Méandre - Définition et Explications

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Formation d'un méandre : la berge de gauche régresse naturellement sous l'action érosive du courant, alors que la berge de droite avance, le courant moins rapide y déposant des sédiments fixés par les arbres
Formation d'un méandre : la berge de gauche régresse naturellement sous l'action érosive du courant, alors que la berge de droite avance, le courant moins rapide y déposant des sédiments fixés par les arbres
Méandre saumâtres du Delta du Sine Saloum (Sénégal, au sud de la petite côte, au nord de la Gambie, région de mangroves, classé Parc national en 1978
Méandre (Un méandre est une sinuosité très prononcée du cours d'un fleuve ou rivière qui se produit...) saumâtres du Delta du Sine Saloum (Sénégal, au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la petite côte, au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de la Gambie, région de mangroves, classé Parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été...) national en 1978
Dans un contexte aride, les méandres augmentent considérablement le linéaire de végétation rivulaire
Dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) aride, les méandres augmentent considérablement le linéaire de végétation (La végétation est l'ensemble des plantes (la flore) sauvages ou cultivées qui...) rivulaire
Méandres, bras morts et chevelu résultent de la dynamique naturelle des fleuves en plaine.
Méandres, bras morts et chevelu résultent de la dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il...) naturelle des fleuves en plaine (Une plaine est une forme particulière de relief, c'est un espace géographique...).
Depuis 500 ans au moins, les méandres et bras morts tendent à disparaître, au profit des axes navigables et canalisés, dont les fonctions écologiques sont très dégradées. C'est le cas par exemple pour le Rhin et le Rhône qu'on tente aujourd'hui de renaturer pour en améliorer la qualité de l'eau
Depuis 500 ans au moins, les méandres et bras morts tendent à disparaître, au profit des axes navigables et canalisés, dont les fonctions écologiques sont très dégradées. C'est le cas par exemple pour le Rhin (Le Rhin (Rhein en allemand, Rijn en néerlandais, Rhenus en latin, Rein en romanche) est un...) et le Rhône (Le Rhône est un fleuve d'Europe. Long de 812 kilomètres, il prend sa source, dans le...) qu'on tente aujourd'hui de renaturer pour en améliorer la qualité de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...)
Le méandre de Queuille (Auvergne, France)
Le méandre de Queuille (Auvergne, France)
Méandres du Nowitna - affluent du Yukon - en Alaska ( États-Unis)
Méandres du Nowitna - affluent (On appelle affluent un cours d'eau qui va se jeter dans un cours d'eau au débit plus important, au...) du Yukon - en Alaska ( États-Unis)

Un méandre est une sinuosité très prononcée du cours d'un fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) ou rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la...) qui se produit lorsque la pente est très faible.

Le terme vient du grec Maiandros, désignant un fleuve de Turquie au cours particulièrement sinueux (appelé aujourd'hui le Menderes). Les Grecs anciens l'avaient divinisé (voir l'article Méandre (mythologie)).

Les méandres et le " chevelu " des fleuves évoluent naturellement sous l'effet de l'érosion due au courant, celui-ci continuant à éroder la berge concave, tandis que des alluvions se sédimentent sur la rive convexe (En géométrie, un objet est convexe si pour toute paire de points { A , B } de cet objet, le...). Au fil du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), un méandre peut finir par se recouper, délimitant un bras mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...).

Sur les rivières ou l'amont des fleuves, des espèces telles que le castor peuvent également intervenir en retenant l'eau derrière leurs barrages

Dans les régions agricoles et urbaines, ou ayant fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'aménagements hydrauliques, les méandres et les bras-morts tendent à rapidement régresser puis disparaitre au profit de la rectification des canaux, depuis plus de 500 ans en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), avec diverses conséquences négatives :

  • accélération (L'accélération désigne couramment une augmentation de la vitesse ; en physique,...) des flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments...) d'eau, impliquant ;
  • inondations plus graves et plus fréquentes en aval ;
  • sécheresses accrues en amont ;
  • aggravation de l'érosion, localement ;
  • perturbations écologiques, avec fragmentation écopaysagère et dégradation de l'eau liée à l'artificialisation des berges, et souvent aux écluses et barrages associés à ces aménagements ;
  • moindre alimentation de la nappe phréatique, car la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) et souvent le volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) d'eau du cours des fleuves diminuent, alors que toutes choses égales par ailleurs, c'est la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) d'eau qui contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) la vitesse (On distingue :) de percolation (À partir d'une certaine quantité critique de fluide sur une cloison, un pont s'établit...) vers la nappe (Cf. Loi de Darcy).

