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Posté par Michel le Mercredi 27/08/2008 à 00:00
Coopération internationale pour les réacteurs à neutrons rapides 4G
Le CEA, le JAEA (1) et le DOE (2) ont décidé de prolonger et d’élargir leur coopération en matière de recherche et développement sur les réacteurs à neutrons rapides refroidis au sodium (RNR-Na). Les trois pays ont ainsi signé le 26 août 2008 un avenant au Memorendum of understanding conclu le 31 janvier dernier.

A ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son...), la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) des réacteurs à neutrons rapides de quatrième génération est celle qui dégage le plus large consensus au niveau international. Les réacteurs à neutrons rapides seront conçus pour utiliser de façon optimale les ressources en combustible (Un combustible est une matière qui, en présence d'oxygène et d'énergie, peut se combiner à l'oxygène (qui sert de comburant) dans une réaction chimique générant de la chaleur : la combustion.) nucléaire. Ils apparaissent ainsi comme les systèmes nucléaires les plus à même de répondre de manière durable à la croissance des besoins en énergie. Ils permettront en outre une gestion optimisée de fin de cycle du combustible, en appliquant les résultats acquis en matière de séparation/transmutation. Ces réacteurs pourraient être déployés à partir de 2040.

La France, le Japon et les Etats-Unis ont chacun engagé des programmes nationaux de réalisation de prototypes. Grâce à ce Memorendum of understanding (MOU), ils se sont accordés de manière à éviter toute duplication de développements technologiques en matière de réacteur rapide refroidi au sodium (Le sodium est un élément chimique, de symbole Na et de numéro atomique 11. C'est un métal mou et argenté, qui appartient aux métaux alcalins. On ne...). Une telle coopération permet d’optimiser les ressources nécessaires au déploiement des prototypes correspondants, en particulier en identifiant (En informatique, on appelle identifiants (également appelé parfois en anglais login) les informations permettant à une personne de...) leurs complémentarités.

La coopération porte sur les objectifs de conception, les standards de haut niveau à appliquer à ces prototypes, l’identification des règles communes de sûreté ainsi que sur les innovations techniques clés à même de réduire les coûts de construction, d’exploitation et de maintenance. Elle donne lieu à des échanges sur les niveaux de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :), les types de réacteur, de combustible, ainsi que sur un calendrier (Un calendrier est un système de repérage des dates en fonction du temps. Ces systèmes ont été inventés par les hommes...) de déploiement des prototypes. Les élargissements prévus portent d’une part sur la contribution du surgénérateur japonais Monju au projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une...) d’harmonisation. Ils intègrent d’autre part aux discussions le domaine du cycle du combustible.

« Conformément aux orientations nationales, le CEA a entrepris l’étude d’un prototype de quatrième génération dont la mise en service est prévue en 2020 », a rappelé à l’occasion de cette signature M. Alain BUGAT, Administrateur Général du CEA. « Ce MOU, a-t-il déclaré, illustre le souhait de la France de promouvoir la coopération internationale, ce qui permettra la communautarisation des installations expérimentales, et contribuera à l’établissement de standards internationaux en matière de sûreté ».

M. Toshio OKAZAKI, Président du JAEA, s’est quant à lui réjoui « des progrès de cette coopération trilatérale. JAEA accueille favorablement l’occasion offerte de renforcer et d’accélérer cette collaboration, face à la nécessité de développer la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la...) et développement en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) de la commercialisation des RNR-Na. ». Il a par ailleurs souligné le rôle important du réacteur japonais Monju dans le cadre de cette collaboration.”

« Le DOE est satisfait des avancées enregistrées dans le cadre du MOU, et attend beaucoup de la future collaboration en matière de RNR-Na », a déclaré de son côté Denis SPURGEON, Secrétaire Adjoint à l’énergie nucléaire du DOE. « Nous bénéficierons largement d’une telle coopération, du fait de la grande expérience de nos partenaires ».

La France, le Japon et les Etats-Unis coopèrent déjà dans le cadre du Partenariat GNEP (Global Nuclear Energy Partnership) destiné à permettre un nouvel essor de l’énergie nucléaire dans le monde (Le mot monde peut désigner :) tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en garantissant la sécurité et la non prolifération, ainsi que dans le cadre du Forum International Génération IV (GIF) visant, au travers d’activités de R&D, au développement des systèmes nucléaires du futur.


Notes:

(1) Japan Atomic Energy Agency
(2) United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) Department of Energy


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Source: CEA
Illustration: CEA