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Posté par jyb le Dimanche 10/02/2008 à 02:32
Rétromobile: dans le cockpit du prototype 02 de l'aérotrain...
Le prototype 02 de l’aérotrain est en ce moment exposé au salon Rétromobile qui se déroule jusqu’au 17 février 2008 à la Porte de Versailles, à Paris. Comme nous vous l’annoncions dans notre article de janvier dernier, une sortie Allons-Sortir.fr était programmée pour la visite du salon (lien vers la fiche de la sortie). C’est à ce titre que l’auteur de ces quelques lignes s’est rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D comportant à la fois des objets et des sources de lumière...) au salon et a ainsi pu voir l’ancien engin expérimental de Bertin.

Un peu d’histoire

Voici un petit rappel de ce qu’est « L’aérotrain ». Imaginé dans les années 60, l’aérotrain devait être le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut être...) du futur. Le concept reposait sur un engin à coussin d’air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de...) circulant à grande vitesse (On distingue :) sur une voie en forme de T inversé. L’effet de sol était donc à la fois utilisé pour maintenir l’engin au-dessus de la voie, mais aussi pour maintenir la distance par rapport au rail (Un rail (ou lisse en québécois) est une barre d’acier profilée. Deux files parallèles de rails mis bout à bout forment...) central et donc maintenir la direction. Ainsi conçu, un aérotrain ne souffrait pas des problèmes de frottements habituels des trains classiques et pouvait atteindre facilement des vitesses élevées.

Le prototype 02, exposé dans le salon, était justement spécialement conçu pour explorer le domaine des hautes vitesses. Construit en 1967, il est équipé d’un réacteur Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est aussi bien utilisée pour les avions civils que pour les avions militaires. La companie fut fondée...) dont la poussée peut atteindre 1250 kg. Taillé comme un avion de chasse (Un avion de chasse (aussi appelé chasseur) est un avion militaire conçu pour attaquer les avions adverses, qu'il s'agisse par exemple de bombardiers afin de les empêcher d'atteindre leurs cibles, ou d'autres chasseurs afin...) sans ailes, il a été le premier aéroglisseur à dépasser les 400 km/h. En 1969, il enregistre un record à 422 km/h. Par la suite, un autre prototype, plus proche d’un vrai modèle de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par assimilation, des...) a été construit, mais il s’agit d’une autre histoire.

Le prototype 02 du salon

Par rapport aux autres modèles exposés au salon, l’aérotrain en impose. Pourtant, ce ne sont pas les modèles d’exception qui manquent: Cadillac, Citroën SM, Bentley... Mais voilà, le prototype aérotrain mesure plus de 8 m de long pour 2,5 m de large, c’est l’un des plus gros objets exposés au salon. Surtout, et c’est là la surprise, il est possible de monter à bord du cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un avion désigne l'espace réservé au pilote, son copilote et au mécanicien. Il contient...) ! Bien évidement, je ne me suis pas beaucoup fait prier.

L’accès à bord est similaire à celui d’un chasseur: il faut monter sur un escalier (L’escalier est une construction architecturale constituée d'une suite régulière de marches, les degrés, permettant d'accéder à un...) qui passe par-dessus le flanc pour ensuite descendre dans le cockpit. On a déjà dit que l’aérotrain 02 était un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air,...) sans ailes, on peut aussi dire qu’on le dirige depuis un poste de pilotage sans manche à balai. Le siège est assez dur et surtout placé assez bas par rapport à l’ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui...). Il parait délicat d’observer la voie une fois que l’on est installé. Dans l’ensemble on est assez à l’aise dans le poste, en tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) cas, certainement moins à l’étroit que dans certains avions de combat.


Un cockpit sans manche à balai pour un avion sans ailes, image plus haute résolution: lien

La planche de bord avec ses multiples cadrans et ses multiples boutons semble lui aussi tout droit issue du monde (Le mot monde peut désigner :) de l’aéronautique. L’instrumentation (Le mot instrumentation est employé dans plusieurs domaines :) située à droite est à priori dédiée au pilotage du réacteur, c’est en tout cas ce qu’indiquent les étiquettes posées sur la planche. De même, la partie gauche du pupitre concentre les commandes de contrôle des turbines « Palouste » construits par Turboméca et servant à maintenir l’effet de sol. Cette instrumentation semble être doublée, ce qui tend à indiquer que chaque turbine (Une turbine est un dispositif rotatif destiné à utiliser la force d'un fluide (eau, vapeur, air, gaz de combustion), dont le couple est transmis au moyen d'un arbre.) est contrôlée séparément.

De manière générale, le cockpit laisse penser que la sécurité a été au cœur des préoccupations des concepteurs. Des boutons et indicateurs sont estampillés « test » ou « incendie », serait-ce des commandes pour déclencher des systèmes de sécurité ? Par ailleurs, on distingue des éléments qui rappellent un peu le monde de l’automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises,...). Il y a un compteur de vitesse en unité métrique qui monte jusqu’à 450 km/h, une pédale de frein (Un frein est un système permettant de ralentir, voire d'immobiliser, les pièces en mouvement d'une machine ou un véhicule en cours de déplacement.) (du moins, ce fut ce que l’on m’a répondu lorsque j’ai posé la question) ainsi qu’une… serrure de contact, comme sur la plupart des voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de...) de série ! Dommage, je n’avais pas la clef (Au sens propre, la clef ou clé (les deux orthographes sont correctes) est un dispositif amovible permettant d'actionner un mécanisme.), mais de toute manière, le prototype n’est plus en état de fonctionner, et qui plus est, en dehors de son rail.

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Illustrations: Jyb pour Techno-Science.net & Allons-Sortir.fr
 
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