orientation désigne ou matérialise la direction de l'Orient (lever du soleil à l'équinoxe) et des points cardinaux (nord de...). Les patients plus âgés présentent plutôt les symptômes habituellement associés à la maladie, en particulier des troubles de la mémoire. Cette étude signifie que, comme l'indique Michael Schöll, un des membres de l'équipe basé à l'Université de Lund et à l'Université de Göteborg, «nous disposons maintenant d'un outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son efficacité naturelle dans l'action. Cette augmentation se traduit par la...) qui nous aide à identifier et à détecter les différents sous-groupes de la maladie d'Alzheimer. Cette avancée facilite le développement de médicaments et de traitements adaptés aux différentes formes de la maladie.»

Un indicateur connu de l'apparition de la maladie est la création par la protéine tau présente dans le cerveau d'enchevêtrements ou amas neurofibrillaires qui entravent le fonctionnement des synapses et neurones, les dispositifs de signalisation du cerveau. Ils peuvent être détectés en utilisant de nouvelles techniques d'imagerie, notamment une caméra TEP (La tonne d'équivalent pétrole (symbole tep) est une unité d'énergie d'un point de vue économique et industriel.) (tomographie par émission de positons) et en injectant une molécule jouant le rôle de traceur. Cette molécule se lie à la protéine tau qui peut alors être visualisée avec la caméra TEP.

«Les changements ainsi observés dans les différentes parties du cerveau correspondent logiquement aux symptômes rencontrés chez les patients lors de l'apparition précoce ou tardive de la maladie d'Alzheimer», explique Oskar Hansson, professeur de neurobiologie à l'Université de Lund et coordinateur du projet BIOFINDER.

Les résultats s'appuient sur l'étude réalisée à l'Hôpital universitaire Skåne, en Suède, sur environ 60 patients atteints de la maladie d'Alzheimer, ainsi que sur 30 personnes ne présentant aucune déficience cognitive et qui ont servi de groupe témoin.

Des travaux orientés vers une application clinique

Outre l'immense fardeau que représente la maladie pour les patients et leur famille, les troubles neurodégénératifs tels que la démence ou la maladie de Parkinson (La maladie de Parkinson est une maladie neurologique chronique affectant le système nerveux central responsable de troubles essentiellement moteurs d'évolution...) représentent aussi une charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non...) importante pour les systèmes de santé. Malgré les investissements réalisés dans les traitements, généralement des thérapies médicamenteuses, aucun ne s'est avéré efficace pour stopper ou retarder la progression de ces maladies. La déception liée à ce manque de résultats s'étend également à l'absence d'un système de détection efficace des pathologies sous-jacentes et au peu de connaissances dont on dispose sur le mécanisme précis de la maladie chez l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est appelé un garçon,...).

Pourtant, de nombreux troubles neurodégénératifs empruntent des voies différentes déjà connues et qui font leur apparition 10 à 15 ans avant la manifestation des symptômes cliniques. Cela signifie qu'il existe une possibilité d'établir un diagnostic précoce et de mettre au point (Graphie) un traitement efficace. On espère exploiter cette fenêtre d'intervention dans le cadre de nouvelles thérapies, en utilisant des biomarqueurs pour établir un diagnostic précoce. Une traitement précoce éviterait les tests inutiles tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en réduisant l'incertitude et l'anxiété du patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant une attention médicale ou à qui est prodigué un soin.).

Pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas intervalle de temps. Il ne peut donc être considéré comme une durée.), la technique d'imagerie a été seulement appliquée dans les institutions de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les...), où elle peut aider à identifier les patients les plus susceptibles de répondre aux nouvelles thérapies et à quantifier les cibles médicamenteuses pertinentes, telles que les oligomères de bêta-amyloïde et d'alpha-synucléine. Toutefois, le professeur Hansson pense qu'une fois les essais cliniques terminés, quelques années suffiront pour qu'ils se traduisent par des applications cliniques.

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Source: CORIDS-Europa