[News] Première mise en évidence de la déformation de Saturne par les effets de marée

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Redbran
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[News] Première mise en évidence de la déformation de Saturne par les effets de marée

Message par Redbran » 22/11/2016 - 12:00:10

En utilisant plusieurs milliers d'images des lunes de Saturne délivrées par la sonde Cassini (NASA/ESA), une équipe internationale menée par un astronome de l'Observatoire de Paris au sein de l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (Observatoire de Paris/CNRS/UPMC/Université Lille 1) (1), en collaboration avec des chercheurs du CEA, parvient à mettre en évidence de toutes petites fluctuations du champ gravitationnel de la planète. Paru dans la revue Icarus, ce résultat d'une extrême finesse émane d'une série de travaux menés par la même équipe sur l'écosystème de Saturne, dont elle renouvelle la vision en profondeur. Portée à l'image par les chercheurs, celle-ci est à découvrir, dès aujourd'hui, avec une animation de 8 minutes sur la chaîne dailymotion de l'Observatoire de Paris.


Légende : Sur la même orbite que Téthys, un des principaux satellites de Saturne, gravitent de part et d’autre de lui, à 60°, deux autres satellites plus petits : Télesto et Calypso. Cetteconfiguration particulière des trois corps est la clef qui permet aux chercheurs de mesurer d’infimes variations du champ gravitationnel de Saturne.
Crédit : équipe ISSI-Encelade
Le système de Saturne, d’une extraordinaire complexité, se compose de 62 satellites recensés à ce jour, de forme, de taille et de composition très variées. Depuis 2004, la sonde Cassini, en orbite autour de la planète géante, fournit un flot incessant d’images de tout cet environnement. Après avoir analysé plusieurs milliers d’images fournissant la position précise d’une quinzaine de satellites de Saturne, l’équipe internationale ENCELADE a réussi à quantifier, pour la première fois, les variations infimes du champ gravitationnel de la planète, une conséquence des marées engendrées par chacune de ces lunes.

Les effets de marée sont dus à l'attraction différentielle d'un corps céleste exercée sur les différentes portions d'un autre. Le corps subissant ces marées va alors prendre une forme ellipsoïdale, un peu comme celle d'un ballon de rugby. Ce faisant, l’objet déformé, ici Saturne, voit son champ gravitationnel changer ; il modifie par contrecoup le mouvement de ceux qui l’entourent, ici les satellites de la planète.

Mesurer les infimes fluctuations du champ gravitationnel de Saturne semblait impossible sans un passage proche de la sonde Cassini autour de la planète ou une expérience spatiale dédiée. Le défi a pourtant été relevé par l’équipe ENCELADE.

La méthode est astucieuse : pour pouvoir quantifier ces fluctuations infimes (quelques dizaines de milliardièmes en variation relative), les chercheurs se sont appuyés sur une propriété que détiennent deux des satellites de Saturne : Téthys et Dioné. Chacun présente la particularité d’être encadré en permanence sur leur orbite par deux autres satellites plus petits, à 60°. De par cette position « désaxée », les mouvements des petites lunes sont modifiés par la déformation de Saturne, elle-même générée par les forces de marée exercées par Téthys et Dioné. Aussi infimes soient-ils, ces mouvements sont mesurables car, le système étant à géométrie constante, les effets s’accumulent jusqu’à produire des variations de quelques dizaines de kilomètres sur dix ans.

Désormais connues, ces variations du champ gravitationnel de Saturne vont permettre de mieux en connaître la structure interne. Couplées avec les mesures que réalisera la sonde Cassini lors de sa plongée dans l’atmosphère de Saturne en septembre 2017, elles permettront de contraindre la nature du noyau central : est-il fait de roches ou sa densité est-elle beaucoup plus faible ?

Appliquée aux prochaines données observationnelles, cette méthode inventive ouvre des perspectives réelles sur une bien meilleure caractérisation de la structure interne de Saturne.

De ces nouvelles connaissances découlent des modélisations qui renouvellent en profondeur la vision de Saturne et de son environnement, à découvrir dans un film d’animation de huit minutes.

