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Posté par Michel le Samedi 24/01/2009 à 00:00
Les arbres meurent dans les forêts de l'Ouest américain
Les arbres des vieilles forêts de l'ouest des États- Unis périssent à un rythme accéléré ces dernières décennies, probablement en raison du réchauffement climatique régional, indiquent des chercheurs.

Après avoir analysé des forêts anciennes non perturbées, Phillip van Mantgem, de l’U.S. Geological Survey, Western Ecological Research Center à Three Rivers en Californie, et ses collègues rapportent que le taux de mortalité des arbres y a plus que doublé depuis 1955. Les changements dans la mortalité des arbres peuvent avoir des effets à long terme sur la structure globale des forêts et les ressources qu'elles consomment, ce qui peut à son tour influer sur la quantité de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.) qu'elles peuvent stocker et au bout du compte sur la manière dont la planète répond au changement climatique.

Cette évolution identifiée par les chercheurs concerne des arbres d'essence et de tailles variées poussant à différentes altitudes et dans des forêts ayant connu des épisodes d'incendies distincts, ce qui suggère que ce changement n'est pas simplement dû à une compétition accrue pour des ressources ou au vieillissement (La notion de vieillissement décrit une ou plusieurs modifications fonctionnelles diminuant progressivement l'aptitude d'un objet, d'une information ou...) de grands arbres.

Les auteurs remarquent que lors des années 1970 à 2006, période où se concentrent la plupart de leurs données, la température moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques...) annuelle de l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) des États-Unis a augmenté de 0,3 à 0,4 degré Celsius par décennie et même plus aux altitudes plus élevées où se trouvent généralement les forêts. Ils suggèrent que cette mortalité accrue des arbres est due au réchauffement régional, cause de stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général d'adaptation, est l'ensemble des réponses d'un organisme soumis à des contraintes...) par sécheresse ou attaque de parasites ou les deux à la fois.

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Source: AAAS, Science & EurekaAlert
Illustration: Wikipedia