Océan - Définition et Explications

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Un océan est représentée, en géographie, par une vaste étendue d'eau salée. En réalité il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins. Les océans recouvrent près des trois-quarts de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...).
Le terme provient d'Océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...), l'aîné des Titans dans la mythologie grecque.

Les océans vus du Pacifique sud
Les océans vus du Pacifique sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.)
Le grand océan planétaire, mis en valeur par ce mode de cartographie
Le grand océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) planétaire (Un planétaire désigne un ensemble mécanique mobile, figurant le système solaire...), mis en valeur par ce mode de cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le...)
Naissance et mort d'un océan
Naissance et mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) d'un océan

Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce...)

Les océans recouvrent 361 220 420 km², soit 70,8% de la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) du globe. Leur volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) atteint 1,370 milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent...) km³ et leur profondeur moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) est de 3 790 m. Près de la moitié des eaux océaniques dépasse 3 000 m de profondeur.

La masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) totale des eaux océaniques est d'environ 1,4 × 1021 kg, soit 0,023 % de la masse totale de la Terre.

Découpage

Bien qu'il n'existe en réalité sur Terre qu'une seule étendue d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) salée ininterrompue, encerclant les continents et les archipels, cet unique océan mondial a été subdivisé en cinq océans plus petits ayant leur propre caractéristiques structurelles mais aussi ayant leur propre composition et leur propre circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) d'eau :

  • l'océan Antarctique (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui...) (20 327 000 km², 5,6%) entoure le continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...) et ses limites sont moins nettes que les autres océans.
  • l'océan Arctique (L'océan Arctique, ou océan glacial Arctique, s'étend sur une surface de...) (14 090 000 km², 3,9%) est centré sur le pôle nord (Le pôle Nord géographique terrestre, ou simplement pôle Nord, est le point le plus...) et est de petite taille et peu profond. Il est entouré de nombreuses terres et recouvert d'une épaisse couche de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.).
  • l'océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...) (106 400 000 km², 29,5%) est le deuxième océan par sa superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...). Il s'étend du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) au sud sur une largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit...) de 5 000 km de moyenne et présente peu de volcanisme. Le fond de cet océan est jeune et il reçoit une grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) d'eau douce avec les nombreux fleuves qui s'y jettent comme l'Amazone, le Congo, le Saint-Laurent, etc.
  • l'océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord...) (73 556 000 km², 20,4%) est situé au sud de l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) entre l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) et l'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...). Il est quasiment présent que dans l'hémisphère sud (L'hémisphère sud ou hémisphère austral est la moitié du globe terrestre...).
  • l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le...) (179 700 000 km², 49,7%) est le plus grand et le plus profonds des océans puisqu'il recouvre un tiers de la surface de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...). Le volcanisme aérien ou sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de...) y est important dans sa partie centrale et occidentale. Il est très ouvert au sud vers l'océan atlantique et quasiment fermé au nord par le détroit (Dans la politique européenne, les « Détroits » (substantivés, sans plus de...) de Béring.

Ce découpage est relativement arbitraire. À l'origine, il servait à désigner les étendues d'eau entre les continents. Actuellement, l'Organisation (Une organisation est) hydrographique internationale propose des délimitations précises pour chacun d'entre eux.

Chaque océan est à son tour découpé en mers (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), golfes, détroits, etc.

Géologie (La géologie, du grec ancien γη- (gê-, « terre ») et...)

Géologiquement, un océan est un plancher océanique recouvert par de l'eau. Le plancher ou croûte océanique se distingue de la crôute continentale, par :

  • Son altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) moins élevée ( sous le niveau des océans)
  • sa composition: le plancher océanique est la fine couche de basalte (Le basalte est une roche volcanique issue d'un magma refroidi rapidement au contact de l'eau ou de...) volcanique solidifié qui recouvre le manteau là où il n'y a pas de continents.
  • son épaisseur ( 6km contre 30 km pour les continents)
  • une densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la...) plus importante de 3,24 à 3,27.

Cette crôute océanique se forme par épanchement de lave (La lave est une roche en fusion, plus ou moins fluide, émise par un volcan lors d’une...) au sommet des dorsales océaniques.

Exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.)

Si le trajet sur la surface les océans est pratiqué de longue date, l'exploration des fonds marins ne fut possible que récemment.

Le point (Graphie) le plus profond des océans est l'abysse Challenger de la fosse des Mariannes (La fosse des Mariannes est la fosse sous-marine la plus profonde actuellement connue, et l'endroit...), situé dans l'océan Pacifique près des îles Mariannes du Nord. Complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou...) exploré en 1951 par le navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu...) britannique Challenger II, sa profondeur maximale atteint 10 923 m.

La plupart du plancher océanique est inexploré et n'est pas cartographié. Une carte globale des fonds marins avec une résolution de 10 km fut créée en 1995 sur la base des anomalies gravitationnelles de la surface.

Océans disparus

La tectonique des plaques (La tectonique des plaques (d'abord appelée dérive des continents) est le modèle actuel du...) ayant reconfiguré la physionomie de la Terre, il a existé plusieurs océans par le passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...), désormais disparus :

  • Panthalassa, le vaste océan entourant le supercontinent (Un supercontinent est, en géologie, une masse continentale comprenant plus d’un craton....) de la Pangée ;
  • Téthys, situé entre le Gondwana (Le Gondwana est un supercontinent formé à la toute fin du Néoprotérozoïque...) et la Laurasie ;
  • Tornquist, l'océan méridional entre Baltica et Avalonia.
  • L'océan Centralien, océan du Dévonien (Le Dévonien est un système géologique s’étendant de 416 ± 2,8...).
  • L'océan Rhéique, océan du Silurien et du Dévonien.
  • L'océan Iapetus, océan du Cambrien (Le Cambrien, qui s'étend de -542 ± 0.3 à...) et du Silurien.

Océans extraterrestres

La Terre est le seul objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) astronomique connu présentant de l'eau liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) à sa surface et est probablement le seul du système solaire (Le système solaire est un système planétaire composé d'une étoile, le...). Cependant, de l'eau liquide existe sous la surface de plusieurs satellites (Satellite peut faire référence à :), comme Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) ou probablement Callisto et Ganymède. Il est possible que d'autres satellites (Triton entre autres) possèdent des océans internes désormais gelés. Les planètes Uranus et Neptune ne pourraient pas posséder des océans d'eau liquide en dessous de leur atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :), car ce sont des boules de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) dont leur noyau serait solide. La composition chimique de ces noyaux est d'hydrogène (L'hydrogène est un élément chimique de symbole H et de numéro atomique 1.) gelé. Cependant les scientifiques essayent d'approfondir la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) sur ces planètes.

L'existence d'un ancien océan sur l'hémisphère nord de Mars est actuellement sujet à débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance,...), ainsi que ce qu'il en serait advenu. Des découvertes récentes réalisées par la mission "Mars Exploration Rover (Mars Exploration Rover (MER) est une mission double de la NASA lancée en 2003 et composée...)" indiquent que Mars a possédé de l'eau en au moins un endroit.

On pense que Titan (Cliquez sur l'image pour une description) possède des hydrocarbures liquides à sa surface, plus vraisemblablement sous la forme de lacs que d'océans.

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