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Récif

Introduction

Un récif de pierres frangeantes. Ces récifs ne sont pas d'origine biologique.
Récifs coralliens à Eilat.

Le récif, de l'arabe rasîf (« chaussée, digue ») par le portugais recife (« récif »), est le nom donné soit à une chaine de rochers à fleur (La fleur est constituée par l’ensemble des organes de la reproduction et des enveloppes qui les entourent chez les angiospermes (aussi appelées plantes à fleurs). Après la pollinisation, la fleur est...) d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) ou submergée, soit une structure (calcaire ou autre) crée par l'accumulation de certains organismes vivants marins dont les plus connus sont les récifs de coraux des mers (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) tropicales. Dans les deux cas, les récifs sont très dangereux pour les navigateurs.

Récif corallien

Les organismes marins constructeurs de récifs les plus répandus et les plus connus sont les coraux, animaux cnidaires madréporiques qui sont constitués de petits animaux vivant en colonie : les polypes, qui vivent en symbiose (La symbiose est une association intime et durable entre deux organismes hétérospécifiques (espèces différentes), parfois plus. Les...) avec une algue (Les algues sont des êtres vivants capables de photosynthèse dont le cycle de vie se déroule généralement en milieu aquatique. Elles...), la zooxanthelle. Cette algue fournit la presque totalité de la nourriture au corail (Le corail est un animal de l'embranchement des Cnidaires, vivant généralement en colonies d'individus (les polypes), construisant tout au long de leur vie un...) -le reste étant comblé par la consommation d'organismes planctoniques et, en échange, le corail lui fournit en endroit sur pour se développer. Les coraux sont sensibles à la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est...), à la luminosité (La luminosité désigne la caractéristique de ce qui émet ou réfléchit la lumière.) et à l'acidité du milieu ou il habite : le moindre dérangement peut faire expulser les algues zooxanthelles, et aboutir au dépérissement et à la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la mort des étoiles). Chez les organismes...) du corail par blanchissement, incapable de se nourrir assez pour garder la colonie en forme. Ce phénomène est appelé blanchissement des coraux.

Les coraux, au fil de leur existence, croissent et créent petit à petit un squelette (Le squelette est une charpente animale rigide servant de support pour les muscles. Il est à la base de l'evolution des vertébrés. Celui ci leur a...) calcaire, fait de carbonate de calcium : le récif s'agrandit. Lorsque le corail meurt, d'autres larves de coraux se déposeront sur les anciennes structures calcaires, s'accumulant alors pendant des milliers d'années pour créer avec le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) des récifs géants millénaires, comme on peut le voir à la grande barrière de corail en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus...). Les récifs peuvent aussi être complétés par les coquilles de mollusques et d'échinodermes morts, par les restes calcaires transformés en sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites particules provenant de la désagrégation d'autres roches dont la dimension est comprise entre 0,063 et 2 mm.) par les animaux broutant et perforant les coraux comme les poisson (Dans la classification classique, les poissons sont des animaux vertébrés aquatiques à branchies, pourvus de nageoires et dont le corps est le plus souvent couvert d'écailles. On les trouve abondamment aussi...) perroquets, ainsi que par les algues et les animaux encroutant (autres cnidaires, spongiaires, tuniciers, vers tubicoles... etc.) qui comblent les cavités des récifs. Les tempêtes violentes, courantes dans les mers tropicales détruisent souvent des pans de récifs. Ils finissent par se régénérer rapidement, suivant la croissance du récif.

Il existe deux types de coraux : les mous et les durs. Les durs sont les principaux créateurs de récifs coralliens tropicaux ; les mous participent aussi, bien qu'en moindre proportion, à l'élaboration du récif de corail.

Les coraux, en plus de se multiplier par bourgeonnement (Le bourgeonnement désigne :), lâchent du sperme (Le sperme est un fluide organique animal expulsé du corps lors de l'éjaculation contenant les spermatozoïdes. Sécrétés par les organes sexuels mâles, les...) et des ovules dans l'eau, qui une fois fécondés, donnent des larves planctoniques. Si elles se déposent sur un bon substrat et s'y développent, elles pourront créer une nouvelle colonie.

Autres constructeurs de récifs

Un récif de coraux d'eau froide de Lophelia pertusa.
Récif de stromatolites à Shark Bay.
Un récif d'huitres en Bretagne.

Les coraux des mers tropicales ne sont pas les seuls organismes à pouvoir créer des récifs. En milieu marin, des récifs peuvent être construits par plusieurs sortes d'animaux marins invertébrés. Il existe par exemple, dans certains abers écossaises, des récifs de vers tubicoles de l'espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la...) Serpula vermicularis. Ailleurs, dans le monde (Le mot monde peut désigner :), on peut trouver des récifs crées par des huitres ou par des éponges, notamment celles du genre Vacelatia, abondantes avant l'essor des coraux et aujourd'hui cantonnées à certaines zones de l'Océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en...) Pacifique ; et celles du genre Heterochone, éponges siliceuses (Les éponges siliceuses ne sont pas un clade mais le terme désigne les éponges qui possèdent des spicules siliceux. Selon le nombre d'axes que possèdent ces spicules,...) pouvant créer des récifs de plus de vingt mètres de haut et s'étalant sur plusieurs kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458 seconde.), dans les eaux froides du Pacifique Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) entre 100 et 250 mètres de profondeur. On a aussi trouvé des récifs de bryozoaires.

Il existe aussi des coraux mous et durs d'eau froide. Ce sont pour la plupart des coraux du genre Lophelia, Goniocorella, Solenosmilia, Madrepora, Antipathes et Primnoa, qui créent des larges récifs dans les eaux profondes et froides (bien que l'on ait trouvé des récifs de Lophelia dans des fjords norvégiens à des faibles profondeurs) de certaines zones localisées un peu partout dans le monde. Ces coraux ne dépendent pas de la zooxanthelles, et peuvent donc se développer jusqu'à plus de 1 000 mètres de profondeur. Sur certains monts sous-marins, des espèces endémiques du genre Primnoa ont été découvertes. Plusieurs espèces animales vivent en association avec ces coraux, notamment les galathées.

Les végétaux peuvent aussi créer des récifs. Les algues coralligènes par exemple, mais aussi les plantes monocotylédones aquatiques, comme les zostères, les posidonies et les Cymodocées, peuvent créer, en s'accumulant dans les eaux peu profondes, des "récifs barrières" protégeant les côtes des tempêtes.

Les cyanobactéries construisent des formations appelées stromatolites, répandues très largement sur la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des...) il y a 3,5 milliards d'années. On peut encore en voir à Shark Bay en Australie, et dans certaines autres parties du monde.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0. Vous pouvez soumettre une modification à cette définition sur cette page.

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