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Posté par Adrien le Mercredi 27/02/2008 à 00:00
Une "Arche de Noé verte" pour préserver la diversité végétale
Cela sonne comme une prise de conscience des dangers qui guettent notre monde: une « Arche de Noé végétale » vient d’être inaugurée au coeur de l'Arctique. Sa mission est de préserver la diversité végétale de notre planète, en stockant le maximum de semences végétales dans des conditions permettant de résister à tous désastres naturels ou artificiels.


L'entrée de l'installation

Cette réserve mondiale de semences végétales est située à 1.000 km du pôle Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), au cœur d’une montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la surface d'astres de type tellurique (planète tellurique, satellites comme la Lune), et faisant généralement...) de Longyearbyen, dans l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité se double le plus souvent d'une origine géologique commune.) norvégien du Svalbard (Le Svalbard est un archipel de la Norvège situé à la limite de l'océan Arctique et de l'océan Atlantique, entre le Groenland à l'ouest, l'archipel François-Joseph à l'est et l'Europe...) (Spitzberg). A 130 mètres au-dessus du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de référence adéquat.), la construction est protégée d’une monté des océans. Creusée dans la montagne avec des structures en béton armé et des portes blindées, elle peut également résister à un séisme ou à une frappe nucléaire. On le voit bien, l’ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme...) a été étudié pour résister au plus grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) possible de catastrophes: changement climatique, catastrophes naturelles ou encore à la folie (La folie désigne, en langage populaire, l'état d'une personne dont le discours et/ou les actions, le comportement ne semblent avoir aucun sens pour l'observateur. Elle peut être passagère ou perdurer,...) humaine.

La capacité de cette « Arche (Une arche est un élément naturel ou construit qui adopte une forme géométrique proche de l'arc. L'élément délimite un...) de Noé » moderne est de 4.5 millions d’échantillons de semences, soit le double du nombre de variétés d’espèces végétales répertoriées sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus...). Les échantillons, enfermés dans des sachets hermétiques, seront répartis parmi 3 chambres situées au bout d’un long tunnel (Un tunnel est une galerie souterraine livrant passage à une voie de communication (chemin de fer, canal, route, chemin piétonnier). Sont apparentés aux tunnels par leur mode de construction les...). L’ensemble est maintenu à une température de -18°C, idéale pour le stockage des semences durant un millier d’années. Les situations géographique et climatique assurent une stabilité ainsi qu’une température correcte en cas de panne du système de réfrigération, dans ce cas les semences pourraient être conservées naturellement pendant environ 200 ans. Les graines pourront être déposées par les différents états et institutions. Elles resteront leur propriété, un échantillon peut être retiré si l’espèce vient à disparaître de son milieu naturel.

Le dispositif se veut être une réserve de secours, dans le cas où certaines des 1400 banques de semences végétales reparties sur la planète viendraient à disparaître. De telles banques ont en effet déjà disparu, récemment par exemple à cause des guerres en Irak et Afghanistan, ou inondée en 2006 aux Philippines (La République des Philippines est un pays constituée d'un archipel de 7 107 îles dont onze d'entre elles totalisent plus de 90 % des terres et un peu plus de 2 000 seulement sont habitées,...) à cause d’un typhon. Ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une...) est à l’initiative du Fonds mondial pour la diversité des cultures (GCDT). Son coût s’est élevé à environ 6 millions d’euros, pris en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non...) par la Norvège.

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Illustration: Communiqué de presse GCDT