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Toilette sèche

La toilette sèche, aussi appelée toilette à compost ou toilette à litière (sèche), est une latrine qui n'utilise pas d'eau et permet de récupérer les excréments pour en faire du compost.

Ce système de toilette évite toute pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par...) de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) en eaux usées. Il consiste à mélanger aux matières organiques (selles et urine) et au papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres cellulosiques végétales et animales. Il se présente sous forme de...), un broyat de végétaux secs tels que des copeaux, de la sciure de bois et/ou de la cendre (La cendre est un résidu basique de combustion ou incinération de matières organiques, et par extension de produits tels que le charbon, le lignite ou divers déchets brûlés dans les incinérateurs, en plein air ou...), de façon à obtenir un équilibre carbone/azote dans le mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses qui n'interagissent pas chimiquement. Le résultat de l'opération est une...). Il fonctionne sans dégagement d'odeur si on prend soin de recouvrir les matières fécales d'un broyat qui bloque la fermentation (La fermentation est une réaction biochimique de conversion de l'énergie chimique contenue dans une source de carbone (souvent du glucose) en une autre forme d'énergie...) anaérobie (On appelle milieu anaérobie un milieu où il n'y a pas présence de dioxygène (O2).) et permet le démarrage du compostage (Le compostage peut être défini comme un procédé biologique contrôlé de conversion et de valorisation des matières organiques (sous-produits de la biomasse, déchets organiques d'origine biologique...) en un produit...).

De temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) à autre, selon la fréquentation, le seau recueillant les féces et la sciure est vidé sur un tas de compost (Le compostage peut être défini comme un procédé biologique contrôlé de conversion et de valorisation des matières organiques (sous-produits de la biomasse,...). Une toilette sèche (La toilette sèche, aussi appelée toilette à compost ou toilette à litière (sèche), est une latrine qui n'utilise pas d'eau et permet de récupérer les excréments pour en faire du compost.) exige de disposer d'un emplacement d'environ un metre carré (Un carré est un polygone régulier à quatre côtés. Cela signifie que ses quatre côtés ont la même longueur et ses quatre angles la même mesure. Un carré est à...) par personne où déverser le contenu de la toilette pour assurer son compostage. Le compost peut ensuite être utilisé pour fertiliser un jardin. S'il est réalisé dans de bonnes conditions (longue période de maturation, disparition des germes microbiens pathogènes), il peut aussi servir pour engraisser un potager.

L'intérêt de la toilette sèche, outre le fait de recycler en compost des matières qui habituellement sont rejetées à l'égout et nécessitent des opérations d'épuration des eaux (L'épuration des eaux est un ensemble de techniques qui consistent à purifier l'eau soit pour recycler les eaux usées dans le milieu naturel, soit pour transformer les eaux naturelles en eau potable.) usées, est aussi de ne pas utiliser d'eau du tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.). Dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²),...) occidentaux, environ 35% à 40% de l'eau potable (Une eau potable est une eau devant satisfaire à un certain nombre de caractéristiques la rendant propre à la consommation humaine.) passe à l'égout, principalement dans les zones urbanisées, la fosse septique étant plus courante dans les zones rurales.

L'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) en est extrêmement simple et devient naturel en très peu de temps. Des toilettes sèches adaptées pour des festivals regroupant plusieurs dizaines de milliers de visiteurs ont été testées positivement ; il faut prévoir des panneaux explicatifs et un peu de surveillance.

Il existe différents modèles de toilettes sèches facilement adaptables, notamment des modèles suédois.

Avantages

  • Respect du cycle de l'eau : la toilette sèche comme alternative à la chasse-d'eau, évite le gaspillage de dix à douze litres d'eau potable à chaque utilisation, volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) qui doit ensuite être traité pour être réintégré dans la nature ou être réutilisé. La charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un...) des station d'épuration s'en trouve d'autant diminuée, ainsi que la pollution des rivières en raison des limites de l'épuration ou de ses défaillances. La consommation d'eau par les toilettes est environ le tiers de la consommation d'un ménage.
  • La constitution d'un amendement à partir des déjections permettant de restituer à la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus...) les éléments qu'on en a retiré. Ceux qui cultivent un jardin, trouve directement un emploi à leur compost, sinon un voisin jardinier ou cultivateur pourra en tirer parti.
  • Construction : aucun investissement en plomberie (La plomberie est une spécialité de l'ingénieur en Mécanique appliquée au bâtiment et du plombier spécialisé, regroupant l'ensemble des techniques utilisées...) et sanitaires ; une toilette sèche peut être réalisée simplement avec un peu de bricolage et adaptée aux goûts de chacun.
  • Une toilette sèche peut être aménagée en n'importe quelle pièce, vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) l'absence d'odeur.
  • Peu d'entretien en comparaison de celui d'une toilette à chasse d'eau, sans parler de celui de la fosse septique éventuelle.
  • Absence de bruits générés par la chasse d'eau.

