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Posté par Adrien le Samedi 11/11/2017 à 23:14
Lutter contre le cancer dans les régions défavorisées
Si vous habitez dans un pays à revenu faible ou intermédiaire, vos chances de guérir d'un cancer sont considérablement plus minces que si vous habitiez dans un pays riche. Cela est en grande partie lié à la disponibilité des traitements par radiothérapie.


Carte montrant l'accessibilité des centres de traitement par radiothérapie dans le monde. Il manque plus de 5 000 machines de radiothérapie dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la...) à revenu faible ou intermédiaire. (Image : AIEA, AGaRT)

Un groupe d'experts internationaux en conception d'accélérateurs, en physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général...) médicale et en oncologie s'est récemment réuni au CERN pour tenter de résoudre les problèmes techniques que pose la conception d'un accélérateur linéaire (linac) robuste pouvant être utilisé dans des environnements exigeants. 

Entre 2015 et 2035, il est prévu que le nombre de personnes atteintes du cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière que la survie de ce dernier est...) dans le monde augmente de 10 millions ; 65 % de ces personnes habiteront dans des pays défavorisés.  On estime qu'il faudra 12 600 nouvelles machines de radiothérapie pour traiter tous ces patients.  « Nous devons développer une machine qui permette de mettre au point (Graphie) des radiothérapies dernier cri là où l'approvisionnement électrique n'est pas fiable, où le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se distingue de la...) est rude et où les communications sont difficiles, explique Manjit Dosanjh, conseillère principale pour les applications médicales au CERN. Nous devons absolument éviter de construire un linac de qualité médiocre, qui offrirait des traitements peu efficaces et qui ne permettrait pas de recruter et de retenir du personnel hautement qualifié. »

Parmi les facteurs qui limitent le développement et la mise en œuvre de la radiothérapie dans les pays aux faibles ressources figurent non seulement les coûts des équipements et des infrastructures, mais aussi le manque de personnel formé, capable de configurer et d'entretenir correctement les équipements et de dispenser des traitements de haute qualité. L'objectif est de développer un accélérateur médical à un prix abordable, facile à utiliser et à entretenir et qui serait suffisamment robuste pour fonctionner dans des conditions exigeantes.

« J'ai grandi en Australie, où les hôpitaux se trouvent parfois très loin du domicile, où le climat peut être rude et où le fait de pouvoir consulter rapidement des spécialistes peut littéralement être une question de vie (La vie est le nom donné :) ou de mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la mort des étoiles). Chez les organismes vivants,...), explique Suzie Sheehy, physicienne des accélérateurs de l'Université d'Oxford et du Science and Technology Facilities Council (STFC). Dans le cadre de ce projet, les défis varieront énormément en fonction de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend...), mais il est évident pour moi que ceux et celles d'entre nous qui travaillent à la pointe de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique,...) en accélérateurs de particules doivent pouvoir les relever, et adapter les systèmes existants afin de les rendre plus accessibles aux principaux intéressés.À mes yeux, c'est à la fois un défi et une chance d'élargir mes recherches à des domaines qui en ont le plus besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les besoins primaires, les besoins...). »

Organisé conjointement par le CERN, l'ICEC (International Cancer Expert Corps) et le STFC, l'atelier qui a eu lieu au CERN les 26 et 27 octobre derniers était financé par le Global Challenges Research Fund du Royaume-Uni et a permis à d'importants experts venant du Botswana, du Ghana, de Jordanie, du Nigéria et de Tanzanie de faire part de leur expérience sur le terrain. Comprendre les défis propres à certains pays permettra de mettre au point des technologies plus performantes. Zubi Zubizaretta, de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), a par ailleurs présenté les résultats de l'étude réalisée par l'agence en 2017 sur l'accès aux traitements par radiothérapie.

Cet atelier s'inscrivait dans le prolongement de l'atelier d'inauguration, qui a eu lieu en novembre 2016. Un prochain atelier de l'ICEC portera sur les besoins en matière d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une pratique d'éducation visant à développer les connaissances d'un élève par le biais de communication verbale et...) et de formation des quelque 130 000 personnes dont sera composé le personnel sur place (oncologues, physiciens médicaux et techniciens), qui devront faire fonctionner les machines de radiothérapie et dispenser les soins aux patients.

Ce projet ambitieux vise à mettre à la disposition des patients des pays à revenu faible ou intermédiaire des installations et du personnel soignant dans les dix prochaines années.

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Source: Harriet Kim Jarlett - Copyright CERN