Les fleuves depuis longtemps urbanisés ont conservé leurs principaux méandres (p. ex. la Seine, notamment en aval de Rouen), mais ont souvent perdu leur chevelu et la capacité de ces méandres à évoluer, l'urbanisme (L’urbanisme est à la fois un champ disciplinaire et un champ professionnel recouvrant...) ou l'agriculture cherchant à les fixer pour des raisons de protection de la propriété publique ou privée.

Typologie

  • méandres de vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme...) ou méandres encaissés : au fil des siècles, ces cours d'eau ont taillé le roc selon leur formation en méandres. Leur déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles...) latéral est extrêmement lent, sinon absent. De telles rivières s'incisent profondément. Un exemple très connu est le fleuve Colorado, aux États-Unis, qui a forgé le Grand Canyon.
  • méandres libres ou de plaine alluviale : ils se déploient dans le lit majeur du cours d'eau ; il s'agit de méandres très mobiles qui peuvent laisser des secteurs très humides ou abandonnés comme les bayous dans le sud des États-Unis[1],[2].

Écologie

La méandrisation fait partie des processus dits de perturbation qui créent de nouveaux milieux, colonisés par les espèces pionnières, puis par un stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...) secondaire et climacique. ce phénomène contribue à l'hétérogénéité et à la diversité biologique des fleuves, rivières et ripisylves. La méandrisation est un phénomène naturel nécessaire au bon fonctionnement écologique des fleuves, qui devrait être préservé ou restauré pour répondre aux objectifs de bonne gestion de l'eau et de bon état écologique du bassin versant (Un bassin versant ou bassin hydrographique est une portion de territoire délimitée par des lignes...) (Cf. Directive cadre sur l'eau en Europe), que l'écologie rétrospective peut intégrer dans les démarches de cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le...) des corridors biologiques. Ces processus nécessite que la rivère puisse librement se déplacer dans son lit majeur, ce qui est peu acceptable dans les contexte de propriété privée. En France les documents d'urbanismes (SCOT en particulier) peuvent désigner et protéger les zones d'évolution des cours d'eau.

Méandres remarquables

France

  • Le méandre de Queuille formé par la Sioule dans le département du Puy-de-Dôme.
  • Le méandre de Besançon formé par le Doubs. Le centre historique (Le centre historique est l'espace urbain le plus ancien dans une commune.) s'est développé à l'intérieur de ce méandre aujourd'hui appellé la Boucle du fait de sa forme géométrique. Jules César, dans ses Commentaires sur la Guerre des Gaules, décrit ainsi le méandre de Besançon: " Le Doubs entoure presque la ville entière d'un cercle (Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale...) qu'on dirait tracé au compas; l'espace que la rivière laisse libre ne mesure pas plus de seize cents pieds... ".
  • Le méandre abandonné par la Vis à Navacelles formant (Dans l'intonation, les changements de fréquence fondamentale sont perçus comme des variations de...) un cirque entre le causse du Larzac et le causse de Blandas.
La Meuse dans les Ardennes française.
La Meuse dans les Ardennes française.

Belgique

  • la Cascade de Coo, plus importante cascade de Belgique, est issue d'un méandre qui fut recoupé au XVIIIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) par les moines de l'abbaye (Une abbaye (du latin abbatia) est un monastère ou un couvent catholique placé sous la...) de Stavelot. Le méandre mort sert dorénavant de bassin inférieur pour la centrale hydro-électrique de Coo-Trois-Ponts ;
  • un méandre de la Lesse fut naturellement recoupé par une perte d'eau dans un sol karstique au gouffre (Un gouffre désigne généralement, au sens propre, une cavité souvent d'origine...) de Belvaux, aux environs de Han-sur-Lesse, ce qui donna naissance aux grottes de Han ("Han" ou "Ham" étant un nom porté par plusieurs localités de Belgique, signifiant méandre).

Thaïlande

  • la ville historique d'Ayutthaya fut bâtie sur un méandre recoupé par un canal du Chao Phraya.
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