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Isthme
diagram
Diagramme simplifié

Un isthme est une étroite bande de terre, entourée de deux étendues d'eau, qui connecte deux grandes étendues de terre. Isthme se prononce " IS-me " où th est muet.

Le plus connu des isthmes est sans doute le Panama, qui connecte l'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) à l'Amérique du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.). Cette bande de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre...) est longue de 2000 km et large de 300 km au nord et de 30 km à Panama.
Parmi d'autres isthmes l'on trouve :

  • le premier isthme (Un isthme est une étroite bande de terre, entourée de deux étendues d'eau, qui connecte deux grandes étendues de terre. Isthme se prononce « IS-me »...) à être appelé ainsi : l'isthme de Corinthe, en Grèce
  • l'isthme de Dubrovnik - aujourd'hui Stradun, (rue principale), qui a connecté Laus et Dubrava en une seule ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent...).
  • l'isthme de Courlande, sur les côtes de la Lituanie et de la Russie.
  • l'isthme de Suez entre l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres émergées....) et l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou...), en Égypte où le Canal de Suez a été creusé.
  • l'isthme de Kra, qui relie la péninsule malaisienne avec l'Asie.
  • l'isthme d'Avalon au Canada sépare l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif « insulaire » ; on dit aussi...) principale de Terre-Neuve (Terre-Neuve (en anglais: Newfoundland, en micmac: Ktaqamk) est une grande île au large de la côte atlantique de l'Amérique du Nord. Elle fait partie de la province...) de la péninsule d'Avalon où se trouve la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs, ou une ville ayant une prééminence dans un domaine social, culturel, économique...) Saint John's.
  • l'isthme de Tahiti (Tahiti est une île de la Polynésie française (collectivité d’outre-mer) située dans le sud de l’Océan Pacifique. Elle fait partie du groupe des îles...).
  • l'isthme de Tehuantepec

Les isthmes sont des lieux stratégiques pour construire des canaux. Le canal de Panama, qui connecte l'Océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de 106 000 000 km² en fait le deuxième par la taille derrière l'océan Pacifique. Il s'est formé par l'éloignement de plaques...) et l'Océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Il comprend entièrement l'Océanie et quelques autres îles et archipels qui traditionnellement...), réduit drastiquement la durée des trajets maritimes entre la côte est et la côte ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de l'Amérique. Le Canal de Suez mentionné précédemment en est encore un exemple puisqu'il permet de relier l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...) et l'Asie sans contourner l'Afrique.

Les isthmes sont l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de composition interne · notée multiplicativement, est un élément y tel que x·y = y·x...) des détroits (Dans la politique européenne, les « Détroits » (substantivés, sans plus de précisions) désignent la longue passe entre la mer Méditerranée et la mer Noire, marquée par le resserrement...). En effet, alors que les isthmes relient entre deux étendues d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) deux étendues de terre, les détroits relient deux étendues d'eau entre deux étendues de terre.

Voir aussi: Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία - geographia, composé de "η γη" (hê gê) la Terre et...), Continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens terra, les « terres continues ». Au sens propre,...)

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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