Note:
(1) D'autres chercheurs français sont impliqués, au sein du Laboratoire de planétologie et géodynamique de Nantes
(CNRS/Université de Nantes/Université d'Angers), du Laboratoire Lagrange (CNRS/OCA/Université Nice Sophia
Antipolis), du laboratoire Astrophysique, interprétation, modélisation (CNRS/Université Paris Diderot/CEA), du
Laboratoire Univers et théories (Observatoire de Paris/CNRS/Université Paris Diderot) et du laboratoire Systèmes de
référence temps-espace (Observatoire de Paris/CNRS/UPMC).


Référence:
Ces travaux de recherche font l’objet d’un article paru dans la revue Icarus, sous le titre « New constraints on Saturn's interior from Cassini astrometric data », le 31 août 2016 (online version). http://dx.doi.org/10.1016/j.icarus.2016.07.014

Source: CNRS

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cisou9
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Re: [News] Première mise en évidence de la déformation de Saturne par les effets de marée

Message par cisou9 » 22/11/2016 - 15:21:37

_____________ :_salut:
Couplées avec les mesures que réalisera la sonde Cassini lors de sa plongée dans l’atmosphère de Saturne en septembre 2017, elles permettront de contraindre la nature du noyau central : est-il fait de roches ou sa densité est-elle beaucoup plus faible ?
Cassini va être détruite dans l'atmosphère de Saturne ? :_grat:
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Re: [News] Première mise en évidence de la déformation de Saturne par les effets de marée

Message par POB » 23/11/2016 - 9:53:19

Moi aussi j'ai eu un pincement au coeur en lisant que Cassini allait plonger dans l'atmosphère de Saturne.
Adieu Cassini...
La sonde a fait beaucoup plus et bien plus longtemps que la mission pour laquelle elle avait été définie, comme Rosetta, et comme Rosetta son aventure aura une fin.
Il lui reste encore un an et cette année ne sera pas sabbatique, Cassini va encore moissonner une grande quantité d'informations et d'images.
Les sondes Voyager sont maintenant très loin mais toujours actives, leur mission était terminée après avoir visité les environs de Neptune mais elles ont fait plus que ce pour quoi elles avaient été définies.
La rencontre de Cassini avec l'enveloppe gazeuse de Saturne signera sa fin rapide, faute d'un bouclier thermique efficace, mais dans le très court laps de temps pendant lequel elle fonctionnera elle fournira encore de précieuses informations.
Quant à aller poser une sonde sur le probable noyau solide de Saturne, là il ne faut pas rêver : ce sera pour beaucoup plus tard, si cela peut se faire dans un avenir qu'on imagine très lointain.
Cela aurait-il d'ailleurs un moindre intérêt ?
Poser une sonde sur Mars, on sait faire mais c'est très compliqué du fait de l'atmosphère martienne et cela ne marche pas à tous les coups. En poser une sur Venus, milieu très hostile, semblerait une entreprise risquée avec une durée de vie très brève. En poser une sur Titan fut un exploit fabuleux mais la sonde Huygens cessa rapidement de fonctionner.
Ce serait plus intéressant - toujours à mon avis - de poser des sondes sur Encelade et Europe, histoire de comprendre ce qui se cache sous la glace.
Ce ne sera pas de la tarte mais après tout poser une sonde sur la comète Tchouri fut un défi autrement compliqué.
J'espère vivre assez longtemps pour que cela se fasse de mon vivant.
:bieres:
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Re: [News] Première mise en évidence de la déformation de Saturne par les effets de marée

Message par cisou9 » 23/11/2016 - 15:23:25

____________ :+1: __________ ;) ___________
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Re: [News] Première mise en évidence de la déformation de Saturne par les effets de marée

Message par iconoclaste » 23/11/2016 - 17:04:50

Il faut rappeler qu'après de nombreux échecs ,les russes ont réussi à faire poser sur Vénus en 1981 la sonde Venera 14 qui a survécu suffisamment longtemps pour prendre d'exceptionnelles photos du sol et du "ciel " vénusiens .Cet exploit n'est effectivement pas près d'être renouvelé .

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