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Posté par Michel le Mardi 12/07/2011 à 12:00
De nouvelles pistes génétiques pour la schizophrénie

Guy A. Rouleau
Une étude publiée aujourd'hui dans la revue Nature Genetics et réalisée par un groupe international de chercheurs dirigé par le Dr Guy A. Rouleau du CHU Sainte-Justine et de l'Université de Montréal (Canada), révèle que les mutations de novo (De novo est une locution latine signifiant « rafraîchi », « renouvelé », « recommençant ».) sont plus fréquentes chez les personnes atteintes de schizophrénie que dans la population en général. Cette découverte pourrait permettre de définir comment ces mutations prédisposent à la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) et d'ouvrir la voie à de nouveaux traitements.

« La fréquence des mutations de novo que nous avons observée expliquerait en partie le taux élevé de schizophrénie à l'échelle mondiale », précise le Dr Rouleau, directeur du Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche...) du CHU Sainte-Justine et chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de...) au Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal. « Parce que les mutations apparaissent dans de nombreux gènes différents, nous pourrons maintenant commencer à établir des réseaux génétiques pour définir comment ces mutations prédisposent à la schizophrénie », ajoute Simon Girard, l'étudiant qui a effectué les analyses clés qui ont mené à cette découverte. « La plupart des gènes que nous avons identifiés n'ont jamais auparavant été impliqués dans la schizophrénie. Ces nouveaux gènes représentent donc de nouvelles cibles thérapeutiques potentielles ».

La schizophrénie est une maladie chronique caractérisée par une gamme de symptômes comprenant de la paranoïa, des hallucinations, des troubles cognitifs et une détérioration du comportement social. Selon l'Organisation (Une organisation est) mondiale de la santé (OMS), 24 millions de personnes dans le monde (Le mot monde peut désigner :) souffriraient de schizophrénie, et plus de la moitié d'entre elles ne recevraient pas les soins nécessaires pour soulager leurs symptômes. L'équipe du Dr Rouleau a utilisé de nouvelles techniques pour séquencer l'ADN d'individus touchés par cette maladie. Le but des chercheurs était d'identifier des variations génétiques susceptibles d'être impliquées dans la schizophrénie. Les analyses génétiques ont été faites en examinant l'ADN d'individus atteints de schizophrénie et de leurs parents qui ne montraient aucun signe de la maladie.

Afin d'identifier des mutations génétiques associées à la schizophrénie, le Dr Rouleau et son équipe ont analysé environ 20 000 gènes chez chacun des participants (individus affectés et parents respectifs). L'intérêt du groupe de recherche était l'identification de mutations dites « de novo », c'est-à-dire présentes dans le matériel génétique des patients mais absentes chez leurs parents.

« Nos résultats permettrons de mieux comprendre la schizophrénie » ajoute le Dr Rouleau. « Ils nous donnent aussi des informations importantes quant aux mécanismes moléculaires impliqués dans le développement et le fonctionnement du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du...) humain. »

La découverte d'une implication des mutations de novo dans la schizophrénie appuie l'hypothèse proposée par le Dr Rouleau en 2006, selon laquelle ce type de mutation joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les mâchoires. On appelle aussi joue le muscle qui sert principalement à ouvrir et fermer la bouche et à...) un rôle important dans les maladies qui affectent le développement du cerveau, telles que l'autisme (Le terme autisme tend a désigner aujourd'hui un trouble affectant la personne dans trois domaines principaux:), la schizophrénie et la déficience intellectuelle.

A propos de l'étude

L'article « Increased exonic de novo mutation rate (La rate (en grec ancien σπλήν (splēn), en latin lien, d'où les adjectifs splénique et liénal) est un organe fragile, profond, situé dans l'hypochondre gauche en regard de...) in probands affected with schizophrenia » est paru en ligne le 10 juillet 2011 dans la revue Nature Genetics (Nature Genetics, est une revue scientifique britannique spécialisée dans tous les aspects de la recherche en génétique, de la génétique moléculaire...). Il est signé par Simon L. Girard, Julie Gauthier, Anne Noreau, Lan Xiong, Sirui Zhou, Loubna Jouan, Alexandre Dionne-Laporte, Dan Spiegelman, Edouard Henrion, Ousmane Diallo, Pascale Thibodeau, Isabelle Bachand, Jessie Y.J. Bao, Amy Hin Yan Tong, Chi-Ho Lin, Bruno Millet, Nematollah Jaafari, Ridha Joober, Patrick A. Dion, Si Lok, Marie-Odile Krebs, et Guy A. Rouleau.

Cette étude a été financée en grande partie par Génome Canada et Génome Québec, avec des subventions des Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC), du Brain and Behavior Research Foundation (autrefois NARSAD, the National Alliance for Research on Schizophrenia and Depression) et de l'Université de Montréal.

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Source: Université de Montréal