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Estuaire
Certains estuaires forment des delta (Delta de l'Atchafalaya, dans le Golfe du Mexique
Certains estuaires forment des delta (Delta de l'Atchafalaya, dans le Golfe du Mexique
Roselière de l'estuaire de la Seine, au sud du Havre, Seine-Maritime, Haute-Normandie
Roselière de l'estuaire de la Seine, au sud du Havre, Seine-Maritime, Haute-Normandie
Estuaire du Léguer, depuis le sentier côtier rive gauche
Estuaire (L'estuaire est la portion de l'embouchure d'un fleuve où l'effet de la mer ou de l'océan dans lequel il se jette est perceptible. Cette définition conduit à une controverse. Ainsi...) du Léguer, depuis le sentier côtier rive gauche
Cabane de pêcheur, estuaire de la Gironde (Sud-Ouest de la France)
Cabane de pêcheur, estuaire de la Gironde (Sud-Ouest de la France)
Euphorbia portlandica, l'euphorbe des estuaires
Euphorbia portlandica, l'euphorbe des estuaires
Les eaux des estuaires sont généralement turbides, caractérisées par un
Les eaux des estuaires sont généralement turbides, caractérisées par un "bouchon vaseaux" (Estuaire de la Gironde, Sud-Ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le sud-ouest est opposé au nord-est.) de la France)
Exemple caractéristique de slikke (vasière d'estuaire)
Exemple caractéristique de slikke (vasière d'estuaire)

L'estuaire est la portion de l'embouchure d'un fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme pour l'Okavango. Il se...) où l'effet de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) ou de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins....) dans lequel il se jette est perceptible. Cette définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la division entre les définitions réelles et les définitions...) conduit à une controverse. Ainsi certains défendent l'idée que l'estuaire d'un fleuve est toute la portion où l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) est salée, ou saumâtre uniquement. Pour les autres, c'est l'effet dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :) de la marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux des mers et des océans causé par l'effet conjugué des forces de gravitation de la Lune et du Soleil.) sur les eaux fluviales qui doit être pris en compte. La séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque chose ou son résultat. Plus particulièrement il est employé dans plusieurs domaines :) entre la zone maritime et fluviale a diverses définitions, conflictuelles parfois et variant selon les époques. L?estuaire est un écotone mouvant dont les limites sont d?appréciation délicate. Elles s?apprécient généralement sur l'analyse du mouvement des masses d?eau douces et salées, sur la base du flot principal et/ou moyen de la marée. Par convention, on ne parle pas d'estuaires pour les fleuves qui se jettent dans des mers fermées (Mer noire par ex)

Chaque estuaire est un système physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la physique désigne...) et écologique dynamique et unique, incluant des zones humides, des méandres et/ou des deltas sans cesse remodelés au gré des courants, des charges de matières en suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de particule. En géomorphologie, la suspension est un mode de transport des...) apportées par le fleuve, et selon la nature du contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu traditionnellement de l'analyse...) géologique et du bassin versant (Un bassin versant ou bassin hydrographique est une portion de territoire délimitée par des lignes de crête, dont les eaux alimentent un exutoire commun : cours d'eau ou lac. La...), le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de...), les vents et les interventions humaines historiques et contemporaines. L?estuaire est aussi le lieu où la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles...) du fleuve est ralentie. Certains polluants s?y sédimentent préférentiellement et peuvent s?y concentrer.

Pour des besoins commerciaux, militaires, maritimes, agricoles, halieutiques ou sécuritaires, depuis des temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) millénaires ou séculaires, des ports, des chenaux, des canaux, des aménagements de stabilisations, de drainage et d?assèchement, des atterrissements ou des aménagement conchylicoles ou cynégétiques en ont modifié les volumes et les profils en travers et en long.

