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Posté par Publication le Mercredi 14/10/2009 à 00:00
Eole Water: l'éolienne génératrice d'eau potable
"Vous nous donnez le vent, on vous donne de l’eau". Voici le slogan d'un système éolien permettant de créer de l'eau potable. Depuis plusieurs années, Marc Parent travaille sur la mise au point d'un premier prototype. L'idée lui est venue alors qu'il vivait aux antilles (Les Antilles sont un vaste archipel situé dans la mer des Caraïbes. L'archipel forme un arc de cercle de 3 500 km de long, s'étendant depuis Cuba jusqu'au large du Venezuela. Elles représentent...) dans une maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme un immeuble collectif.) qui n'était pas reliée au réseau d'eau potable (Une eau potable est une eau devant satisfaire à un certain nombre de caractéristiques la rendant propre à la consommation humaine.). C'est ainsi qu'est née l'Eole Water.

Son fonctionnement n'a rien de révolutionnaire, mais personne n'avait encore eu l'idée de l'intégrer à une éolienne: celle-ci transforme simplement l'humidité contenue dans l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec...) en eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) potable. L'éolienne capte d'abord l'humidité naturellement présente dans l'air. Après condensation (La condensation est le nom donné au phénomène physique de changement d'état de la matière qui passe d'un état dilué (gaz) à un état condensé (solide ou liquide). On peut...), l'humidité est transformée en eau grâce à une unité frigorifique située dans la nacelle. Cette eau condensée coule ensuite à travers un filtre (Un filtre est un système servant à séparer des éléments dans un flux.) à particules puis est stockée dans le mat.

Le prototype permet aujourd’hui de récolter entre 70 et 200 litres d’eau par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le...), mais l'équipe travaille à la mise au point (Graphie) d’un prototype plus grand (prévu pour 2010), qui sera capable de récolter jusqu'à 1000 litres d'eau potable par jour (de quoi assurer les besoins vitaux en eau de 25 personnes). Cette éolienne représente un double avantage: non seulement elle produit de l'eau potable, mais elle crée également de l'électricité (25% d'eléctricité de plus que ce dont elle a besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les...) pour son fonctionnement). Ainsi, si l’air est sec le jour et humide la nuit, l’éolienne alterne (Les organes d'une plante sont dits alternes lorsqu'ils sont insérés isolément et à des niveaux différents sur une tige ou un rameau.) entre production d’électricité et d’eau. En cas d’absence de vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur...), un petit modèle (avec tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) de même une capacité de 800 litres par jour) peut être couplé à des panneaux photovoltaïques, à un générateur ou à des lignes électriques. Un modèle transportable a été créé pour être utilisé en cas de catastrophe (Une catastrophe est un événement brutal, d'origine naturelle ou humaine, ayant généralement la mort et la destruction à grande échelle pour conséquence.) naturelle par exemple. L'éolienne pourra donc fournir aux populations sinistrées à la fois de l'eau et de l’électricité.

Pour lutter contre la sécheresse, certains pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas...) dessalent l'eau de mer (L'eau de mer est l'eau salée des mers et des océans de la Terre.) mais c'est une solution très polluante. Cette éolienne a l'avantage de ne pas présenter d'impact pour l'écologie, de ne consommer aucune énergie, et surtout de ne pas polluer.


Petite éolienne à courant continu

Un premier modèle de l'Eole Water fonctionne depuis 2000 mais Marc Parent a attendu 8 ans avant de s'associer avec des amis afin de fonder une entreprise. Depuis, il a déposé des brevets, présenté un prototype au Proche-Orient (Le Proche-Orient est une région d'Asie et d'Afrique comprenant les pays du sud-est du bassin Levantin (mer Méditerranée). On l'englobe souvent dans le...), et est rentré en contact avec des éventuels acheteurs indiens et américains. Avant de pouvoir fabriquer ces machines en grandes quantités, Marc Parent doit trouver des partenaires industriels et financiers. Son intention est de commercialiser son concept dans les pays en voie de développement, le but étant de cibler les pays pauvres et insuffisament irrigués.

Le coût de production est entre 10 000 et 50 000 euros, en fonction de la taille de l'éolienne. Le brevet est disponible en consultation ici, sous réserve d'avoir créé un compte utilisateur (gratuit) au préalable.

Auteur de l'article: Cédric DEPOND
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Illustration: Wikipedia