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Posté par Adrien le Jeudi 16/09/2010 à 00:00
Le rôle de l'affection maternelle dans le développement du cerveau
Si une espèce animale dispose d'un cerveau particulièrement grand, c'est en règle générale l'indication d'une certaine intelligence ou habileté dans la recherche de nourriture. Tous les mammifères comptent parmi ces privilégiés. Outre les primates (Les primates (du latin primas, atis signifiant « celui qui occupe la première place ») constituent un ordre au sein des mammifères placentaires. Ce clade regroupe les singes - dont l'homme -...), dont font partie les hommes, les odontocètes (cétacés à dents) ainsi que les loups, les renards et les chiens se caractérisent également par un "organe (Un organe est un ensemble de tissus concourant à la réalisation d'une fonction physiologique. Certains organes assurent simultanément plusieurs fonctions, mais dans ce cas, une fonction...) de la pensée" particulièrement gros et productif. Mais pourquoi le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses...) s'est-il autant développé chez ces espèces animales là ? La réponse à cette question est donnée par Vera Weisbecker et Anjali Goswami dans l'actuel numéro de la revue spécialisée PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).

Les biologistes des Universités Friedrich Schiller à Iéna et Cambridge en Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec...), ont comparé la taille des cerveaux de presque 200 espèces de marsupiaux, tels que les koalas, les kangourous et plus de 400 espèces placentaires dont les singes, les rongeurs et les ongulés: "les deux groupes appartiennent à la classe des mammifères, ils sont apparentés seulement de loin et ont au cours de l'évolution développés des cerveaux relativement gros indépendamment les uns des autres" explique Vera Weisbecker.

Selon les résultats de leur étude récente, l'influence maternelle joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les mâchoires. On appelle aussi joue le muscle qui sert principalement à ouvrir et fermer la bouche et à mastiquer.) un rôle décisif dans le développement d'un gros cerveau. "Plus les petits restent longtemps dans le ventre de leur mère ou sont allaités par cette dernière, plus leur cerveau sera gros et musclé" souligne Weisbecker. Jusque-là on supposait qu'une forte activité du métabolisme était également un facteur important dans l'évolution de la taille des cerveaux. "Un facteur oui, mais seulement partiellement", précise la biologiste (Sur les autres projets Wikimédia :) spécialisée dans le développement du cerveau chez différents mammifères. Une augmentation de l'activité du métabolisme dans le cerveau ne serait liée à la grosse taille du cerveau que chez les espèces placentaires. Selon les chercheurs cela serait dû au fait que les petits sont directement connectés au métabolisme de leur mère par l'intermédiaire du placenta (Le placenta est un organe unique qui connecte physiquement et biologiquement l'embryon en développement à la paroi utérine. Durant toute la grossesse, le placenta apporte à l'embryon puis au fœtus...) et profitent ainsi davantage de l'activité métabolique plus importante. Cette transmission directe des substances nutritives par le placenta pourrait ainsi expliquer pourquoi les placentaires restent moins longtemps sous l'influence de leur mère que les marsupiaux. Seuls les primates, et donc les humains, qui ont un cerveau plus gros que la moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques sans changer la dimension...), ont besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...) d'une période d'affection maternelle aussi longue que celle des marsupiaux, explique Weisbecker.

Et au passage, Weisbecker et Goswami mettent fin au préjugé persistant selon lequel les marsupiaux ont de petits cerveaux. Le contraire serait plus correct, puisque les petits marsupiaux ont en moyenne des cerveaux relativement grands. Le malentendu est lié au fait que les primates, avec leurs très grands cerveaux, font augmenter la taille moyenne des cerveaux des placentaires, plus qu'elle ne le devrait réellement.

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Source: BE Allemagne numéro 495 (8/09/2010) - Ambassade de France en Allemagne / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/ ... /64356.htm