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Thorax

Introduction

Le thorax chez l'homme et la fourmi.

Le thorax est une région anatomique de certains animaux vertébrés ou arthropodes.

Le mot est emprunté au latin thorax (du grec θώραξ signifiant « cuirasse », puis « torse » à partir d’Hippocrate). Le terme « poitrine » est communément utilisé comme synonyme de « thorax », mais la notion de poitrine (partie supérieure du torse) s'étend au-delà de la paroi thoracique et de la cavité qu'elle renferme.

Mammifères

Cette région, chez l’Homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme...) et les mammifères, est la partie supérieure (ou antérieure) du tronc (Un tronc peut être :) comprise entre le cou (Le cou est la région du corps qui est située entre la tête et le reste du corps (torse ou tronc).) et l’abdomen (L’abdomen désigne une partie du corps humain ou du corps d'un animal.). La région du thorax peut aussi être défini comme la région dans laquelle les côtes ce trouve. Pour l'homme le thorax commence sous la clavicule (La clavicule, du latin clavicula signifiant petite clé, désigne en anatomie un os de la partie supérieure du thorax antérieur, placé entre la pointe supérieure du sternum et le dessus de...) au niveau de la première côte et se termine avec la douxième côte.

Arthropodes

Thorax de l'insecte (Les insectes (Insecta) font partie du sous-embranchement des hexapodes, elle-même incluse dans l'embranchement des arthropodes mais dans un sous-groupe : les mandibulates. On connaît un insecte marin,...)

Autres arthropodes

Chez les crustacés (Les crustacés (Crustacea) sont des arthropodes, c'est-à-dire des animaux dont le corps est revêtu d’un exosquelette chitinoprotéique...), arachnides, le thorax est fusionné avec la tête pour former le céphalothorax.

Chez l'Homme

  • Composante squelettique :

Région supérieure du tronc, le thorax est limité en haut par la ceinture scapulaire et la première paire (On dit qu'un ensemble E est une paire lorsqu'il est formé de deux éléments distincts a et b, et il s'écrit alors :) de côtes, en arrière par le rachis thoracique et l'arc postérieur des côtes, latéralement par les côtes, et en avant par le plastron sterno-costal. Ainsi se trouve délimité une véritable cage osseuse dite cage thoracique, avec les côtes en guise de barreaux, protégeant de ce fait les viscères qu'elle contient.

Les membres supérieurs sont appendus au thorax via la ceinture scapulaire.

  • Composante viscérale :

Le thorax contient les poumons, reposant chacun d'un côté du rachis en dedans des côtes qui délimitent la gouttière pulmonaire (Les pulmonaires sont des plantes de la famille des Boraginacées appartenant au genre Pulmonaria. Elles doivent leur nom au fait que, selon les Romains, leur racine était censée guérir les...) dans laquelle se trouve chaque poumon (Le poumon est un organe invaginé permettant d'échanger des gaz vitaux, notamment l'oxygène et le dioxyde de carbone. L'oxygène est nécessaire au...). Entre les deux, descendant depuis le larynx (Le larynx est un organe situé au niveau de la gorge. Il est situé après la jonction du pharynx. Il est l'intermédiaire entre le pharynx et la trachée et abrite les cordes vocales. Il fait partie...), la trachée se divise en deux bronches principales en face de la 4e vertèbre (Les vertèbres sont les os constituant la colonne vertébrale chez les animaux vertébrés.) thoracique. Cette bifurcation trachéale, appelée carène, envoie à chaque poumon sa bronche principale au niveau du hile.

Le diaphragme, principal muscle (Les muscles sont une forme contractile des tissus des animaux. Ils forment l'un des quatre types majeurs de tissus, les autres étant le tissu épithélial,...) respiratoire, correspond à la limite inférieure du thorax. Étant donné les mouvements respiratoires, cette limite est mobile au cours de la respiration (Dans le langage courant, la respiration désigne à la fois les échanges gazeux (rejet de dioxyde de carbone, CO2, appelé parfois de façon impropre...). Le diaphragme possède deux coupoles, une à droite et une à gauche, la droite étant plus haute car soulevée par le foie (Le foie est un organe abdominal impair et asymétrique, logé chez l'homme dans l'hypocondre droit, la loge sous-phrénique droite, la partie supérieure du creux épigastrique puis atteint l'hyponcondre et qui...) sous-jacent. Entre les deux se trouve le centre tendineux du diaphragme, région sur laquelle repose le cœur.

Celui-ci est légèrement excentré vers la gauche mais reste majoritairement derrière le sternum. Il se projette sur les vertèbres thoraciques 6, 7, et 8, leur valant alors le nom de « vertèbres cardiaques ».

Derrière la trachée et en avant du rachis, l'œsophage descend depuis le pharynx (Le pharynx est un carrefour aéro-digestif entre les voies aériennes (de la cavité nasale au larynx) et les voies digestives (de la cavité buccale ou bouche à...) jusqu'à l'estomac (L’estomac (en grec ancien στόμαχος) est la portion du tube digestif en forme de poche, située entre l’œsophage et le duodénum. L’estomac reçoit les...) qu'il n'atteindra qu'après avoir traversé le diaphragme au niveau de la 10e vertèbre thoracique, par le hiatus œsophagien.

  • Régions intra-thoraciques :

Le thorax peut être séparé en plusieurs régions. Latéralement, on trouve les gouttières pulmonaires contenant les poumons et leur plèvre. Entre les deux, on distingue une région anatomique d'une grande importance, appelée médiastin, dans laquelle se trouve le cœur, la trachée, l'œsophage, et les gros vaisseaux que sont l'aorte, les veines caves, et les artères pulmonaires droite et gauche, ainsi que le tronc de l'artère (Une artère (du grec αρτηρία, artêria) est un vaisseau qui conduit le sang du cœur aux poumons ou aux autres tissus de l'organisme.) pulmonaire.

Le thorax contient également de nombreux éléments nerveux et lymphatiques.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0. Vous pouvez soumettre une modification à cette définition sur cette page.

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