Inconvénients

  • Même si son coût est modique, il faut s'approvisionner en sciure et la stocker à proximité des toilettes. Dans le cas de copeaux ou de sciure, il faut de plus s'assurer qu'ils ne proviennent pas de bois traités afin de ne pas contaminer la terre via le compost (les produits de traitements n'étant que très partiellement dégradables). Par an, prévoir un à deux mètres cubes de sciure pour un ménage de trois-quatre personnes.
  • L'usage étant peu répandu, il faut anticiper l'embarras d'amis et autres visiteurs de passage.
  • Le compostage nécessite un lieu adéquat à l'extérieur du logement. La toilette sèche est donc plus appropriée aux zones rurales et péri-urbaines, mais quelques mètres carrés par ménage suffisent.
  • Il faut veiller à la vidange et entretien minimal du seau ; en prévoir un second au besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...). Préférer investir dans un seau en inox ou se contenter d'un seau en plastique (polyuréthane de préférence).

Gestion de l'urine (L'urine est un liquide biologique composé des déchets de l'organisme. L'urine est secrétée par les reins par filtration du sang, puis par...)

La présence de l'eau apportée par l'urine est indispensable à la constitution d'un mélange apte à se décomposer ; l'absence d'odeur dépend aussi de l'humidité (L'humidité est la présence d'eau ou de vapeur d'eau dans l'air ou dans une substance (linge, pain, produit chimique, etc.).) du mélange, un excès entraînant une décomposition (En biologie, la décomposition est le processus par lequel des corps organisés, qu'ils soient d'origine animale ou végétale dès l'instant qu'ils sont...) anaérobie et malodorante dans le fond. On conseille parfois de mettre la sciure avant pour les petites commissions et non après.

S'il n'y a pas d'utilisation prévue de compost, on peut s'astreindre à séparer l'urine. Celle-ci, qui est de l'eau contenant de l'azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de numéro atomique 7. Dans le langage courant, l'azote désigne le gaz diatomique diazote...), des minéraux et résidus, est un bon engrais (Les engrais sont des substances, le plus souvent des mélanges d'éléments minéraux, destinées à apporter aux plantes des compléments d'éléments nutritifs, de...). Pour la valoriser, si possible avant son altération par oxydation, il est possible de la diluer dans l'eau d'arrosage. Pour un jardin potager, on limite le taux d'urine à environ 10%, mais cela dépend des plantes, leurs besoins étant très différents.

Des systèmes de toilette sèche reposent sur la séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque chose ou son résultat. Plus particulièrement il est employé dans plusieurs...) de l'urine et une déshydradation des excréments sous l'effet d'un courant d'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est...) prolongé ; il n'y a aucun ajout ni formation de compost. La vidange de ces toilettes étant beaucoup moins fréquente que dans la toilette à compost, des modèles ont été conçus pour répondre aux besoins du public dans des sites naturels et autres lieux éloignés des réseaux.

Programmes pilotes

La répugnance à l'égard des déjections et la généralisation (La généralisation est un procédé qui consiste à abstraire un ensemble de concepts ou d'objets en négligeant les détails de façon à ce qu'ils puissent être considérés de façon...) des toilettes à chasse d'eau freine l'adoption de ce procédé simple et respectueux de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec...).

En Suède et en Chine, plusieurs programmes pilotes existent dans de petites villes. Les excréments sont compostés pour un usage agricole ou ménager, et produisent du gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un gaz tend à...) par méthanisation (La méthanisation, ou digestion anaérobie, est le processus naturel biologique de dégradation de la matière organique en absence d'oxygène. Il se retrouve dans les sédiments, les marais, les rizières, ainsi que...). En effet, la fermentation d'une certaine quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de...) d'excréments est apte à produire suffisamment de méthane (Le méthane est un hydrocarbure de formule brute CH4. C'est le plus simple composé de la famille des alcanes. C'est un gaz que l'on trouve à l'état naturel et qui est produit par des...) pour un usage domestique (chauffage, cuisson?) ainsi que de l'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la matière, se manifestant par une énergie. L'électricité désigne également la...) avec un mini-générateur.

En France, des toilettes à compost ont été mises à la disposition d'environ 30 000 visiteurs les 20, 21 et 22 février 2004 lors du salon écologique Primevère à Lyon [1].

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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