L?Homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme...) a cherché à maitriser les estuaires en en fixant les berges et les chenaux, en y construisant de coûteuses digues, parfois immergées. Pour ce faire il a mobilisé les sciences naturalistes, comme les mathématiques (Les mathématiques constituent un domaine de connaissances abstraites construites à l'aide de raisonnements logiques sur des concepts tels que les nombres, les figures, les structures...) (modélisation) et la physiques (dynamique des fluides et des matériaux). Depuis quelques décennies, les sciences sociales et économiques sont également appelées par les aménageurs, notamment pour y résoudre les conflits d?usages (chasse, pêche, tourisme (Le tourisme est le fait de quitter son domicile, pour des raisons personnelles, pour une durée supérieure à 24 heures. Ce qui implique la consommation d'une nuitée auprès d'un hôtelier et...), promenade, loisirs, nautisme, plongée sous-marine (La plongée sous-marine consiste, en général, à explorer le monde sous-marin équipé d'un scaphandre autonome spécifique composé généralement d'une combinaison isothermique, d'un masque, de palmes et, à la différence...), pêche à pied, activités portuaires, etc.).

C?est le seul écosystème où la modification altimétrique de la ligne d?eau biquotidienne varie dans le temps et dans l?espace, en même temps que la salinité et la turbidité. On y trouve des espèces marines, des espèces d?eau douces et de espèces endémiques aux estuaires. Quand la pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par malsain [1].) et la surpêche ne la surexploitent pas, la biomasse ( En écologie, la biomasse est la quantité totale de matière (masse) de toutes les espèces vivantes présentes dans un milieu naturel donné. Dans le...) produite y est exceptionnellement importante. Les estuaires sont à l?origine de nombreuses chaînes alimentaires, et sont une zone de reproduction et de nourrissage irremplaçable pour nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d?espèces. Parfois les riches deltas sédimentaires ont été dédiés à la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de précision et de...) (delta du Nil, Bengladesh, Camargue (La Camargue (Camarga ou Camargo [kaˈmaʀgɔ] en occitan provençal) est une zone humide paralique formée par le delta du Rhône.) en France..)

Étymologie

Issu du latin aestuare, le mot apparaît en France dès le XVeme siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et...) au moins, mais il ne figure dans les dictionnaires qu?au XVIIIe. Le mot espagnol estuario se traduisait non par estuaire mais par " barre " ( mot désignant la vague (Une vague est un mouvement oscillatoire de la surface d'un océan, d'une mer ou d'un lac. Les vagues sont générées par le vent et ont une amplitude crête-à-crête allant de quelques centimètres à 34 m (112 pieds),...) créée par la rencontre de l?onde (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible des propriétés physiques locales. Elle...) du fleuve descendant et de la marée). Tous travaux d?aménagement en aval ou amont peuvent avoir un impact différé dans l?espace et dans le temps, sur les flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments (informations / données, énergie, matière, ...) évoluant dans un sens commun. Plus précisément le terme est...), sur les courants, sur les vasière, sur la sédimentation, sur le mouvement et l?importance ou la qualité du bouchon vaseux et parfois sur la sécurité des usagers.

Bouchon vaseux

Zone de turbidité maximale (maximum turbidity zone ou MTZ pour les anglosaxons) qui apparaît dans les systèmes estuariens, le bouchon vaseux est créé par la rencontre des eaux douces chargées de matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide, l'état gazeux. La matière occupe de l'espace et...) en suspension et de nutriments en solution et des eaux marines salées. Il migre au rythme des marées, mais sa taille et sa position évolue selon des conditions hydrologiques propre à l'estuaire (température, ensoleillement, débits, cycles de marée, pollutions.), mais aussi en fonction des pratiques humaines ou de l'évolution naturelle du bassin hydrographique, très en amont (Fonte des neiges, pluies intenses, renaturation ou au contraire imperméabilisation et/ou pratiques agricoles érosives et forestières (labours, désherbage, coupes rases..) pollutions, travaux de curage.. qui exacerbent la teneur de l'eau en nutriments, matière organiques, matières en suspension, etc.) ..

Le bouchon vaseux constitue un (éco)système tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) à fait particulier, souvent gravement perturbé par les activités humaines, en raison d'une quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de...) excessive d'eutrophisants, de matière organiques, de pesticides et d'autres polluants adsorbés sur les particules en suspension ou solubilisés dans l'eau, pour partie progégés d'une décomposition (En biologie, la décomposition est le processus par lequel des corps organisés, qu'ils soient d'origine animale ou végétale dès l'instant...) rapide par la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à...) ou l'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de symbole O et de numéro atomique 8.) natif produit par le phytoplancton.

