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Posté par Adrien le Samedi 01/04/2006 à 00:00
Google Space Exploration: Google se lance dans la conquête spatiale - MAJ
Google n'en finit plus de s'accroître. Après toutes ses récentes acquisitions et lancements de nouveaux services (voir notre news), Google se lance maintenant dans la conquête spatiale avec un programme baptisé Google Space Exploration.

L'entreprise californienne préparait déjà le terrain depuis plusieurs mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), en témoigne l'association signée avec la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est l'agence gouvernementale responsable du...) fin 2005 (voir notre news (NeWS est un système de fenêtrage conçu par James Gosling (qui a contribué à Java) et introduit par Sun Microsystems à la fin des années 1980 n'a pas connu de succès...)). Mme Hake Herring, chargée de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine...) à Google (Google, Inc. est une société fondée le 7 septembre 1998 dans la Silicon Valley en Californie par Larry Page et Sergey Brin, auteurs du moteur de recherche Google....), l'annonce maintenant clairement: le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution, et...) spatial sera ambitieux, et le retour sur investissement sera assuré grâce au vaste réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle...) de communication de l'entreprise et à la publicité (Bien que le terme (Werbung en allemand, Publicity et Advertising en anglais) désignât d'abord le mot qui aux yeux d'Habermas qualifie la Modernité et la Démocratie —( Publicité, sauvegarde du peuple est-il écrit au fronton de l'Hôtel...). Le leader de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension...) sur Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services variés comme le courrier électronique, la messagerie instantanée et...) entend bien jouer un rôle primordial dans l'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) de la planète rouge (Planète rouge (Red Planet) est un film américain réalisé par Antony Hoffman, sorti en 2000.). Pour ce faire, dès 2008 un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". En physique le total n'est pas forcément...) de huit sondes spatiales "Google Space Probe" seront envoyées vers Mars.

Quatre d'entre elles seront destinées à cartographier la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la...) dans une résolution de l'ordre du centimètre (Un centimètre (symbole cm) vaut 10-2 = 0,01 mètre.). Les images recueillies permettront de reconstituer de manière très précise la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu...) de Mars, mais aussi son atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) et son sous-sol jusqu'à une centaine de mètres de profondeur grâce à des radars adaptés. S'il existe de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est facilement déformable mais difficilement compressible.) dans le sous-sol de la planète rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.), Google la trouvera.

Les quatre autres sondes transporteront chacune un robot (Un robot est un dispositif mécatronique (alliant mécanique, électronique et informatique) accomplissant automatiquement soit des tâches qui sont généralement dangereuses, pénibles, répétitives ou...) d'exploration de la planète. Ces robots seront tous identiques, autonomes, capables de se mouvoir à grande vitesse (On distingue :) (plusieurs dizaines de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide...) par heure), de se réparer eux-mêmes ainsi que leurs congénères. Leur durée de vie (La vie est le nom donné :) sera de plusieurs dizaines d'années, ils seront alimentés à l'aide d'une source radioactive. Ils possèderont des instruments capables de forer le sol jusqu'à une dizaine de mètres et d'analyser des échantillons du sol et de l'atmosphère. Bien entendu, ces robots prendront également des images très détaillées de leur environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques...). S'il existe de la vie passée ou présente sur Mars, ces robots la découvriront.


Un des premiers sites d'exploration choisis par Google: la plaine Halibut
(cliquer sur l'image pour l'agrandir)

La cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le principe majeur de la cartographie est la représentation de données sur un support réduit représentant un...) régulière de Mars permettra de suivre le déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense déplaçant la valeur, et...) des robots, et bien sur de déterminer leur itinéraire futur. Les images prises par les satellites (Satellite peut faire référence à :) et les robots permettront surtout de compléter la bibliothèque de connaissance de Google, avec en ligne de mire (Une mire est un dispositif permettant la mesure des paramètres d'un système de reproduction d'images.) le développement de Google Mars (voir notre news). L'accès à ces informations sera gratuit, Google se financera avec la publicité.

Google n'a pas précisé le montant du budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.) du programme. M Cod Plaice, responsable du programme "Google Space Exploration" s'est juste contenté de déclarer: "Le coût du programme Mars Pathfinder (La mission Mars Pathfinder fut lancée le 4 décembre 1996 par la NASA grâce à une fusée Delta II, un mois après l'orbiteur Mars Global Surveyor. Après un voyage interplanétaire...) de la Nasa, qui a permis à un premier robot de se mouvoir librement sur Mars en 1996, à coûté 200 millions de dollars. Ce montant est bien moindre que le budget annuel du club de football Real de Madrid (Madrid est la capitale de l'Espagne. Ville la plus vaste et la plus peuplée du pays, c'est le chef-lieu de la Communauté autonome de Madrid qui appartient à la province de Madrid. Elle abrite également...) en 2006 (432 millions de dollars), et l'inflation ne permet pas de gommer cette différence. Que le public soit conquis par le programme, et nous rentrerons dans nos frais: c'est la même chose que pour un club de football".

Si ce modèle économique est viable, d'autres grandes entreprises pourraient faire de même, sans nécessairement entrer en concurrence directe avec Google: la recherche scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) est sans limite...

Mise à jour 2 avril 2006

Il s'agissait bien entendu d'un poisson (Dans la classification classique, les poissons sont des animaux vertébrés aquatiques à branchies, pourvus de nageoires et dont le corps est le plus souvent couvert d'écailles. On les trouve abondamment aussi bien en...) d'avril, certains lecteurs attentifs l'ont correctement relevé en commentaire de cette news. Néanmoins l'illustration de Mars est bien réelle, le "poisson" visible est bien une formation existante photographiée depuis l'orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) martienne. Et comme l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) dernière, la plupart des noms propres apparaissant dans l'article sont des noms de poisson (ici des noms en anglais).
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