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Dessalement

Le dessalement de l'eau (également appelé dessalage) est un processus qui permet de retirer le sel de l'eau salée ou saumâtre pour la rendre potable ou l'utiliser pour l'irrigation.

Il faut noter que très généralement, il est plus simple et plus rentable de rechercher des sources d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) douces à traiter (eaux de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent...) telles que rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve, contrairement au fleuve qui se jette, lui, selon...),eau souterraine), plutôt que de dessaler de l'eau de mer (L'eau de mer est l'eau salée des mers et des océans de la Terre.). Cependant dans de nombreuses régions du monde (Le mot monde peut désigner :), les sources d'eau douces sont inexistantes ou deviennent insuffisantes au regard de la croissance démographique ou de la production industrielle.

D'autre part, il est souvent rentable de combiner la production d'eau douce avec une autre activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) (notamment la production d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.), car la vapeur () disponible à la sortie des turbines et perdue dans une usine classique, est réutilisable dans une station de dessalement (Le dessalement de l'eau (également appelé dessalage ou désalinisation) est un processus qui permet d'obtenir de l'eau douce, (potable...) dite thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de l'énergie pour la production de chaleur ou de froid, et des transferts de chaleur suivant différents...) ou fonctionnant sur le principe de l'évaporation (L'évaporation est un passage progressif de l'état liquide à l'état gazeux. Elle est différente de l'ébullition qui est une transition rapide. C'est un changement d'état appelé vaporisation.) )

L'eau de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) est salée à peu près à 35g/l en général. Dans des régions comme le Golf Persique, la salinité atteint 42g/l. Pour extraire le sel il faut d'un point (Graphie) de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) purement théorique de l'ordre de 563 Wh par m³.

Les systèmes de dessalement se caractérisent par leur rendement et le taux de sel résiduel.

Différents systèmes de dessalement

Parmi les systèmes les plus utilisés :

  • Osmose inverse (L’osmose inverse est un système de purification de l'eau contenant des matières en solution par un système de filtrage très fin qui ne laisse passer que les molécules d'eau.), technique membranaire. Les membranes utilisées ont des 'trous' si petit que même les sels sont retenus. Cette technique est en plein essor et a montré depuis plusieurs années sa fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée donnée correspond à celle spécifiée dans le cahier des charges.). La consommation est de l'ordre de: ? 4-5 kWh/m3.
  • Distillation (La distillation est un procédé de séparation de substances, mélangées sous forme liquide. Elle consiste à porter le mélange à ébullition et à recueillir une fraction légère appelée distillat,...) multi-effets, système demandant beaucoup d'énergie, eau très pure : ? 15 kWh/m3.
  • Flash multi-étages, ou système flash utilisé dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la...) du Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.), taux de sel résiduel non négligeable, coût énergétique important : ? 10 kWh/m3.
  • Compression de vapeur : ? 5 kWh/m3.
  • Distillation par dépression : la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux...) d'évaporation dépend de la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.). Système très économique avec une eau très pure : ? 2 à 3 kWh/m3.Système utilisé pour de petites unités.
  • Électrolyse : on applique un courant électrique (Un courant électrique est un déplacement d'ensemble de porteurs de charge électrique, généralement des électrons, au sein d'un matériau conducteur. Ces...) qui fait migrer les ions vers les électrodes. Système très rentable pour les faibles concentrations, l'énergie à mettre en jeu dépend de la concentration en sel.

Certaines régions, notamment les Canaries dépendent à 100% de ces technologies pour leur eau potable (Une eau potable est une eau devant satisfaire à un certain nombre de caractéristiques la rendant propre à la consommation humaine.).

Des projets pharaoniques ont été proposés pour dessaler de l'eau, notamment avec des centrales nucléaires, pour faire de l'agriculture. La page du CEA : dessalement à haut rendement

Le dessalement produit une saumure (La saumure est de l’eau dans laquelle du sel est présent en très grande concentration.) dont il faut se débarrasser. En bord de mer, c'est rarement un problème, par contre cela peut l'être à l'intérieur des terres, et dans certains écosystèmes comme les lagons.

Le dessalement de l'eau de mer est une activité industrielle en très forte croissance annuelle. La capacité installée chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) augmente en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils...) de plus de 10% par an. Les techniques dites thermiques (par évaporation) représentaient il y a encore quelques années la principale technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) employée. L'Osmose (L’osmose désigne le phénomène de diffusion de molécules de solvant (l'eau de façon générale) à travers une membrane semi-perméable qui sépare deux liquides de concentrations en soluté différentes. Le passage...) Inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de composition interne · notée multiplicativement, est un élément y tel que x·y = y·x = 1, si 1...), du fait d'une fiabilité accrue, et grâce à la faible consommation électrique (4 à 5 kwH/m3) atteint environ aujourd'hui 50% de la part de marché.

L'usine d'Ashkelon en Israel produit 320 000 m3/jour, soit pour une estimation de 250 litres par habitant par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure...) consommés, cette usine peut subvenir au besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les besoins primaires, les besoins...) d'eau potable à plus d'1 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million...) de personnes.

D'une manière plus pragmatique, le dessalement de l'eau de mer est un enjeu important pour l'avenir des régions arides. Moyennant un coût de production de 1$ à 2 $ par m3 (ce coût inclus l'amortissement de l'investissement), il est possible de résoudre les problèmes de manque d'eau dans de nombreux pays.

Dans le cas d'une utilisation pour la consommation humaine, le dessalement d'eau de mer est une technique aujourd'hui fiable et moins onéreuse que la technique dite de recyclage (Le recyclage est un procédé de traitement des déchets industriels et des déchets ménagers qui permet de réintroduire, dans le cycle de production d'un produit, des matériaux qui le composent. L'un des exemples qui illustre ce procédé...) des eaux usées.

Diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de « distribution », de « mise à disposition » (diffusion d'un produit, d'une...)

Les pays utilisant la technologie de dessalement de l?eau de mer sont surtout situés au Moyen-Orient (Émirats arabes unis : usine de Fujairah ; Israël : usine d?Ashkelon ; Syrie : usine d?Amman; Tunisie : usine de Djerba), en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de...) latine (Mexico, Chili : usine de Minera Escondida), en Espagne (usine de Carboneras, Baléares : usine de Baya de Palma). Les États-Unis sont placés en deuxième position derrière le Moyen-Orient pour le filtrage d?eaux saumâtres[1].

Les constructeurs d?usines sont les groupes français Veolia et Degrémont.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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