Le bouchon vaseux a été peu étudié jusque dans les années 1980, mais depuis de nombreuses études ont montré qu'il était naturellement important pour la productivité biologique des estuaires, très élevée, mais qu'en raison de perturbations humaines notamment, il peut devenir une zone dégradée et contribuer aux zones mortes marines, et devenir une source très importante d'émission de CO2 et de CH4, deux gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie électromagnétique, provenant du Soleil (dans le cas des corps du système solaire) ou...) d'importance majeure.

Des écosystèmes particuliers

Les milieux estuariens caractérisés par des marnages importants, des courants parfois violents sont néanmoins riches en biomasse (ex : jusqu?à 1 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un...) de larves de coques par m2 en baie de Somme) et une productivité globale estimée à au moins 30 tonnes/hectare pour les petits estuaires en climat tempéré. Ils peuvent être soumis à diverses pollutions qui dégradent ces ressources (pesticides, métaux lourds ou nitrates par exemple).

La protection des estuaires implique une gestion quantitative et qualitative de l?eau à l?échelle des bassins versants entiers. Certaines activités y ont été interdites (Ex ; le pétardage des armes chimiques, non-explosées ou stockées des deux premières guerres mondiales). Plusieurs dizaines de petits estuaires européens sont concernés par la proximité de dépôts anciens de munitions immergées susceptibles de les polluer par les nitrates, le mercure, le plomb (Le plomb est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Pb et de numéro atomique 82. Le mot et le symbole viennent du latin plumbum.), le cuivre (Le cuivre est un élément chimique de symbole Cu et de numéro atomique 29. Le cuivre pur est plutôt mou, malléable, et présente sur ses surfaces fraîches une teinte...), etc, si ce n?est pas des toxiques de guerre de type Ypérite, chloropicrine.

Les milieux intertidaux sont des écotones particuliers, dont slikke et schorre sont les deux principales composantes en zone continentale, remplacées par la mangrove en zone tropicale.

  • La slikke est l?étage le plus bas ; exposé à la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), zone vaseuse immergées à chaque marée, apparemment pauvre, elle abrite une vie (La vie est le nom donné :) intense, essentiellement de macro-invertébrés et micro-organismes. La basse-slikke, gorgée d?eau, accueille des plantes phanérogames rare (réduite aux zostères)

La haute-slikke est elle couverte de salicornes et de spartines (graminées dures résistantes au sel).

  • Le schorre n?est submergés qu?aux grandes marées et lors des tempêtes, mais il est exposé aux embruns. Il abrite des graminées constituant les prés salés et une végétation (La végétation est l'ensemble des plantes (la flore) sauvages ou cultivées qui poussent sur une surface donnée de sol, ou dans un milieu...) d?autant plus varié que l?eau douce est présente.

Le bas-schorre est un milieu de transition accueillant encore des espèces de la haute slikke qui se mélangent à la glycérie et à l?aster maritime.
Le moyen-schorre accueille l?obione faux-pourpier (sous-arbrisseau aux feuilles persistantes) évoluant vers le haut schorre enrichi de statice maritime (lavande de mer), plantain maritime, avec encore l?aster et la glycérie maritimes. Coléoptères, diptères, collemboles complètent la faune des crustacé des bords de slikke, qui nourrissent de nombreux oiseaux (laridés (mouettes et goélands), limicoles, oies bernaches, canards, hérons à marée basse et oiseaux plongeurs piscivores (grèbes) ou malacophages (eiders, macreuses) à marée haute.

Les estuaires sont des lieux de ponte ou de grossissement (sole et plie).

La plupart des amphibiens fuient les zones salées, sauf en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme...) le pélodyte ponctué et le crapaud (Le mot crapaud est un nom vernaculaire ambigu qui est donné en français à plus de 500 espèces différentes espèces d'amphibiens anoures, les Bufonidae et parmi eux les représentants du genre Bufo,...) calamite.

Estuaires et effet de serre (Une serre est une structure généralement close destinée à la production agricole. Elle vise à soustraire aux éléments climatiques les cultures produites pour l'alimentation ou le plaisir de...).

