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Posté par Isabelle le Samedi 01/10/2011 à 00:00
Vers des vaccins plus efficaces et tout aussi sûrs
Vers des vaccins plus efficaces et tout aussi sûrs - Plus d'un million d'euros pour un projet genevois en vaccinologie. Développer des vaccins agissant de manière ciblée et provoquant une réponse immunitaire adéquate. C'est avec cet objectif global que débute, dès le 1er octobre et pour une durée de 5 ans, le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) ADITEC (pour "Advanced Immunization Technologies"), faisant partie du 7e programme cadre de la Commission européenne. Cet important projet doté de 41 millions d'euros, dont 30 sont financés par des fonds publics européens, met en réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud (node)...) 42 partenaires de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques....) situés dans 13 pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la...). Le groupe de recherche de la professeure Claire-Anne Siegrist, directrice du Centre de vaccinologie et d'immunologie (L'immunologie est la branche de la biologie qui s'occupe de l'étude du système immunitaire. Apparu très tôt dans l'échelle de l'évolution, ce système a évolué pour discriminer le soi du...) néonatale de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment où les...) de Genève (UNIGE) et du Centre de Vaccinologie des Hôpitaux universitaires de Genève (HUG), obtient un financement de plus d'un million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui...) d'euros et une place dans le comité assurant le pilotage scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) du projet.

Les axes de recherche qui seront explorés dans le cadre d'ADITEC couvrent un large spectre de la recherche relevant de la vaccination (La vaccination est un procédé consistant à introduire un agent extérieur (le vaccin) dans un organisme vivant afin de créer une...), aussi bien fondamentale (En musique, le mot fondamentale peut renvoyer à plusieurs sens.) que clinique. "Le principal objectif de ce projet est de développer une nouvelle génération de vaccins, plus efficaces et tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) aussi sûrs que ceux dont nous disposons aujourd'hui. Au niveau fondamental, nous devons arriver à provoquer une réaction immunitaire aussi intense que nécessaire mais ciblée et proportionnée, avec pour corollaire (Un théorème est une proposition qui peut être mathématiquement démontrée, c'est-à-dire une assertion qui peut être établie comme vraie au travers d'un raisonnement logique construit à partir...) une minimisation d'éventuels effets secondaires", note Claire-Anne Siegrist. Cette nuance est particulièrement importante pour certaines catégories de patients immunosupprimés, par exemple suite à une greffe d'organes ou pour des patients naturellement vulnérables, comme les très jeunes enfants.

Provoquer la réponse de défense appropriée

Pour les chercheurs genevois, les enjeux sont multiples. Au niveau fondamental, les scientifiques doivent appréhender l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui...) des facteurs activés dans l'organisme lors d'une attaque d'un agent pathogène (Le terme pathogène (du grec παθογ?νεια ! « naissance de la douleur ») signifie : qui entraîne...) pour comprendre comment provoquer, à l'aide d'un vaccin,la réponse de défense appropriée. En travaillant non seulement sur la formulation (La formulation est une activité industrielle consistant à fabriquer des produits homogènes, stables et possédant des propriétés spécifiques, en mélangeant différentes matières premières (on...) même des vaccins mais aussi sur leur combinaison (Une combinaison peut être :), les chercheurs ont pour ambition de stimuler l'action positive de la vaccination sur le système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de reconnaissance et de défense qui discrimine le...) tout en en circonscrivant les effets non spécifiques. Il devient aussi question de vaccination personnalisée. "En élaborant des méthodes de vaccination élaborées selon le profil des patients, nous devrions pouvoir sortir de la voie empirique suivie depuis des décennies et sur laquelle repose la génération de vaccins dont nous disposons actuellement", explique Claire-Anne Siegrist.

La force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage...) du consortium ADITEC est d'intégrer aussi bien des institutions européennes et américaines à la pointe dans la recherche fondamentale (La recherche fondamentale regroupe les travaux de recherche scientifique n'ayant pas de finalité économique déterminée au moment des travaux. On oppose en...) et clinique en immunologie que des laboratoires pharmaceutiques et des petites sociétés de biotechnologie (L’OCDE définit les biotechnologies comme "l’application de la science et de la technologie aux organismes vivants à d’autres matériaux vivants ou non...) actifs dans l'élaboration et la formulation des vaccins. Le projet est en outre soutenu par l'Organisation (Une organisation est) mondiale de la Santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.).

"Nous sommes à un tournant de l'histoire de la vaccinologie, affirme Rino Rappuoli, coordinateur du projet ADITEC. Un laboratoire ou un groupe de recherche seul ne peut plus travailler dans son coin et espérer arriver à des résultats probants. Réunis en consortium, les chercheurs des 42 institutions partenaires auront les connaissances nécessaires pour développer des techniques d'immunisation nouvelles et efficaces".

Plus d'information sur le site web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une adresse Web. On dit aussi site Internet par métonymie, le World Wide Web reposant sur Internet.) de la Commission européenne: http://bit.ly/nR6RKf

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Source: UNIGE - Université de Genève
Illustration: Wikipedia