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Posté par Adrien le Vendredi 05/12/2008 à 00:00
Quand l'océan devient acide
Selon une étude menée par l'université de Chicago, l'acidification de l'océan serait bien plus rapide que ne le prédisent les modélisations informatiques. Ces résultats sont importants étant donné le rôle majeur de l'océan dans le cycle du carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.). Actuellement, l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des...) absorbe chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) un tiers du dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone (appelé parfois, de façon impropre « gaz carbonique ») est un composé chimique composé d'un atome de carbone et de deux atomes d'oxygène et dont la formule brute...) atmosphérique d'origine anthropique. Or, cet équilibre pourrait être perturbé suite à un changement trop radical du pH de la couche superficielle de l'océan.

Au niveau de l'interface (Une interface est une zone, réelle ou virtuelle qui sépare deux éléments. L’interface désigne ainsi ce que chaque élément a besoin de connaître de l’autre pour pouvoir fonctionner correctement.) air-océan, le dioxyde de carbone est dissous dans l'eau de mer (L'eau de mer est l'eau salée des mers et des océans de la Terre.) pour former de l'acide (Un acide est un composé chimique généralement défini par ses réactions avec un autre type de composé chimique complémentaire, les bases.) carbonique. L'acidification de la couche superficielle de l'océan dépend de la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou...) d'acide carbonique, soit de la quantité de dioxyde de carbone atmosphérique dissoute dans l'océan. Plus la concentration de dioxyde de carbone atmosphérique est élevée, plus la quantité diluée dans l'océan est importante et plus l'acidification de l'océan sera prononcée.

Le professeur Timothy Wootton, biologiste (Sur les autres projets Wikimédia :) à l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa...) de Chicago (Chicago est une mégapole des États-Unis, située dans la partie nord du Middle West, à 1 280 kilomètres à l'ouest de New York et à plus de 3 200 kilomètres au nord-est de Los Angeles....) a étudié l'acidité, la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie...) et la salinité de l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Il comprend entièrement l'Océanie et quelques autres...) ces 8 dernières années. 24 519 mesures de pH ont été réalisées autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit...) de l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif « insulaire » ; on dit aussi « îlien ».) Tatoosh, située dans l'océan Pacifique, non loin du littoral de l'état de Washington. Les résultats de cette étude détaillée, première en son genre, ont été communiqués lundi 24 Novembre 2008. L'intégralité de l'étude intitulée "Dynamic Patterns and Ecological Impacts of Declining Ocean pH in a High-Resolution Multi-Year Dataset," sera publiée prochainement par la National Academy of Sciences. Actuellement, les résultats diffusés mettent en évidence une baisse du pH de 0.36 (et donc une acidification de l'océan), soit 10 fois plus que les valeurs calculées par les modélisations.

En effet, ces résultats expérimentaux ont été comparés à ceux de modélisations parus en 2005 dans un article de Nature. Cet article compare 13 modèles informatiques (développés dans les différents instituts européens et du Commonwealth) ayant pour but de retranscrire l'équilibre chimique de la couche superficielle de l'océan dans le cas d'un scenario "business as usual". Globalement, ces modèles mettent en évidence une variation de pH significative d'ici 2050, soit sur une échelle de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) bien plus grande que celle mise en évidence par les travaux de Wootton.

L'acidification de l'océan peut avoir d'importantes répercussions sur l'équilibre écologique de la couche superficielle de l'océan. Par exemple, plusieurs organismes marins, formés de carbonates de calcium (plancton, coraux, mollusques...) pourraient voir leurs squelettes se dissoudre. Cette étude a ainsi mis en évidence un déclin du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de moules et de bernacles dans les zones océanographiques où le pH avait diminué rapidement. Une acidification croissante de l'océan pourrait alors empêcher certaines espèces d'exister favorisant ainsi la prolifération d'autres organismes (algues, méduses...). Le phytoplancton, à la base de la chaîne alimentaire (Une chaîne alimentaire est une suite d'êtres vivants dans laquelle chacun mange celui qui le précède. Le premier maillon d'une chaîne est très souvent un végétal chlorophyllien. Dans les mers et océans, le phytoplancton...) marine, serait le premier touché par un changement du pH. Ces espèces sont de plus responsables du piégeage d'importantes quantités de carbone. En effet, une fois mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la mort des...), les squelettes en carbonates de calcium de ces organismes se déposent sur le plancher océanique pour former des roches sédimentaires.

Si ces résultats ne concernent que les milieux côtiers de l'océan Pacifique et nécessitent des études complémentaires sur l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut...) du globe, ceux-ci mettent néanmoins en évidence une vitesse (On distingue :) d'acidification de l'océan élevée et laisse présager des impacts importants sur l'équilibre écologique océanique. Par ailleurs, étant donné l'augmentation continue des gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie électromagnétique, provenant du Soleil (dans le cas des corps...), ces résultats préliminaires soulignent l'importance d'approfondir les recherches menées dans ce domaine afin de comprendre avec précisions les réactions impliquées dans l'acidification de l'océan.

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Source: BE Etats-Unis numéro 144 (1/12/2008) - Ambassade de France aux Etats-Unis / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/ ... /56819.htm
Illustration: NASA