On pensait autrefois en raison de leur riche productivité (> 30 T/ha/an) que les estuaires étaient des puits de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.), mais quand l?estuaire est eutrophisé ou dystrophe, des émissions de CO2 et de CH4 peuvent avoir lieu, en quantité très importantes à partir des sédiments et du bouchon vaseux, la nuit notamment, comme l'ont montré une série d'étude ayant porté sur plus de 30 estuaires européens. Mais le Protocole de Kyoto n'a pas pris en compte ces émissions qui pourraient pourtant correspondre pour l'Europe à 8 % du total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". ...) des émissions de Gaz à effet de serre de cette région du monde (Le mot monde peut désigner :).

Entités juridiques particulières

Les estuaires, à la croisée (Croisée peut désigner :) des milieux ; eaux (douces et salées), air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les...) et sols, fleuves et mers sont concernés par de nombreuses politiques et réglementations ; maritime et halieutique, portuaire, des transports (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.), d?aménagement des territoires, du littoral, d?environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques...) en particulier.

Limites biogéographiques ou administratives ?

Selon les critères retenus (géomorphologiques, biologiques, paysagers ou de navigabilité?) et leur mise à jour (Une mise à jour, souvent abrégé en MAJ ou MàJ, est l'action qui consiste à mettre « à jour », ou bien « à...), les limites des estuaire diffèrent. Ceci pose des problèmes juridiques complexes, par exemple pour la réglementation de la pêche ou la définition des zones concernées par la loi Littoral ou Natura 2000.

Longitudinalement, l?estuaire peut s?étendre jusqu?à la zone d'influence des marées (maxima ou marée moyenne). Transversalement, l?estuaire en tant qu?entité écologique et paysagère intègre les milieux adjacents, dont généralement des zones humides, et, selon les contextes, une part plus ou moins importante des lits majeurs et lits mineurs historiques et géologiques, voire l?ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut...) du bassin versant (En géomorphologie, un versant est une surface topographique inclinée, située entre des points hauts (pics, crêtes, rebord de plateau, sommet d'un relief) et...) quand il est petit.

Le plus souvent, les principales limites administratives sont des limites transversales, avec par exemple en France ;

- limite transversale de la mer (LTM, cf Décret n°2004-309 du 29 mars 2004 en droit français) : C?est parfois une limite géographique et/ou culturelle clairement identifiée sur des cartes et par des repères physiques fixes (phare, cap, sommet..). C?est parfois une limite arbitraire, sans base physique ou socio-économique, choisie en raison d?une découpe complexe ou mouvante des côtes. Elle est parfois fixée assez loin à l?intérieur de l?estuaire.
La LTM distingue ainsi en France le domaine public maritime le domaine public fluvial ou le domaine privé des riverains si le cours d?eau n?est pas domanial. Elle sert également de référence pour déterminer les communes riveraines de la mer au sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du ralentissement du vieillissement,...) de la loi littoral ;
- limite de salure des eaux (LSE), souvent utilisée pour réglementer la pêche et la chasse maritimes et en France (loi littoral de 1986) pour la délimitation des communes estuariennes et le champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) d?intervention du Conservatoire de l?espace littoral et des rivages lacustres.
En France, le décret 75-293 réglemente l?exploitation de la chasse sur le domaine public maritime et sur la partie des cours d'eau domaniaux située à l'aval de la limite de salure des eaux. C'est donc une limite réglementaire concernant la gestion des espèces vivantes.
- limite de l?inscription maritime ; qui correspond (en France) au premier obstacle physique à la navigation maritime (La navigation maritime concerne toute les activités humaines de circulation sur les mers et océans. On parle de navigation hauturière lorsque le navire navigue en haute mer (hors de vue de terre) et de navigation côtière...) sur le fleuve. A son amont, la navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) est fluviale. Elle est maritime en aval. Cette limite se confond pour certains fleuves avec la limite de leur embouchure (LTM). Elle cadre certaines réglementations de la navigation maritime et fluviale ou encore l?exercice et le statut de la pêche en estuaire ;
- Limite du front de salinité; définie par la zone où la salinité moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient...) en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent...) est supérieure ou égale à 1?.
. Cette notion résulte en France de la loi sur l?eau de 1992 qui impose une procédure d?autorisation ou de déclaration pour les installations, ouvrages, travaux ou activités ayant une influence importante sur le milieu aquatique (ex : dragages, en mer ou en zone estuarienne à l?aval du front de salinité) ;
- [[limites des masses d'eau]] : Ces limites sont définies par la Directive cadre sur l'eau (DCE), qui définit une typologie des masses d?eaux " continentales ", " côtières ", " de transition ", " fortement modifiées " et " artificielles ". L?état de ces masses d?eau devra être qualifié en France dans les Schémas directeurs d?aménagement et de gestion des eaux (SDAGE) et, s?il leur état écologique n?est pas satisfaisant, des plans de reconquête devront être définis. Cette Directive peut imposer de nouvelles limites qui ne se superposent pas obligatoirement avec celles, administratives, de la mer, de la salure des eaux, du front de salinité !

