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Posté par Adrien le Mercredi 05/09/2007 à 00:00
Produire du courant électrique à partir de la chaleur du corps humain
Des scientifiques de l'Institut Fraunhofer pour circuits intégrés (IIS) à Erlangen en Allemagne ont développé une méthode de production d'électricité à partir de la chaleur dégagée par le corps humain. Ils ont été aidés dans leurs recherches par leurs collègues de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute...) Fraunhofer des techniques de mesures physiques (IPM) et de l'Institut Fraunhofer des techniques de fabrication et de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche...) appliquée sur les matériaux (IFAM).

Cette méthode repose sur l'utilisation de générateurs thermoélectriques (ou TEG) constitués d'éléments semi-conducteurs. Ces TEG sont capables de générer de l'énergie électrique à partir d'une différence de température entre une source froide et une source chaude (Une source chaude est une source dont l'eau sort du sol à une température élevée, chauffée par un processus géothermique. Il y a...). A l'avenir, ils pourraient ainsi alimenter notamment les appareils de mesure et de contrôle électronique connectés aux patients dans les services de réanimation.


Convertir la chaleur corporelle en courant électrique

En règle générale, une différence de température de plusieurs dizaines de degrés est nécessaire pour produire du courant en quantités exploitables. La différence entre la température extérieure du corps humain (Le corps humain est la structure physique d'une personne.) et celle de son environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les...) n'est que de quelques degrés, permettant à un TEG classique de fournir des tensions de l'ordre de 200 millivolts. Mais le fonctionnement des appareils électroniques requiert au minimum 1 à 2 Volts. Les chercheurs allemands ont donc dû trouver une solution: "nous avons développé des circuits capables de fonctionner avec seulement 200 millivolts, en modifiant la manière dont sont combinés les divers éléments du circuit", explique Peter Spies, conducteur de projets à l'institut IIS. "Nous avons ainsi pu construire des systèmes électroniques entiers ne nécessitant pas de batterie interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une...) mais tirant leur alimentation électrique directement de la chaleur corporelle".

Les avancées se poursuivent dans ce domaine: il existe déjà des circuits fonctionnant avec une alimentation de 50 millivolts. Selon Peter Spies, une différence de température de seulement 0,5 degré devrait à l'avenir suffire à produire du courant.

De nombreuses autres applications sont possibles: "la production d'électricité à partir de chaleur peut se faire partout où intervient une différence de température: que ce soit à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa...) du corps humain, sur les systèmes de chauffage (Le chauffage est l'action de transmettre de l'énergie thermique à un objet, un matériau.) pour calculer les coûts de chauffage, dans les climatiseurs, ou encore pour contrôler la chaîne du froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) dans le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de...) d'aliments réfrigérés".

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Source: BE Allemagne numéro 349 (23/08/2007) - Ambassade de France en Allemagne / ADIT
Illustration: Fraunhofer IIS