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Histoires

Introduction

Les Histoires ou l'Enquête (en grec ancien Ἱστορίαι / Historíai) sont la seule œuvre connue de l'historien grec Hérodote. Le titre signifie littéralement « recherches, explorations » (du grec ἵστωρ / histôr, « celui qui sait, qui connaît »). C'est le plus ancien texte complet en prose que nous avons conservé de l'Antiquité. Hérodote y expose le développement de l'empire perse et y relate les guerres médiques qui opposèrent les Perses aux Grecs.

Genèse de l'œuvre

Les Histoires ont probablement été rédigées vers 445 av. J.-C., où la tradition de la philosophie antique mentionne qu'Hérodote fit une lecture publique de son travail à Athènes, pour lequel il reçut une récompense officielle qui se serait élevée à dix talents, une somme considérable. Cependant, la composition de ce texte s'étala sur plusieurs années, du fait des longs voyages nécessaires à l'époque pour concrétiser un tel témoignage et de la complexité du propos.

Analyse

L'œuvre mêle des éléments ethnographiques à d'autres proprement historiques. Felix Jacoby reconnaît dans ce mélange l'influence d'Hécatée et insiste sur le caractère dispersé des développements. D'autres commentateurs (Henry R. Immerwahr) ont au contraire insisté sur l'unité profonde de l'œuvre.

Structure de l'œuvre

Carte du monde (Le mot monde peut désigner :) connu décrit par Hérodote dans les Histoires.

Les Histoires se composent de neuf livres, chacun portant le nom d'une muse. Ce découpage n'est pas le fait de l'auteur : la première mention en est due à Diodore de Sicile (La Sicile (Sicilia en italien) est une région autonome d'Italie et la plus grande île de la Méditerranée. Son chef-lieu est la ville de Palerme. Le drapeau, la gorgone à trois jambes, représente les trois...) au Ier siècle, et c'est probablement au IIe siècle, du fait de grammairiens alexandrins, que l'ouvrage fut ainsi sectionné.

  • Prologue : les enlèvements survenus entre l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la...) Mineure et la Grèce : Io enlevée par les Phéniciens ; Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire...) et Médée par les Grecs ; Hélène par les Troyens.
  • Livres I à IV : développements de l'Empire perse :
    • Livre I (Clio) : victoire de Cyrus II sur le lydien Crésus, conquête de l'Assyrie et du peuple (Le terme peuple adopte des sens différents selon le point de vue où l'on se place.) des Massagètes ;
    • Livre II (Euterpe) : conquête de l'Égypte par Cambyse II, fils de Cyrus ;
    • Livres III (Thalie) et IV (Melpomène) : règne de Darius.
  • Livres V et VI : première guerre médique :
    • Livre V (Terpsichore) : révolte d'Ionie, digressions sur l'histoire (Les Histoires ou l'Enquête (en grec ancien Ἱστορίαι / Historíai) sont la seule œuvre connue de l'historien grec Hérodote. Le titre signifie littéralement...) de Sparte et Athènes ;
    • Livre VI (Érato) : réaction des Grecs, victoire de Marathon.
  • Livres VII à IX : deuxième guerre médique.
    • Livre VII (Polymnie) : mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la mort des...) de Darius, auquel succède Xerxès ; invasion de la Grèce ; défaite des Grecs aux Thermopyles ;
    • Livre VIII (Uranie) : victoires grecques aux batailles de l'Artémision et de Salamine ; retraite de Xerxès ;
    • Livre IX (Calliope) : bataille de Platées, victoire grecque et retraite des Perses ; victoire grecque à Mycale ; prise de Sestos par les Grecs.
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