Remarque : Le front d?onde et de salinité se meut avec les marées et varie selon leurs coefficients et le débit (Un débit permet de mesurer le flux d'une quantité relative à une unité de temps au travers d'une surface quelconque.) du fleuve (c'est un écotone mouvant dans l'espace et dans le temps, ce qui lui confère des caractéristiques écologiques particulières). La limite de l?influence des marées n?a pas de valeur administrative et peut se trouver très en amont de la limite de l?inscription maritime. Elle a cependant une valeur l?aménageur, le riverain (Un riverain est une personne possédant des propriétés et/ou résidant à proximité d'un lieu, en particulier sur les rives d'un cours ou d'une étendue d'eau, ou près d'un domaine ou d'une...) ou l?écologue.

Il existe également des limites " longitudinales " de la partie aquatique des estuaires ou de leurs zones humides (utiles pour l?application des textes qui interdisent la chasse à la grenaille de plomb (cf source de saturnisme des oisaux d'eau), uniquement dans ou vers les zones humides en France).

En amont de la limite transversale de la mer, ce sont les limites des cours d?eau domaniaux qui comptent, matérialisées en France " par la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) des eaux coulant à plein bords avant de déborder ".

Les fleuves ont souvent été utilisés comme frontières administratives. C?est pourquoi il est courant que des estuaires soient situés sur deux pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas...), régions, départements, cantons ou districts différents (c?est le cas des estuaires de la Seine et de la Gironde en France qui sont sur plusieurs Départements et sur deux Régions). Ceci rend leur gestion encore plus complexe, avec des réglementations parfois divergentes ou contradictoires sur les deux berges.

En France, la loi littoral de 1986 définit la limite entre les parties aquatique et terrestres de l?estuaire en considérant comme communes littorales, " les communes riveraines des estuaires et des deltas lorsqu?elles sont situées en aval de la limite de salure des eaux et participent aux équilibres économiques et écologiques littoraux ". Le décret n°2004-311 du 19 mars 2004 fixe une liste de 98 communes riveraines d?estuaires en aval de la limite transversale de la mer, et 87 situées en amont de cette limite et en aval de la limite de la salure des eaux.

Divers outils juridiques applicables aux estuaires

  • Conventions internationales, dont OSPAR, AEWA,
  • Législation européenne, dont Natura 2000 (60 estuaires environ concernés en France) et Directive cadre sur l'eau,
  • Législations nationales, dont Parcs ou réserves naturelles communales, nationales ou régionales,
  • Plus de trois cent Directives ou Règlements européens concernent l?environnement, dont nombreuses peuvent particulièrement concerner les estuaires.

En France :

- Directive territoriale d'aménagement (DTA) (en cours pour les estuaires de la Seine et de la Loire)
- Schéma de cohérence territoriale (SCOT),

Un décret d?application devrait en 2006 réformer le Schéma de mise en valeur de la mer (SMVM), permettant de créer un volet SMVM dans les SCOT, pour une approche intégrée " terre/mer/fleuve " des documents de planification (La planification est la programmation d'actions et d'opérations à mener) territoriale.

- SDAGE, SAGE et contrat de rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve, contrairement au fleuve qui...)
- Conservatoire du littoral et des rivages lacustres
- démarche de " gestion intégrée des zones côtières " (GIZC), destinée à résoudre ou réguler des conflits

Liste des principaux estuaires de France

  • Estuaire de la Seine
  • Estuaire de la Loire
  • Estuaire de la Garonne appelé aussi Gironde
  • Estuaire de la Rance voir aussi l'Usine marémotrice de la Rance
  • Estuaire de la Somme

Autres estuaires

  • Estuaire du Saint-Laurent
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