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Nitrox

Le Nitrox est le terme employé par les plongeurs en parlant d'un mélange d'air suroxygéné. Dans les faits, l'air lui-même est un nitrox : Nitrox 21 (ce qui signifie 21% d'Oxygène).

Les Nitrox principalement utilisés par les plongeurs sont Nitrox (Le Nitrox est le terme employé par les plongeurs en parlant d'un mélange d'air suroxygéné. Dans les faits, l'air lui-même est un nitrox : Nitrox 21 (ce qui signifie 21%...) 36 et Nitrox 32. Mais ils peuvent aller jusque 100% (il s'agit donc d'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de symbole O et de numéro atomique 8.) pur). On désigne également le Nitrox par les termes EANx36 et EANx32 pour l'acronyme Enriched Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des...) Nitrox.

Avantages

L'utilisation de ce gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume...) a pour avantage d'augmenter le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) et la sécurité en plongée ; en effet, le plongeur est alors moins saturé en azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de numéro atomique 7. Dans le langage courant, l'azote désigne le gaz diatomique...) et nécessite moins de paliers de décompression pour une plongée équivalente à l'air. Par ailleurs, lors de plongées successives, la sensation de fatigue est beaucoup moins importante.

Inconvénient

L'inconvénient de ces plongées à l'air suroxygéné est qu'elles sont plus limitées en profondeur car une pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) partielle d'oxygène supérieure à 1,6 bar peut être mortelle (hyperoxie). Par ailleurs, légalement en France (arrêté du 9 juillet 2004), la pression partielle d'oxygène doit toujours être comprise entre 0,16 et 1,6 bar.

Formation et équipement

L'utilisation du nitrox nécessite une formation et parfois un équipement particuliers. La formation est souvent divisée en deux parties :

  • Nitrox I jusqu'à 40% d'oxygène, mélanges utilisés pour la plongée en lieu et place de l'air, formation accessible depuis le premier niveau de plongeur (P* / OWD)
  • Nitrox II de 40% à l'oxygène pur, mélanges utilisés pour les paliers de décompression, formation accessible depuis le 2ème niveau de plongeur (P** / AOWD)

Différents organismes de plongées officient pour les formations Nitrox, tant au niveau loisir, sportif que spécialisés dans la plongée technique :

Organisme Nitrox I Nitrox II
CMAS Nitrox élémentaire Nitrox confirmé
Technical (Un technical est un anglicisme désignant un véhicule de combat improvisé et typique d'une force militaire irrégulière locale.) Diving International (TDI) Nitrox Diver Advanced Nitrox Diver
International Association of Nitrox and Technical Divers (IANTD) Nitrox Diver Advanced Nitrox Diver
PADI Enriched Air Diver
NAUI Enriched Air Nitrox (EANx)

Certains organismes proposent aussi des formations pour apprendre à composer les mélanges Nitrox (en anglais "gas blender (Blender est une suite libre et gratuite d'animation, modélisation et rendu 3D. Elle dispose de fonctions avancées de modélisation, sculpture 3D, dépliage UV, texturage, gréage (rigging), armaturage,...)"), ces formations s'adressent plutôt à des plongeurs techniques ou personnes responsables des gonflages.

Le matériel spécial Nitrox concerne :

  • la bouteille (Sur les anciens navires à voiles, on appelait les bouteilles deux petits compartiments, un de chaque côté du tableau arrière servant de toilettes aux...) qui est souvent identifiée par les couleurs jaunes et vertes, la bouteille doit être dégraissée si elle est gonflée par la méthode des pressions partielles. En Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent...), il existe une règlementation spécifique pour les bouteilles Nitrox. Lors de la plongée une bouteille contenant du Nitrox est systématiquement identifiée avec le pourcentage (Un pourcentage est une façon d'exprimer une proportion ou une fraction dans un ensemble. Une expression comme « 45 % » (lue « 45 pour...) d'oxygène (par exemple "Nx 32"), la profondeur maximale d'utilisation (par exemple "MOD 40m"), la date et le nom de la personne qui a analysé le mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses qui n'interagissent pas chimiquement. Le résultat de l'opération est une préparation aussi appelée...).
  • le détendeur doit être dégraissé si un Nitrox 40 ou supérieur est utilisé. Il existe sur le marché des détendeurs directement compatibles avec de hauts taux d'oxygène.
  • l'ordinateur de plongée (Un ordinateur de plongée permet d'optimiser son temps de plongée en calculant automatiquement la décompression à réaliser par le plongeur.) ou les tables de décompression (Les tables de décompression ou tables de plongée ou tables de décompression à l'air sont utilisées par les plongeurs afin de gérer leur remontée en surface tout en permettant à leur organisme d'éliminer l'azote emmagasiné au long de la...) qui doivent prendre en compte le Nitrox
  • l'analyseur d'oxygène qui permet de déterminer avec précision le taux d'oxygène

Le gonflage

Le gonflage de bouteilles Nitrox est peut être plus compliqué que le gonflage de bouteilles à l'air du fait notamment des proportions différentes d'oxygène et d'azote. De plus, une méthode répandue consiste à gonfler la bouteille avec de l'oxygène pur et de faire le complément avec de l'air (méthode par pressions partielles). La bouteille et la robinetterie doivent donc être parfaitement dégraissés avant de la remplir avec l'oxygène, même dans le cas d'un Nitrox 40 ou moins.

Une autre méthode courante est d'utiliser un mélangeur (Un mélangeur est un circuit permettant de combiner plusieurs signaux contenant des informations différentes en électronique analogique,), communément appelé "stick", en amont de l'entrée d'air du compresseur. Le mélangeur est souvent constitué d'un tube à l'entrée duquel l'oxygène est injecté, puis des ailettes situées à l'intérieur du tube créent des turbulences dans le but d'obtenir un mélange homogène pour analyse à la sortie du tube. Cette méthode est adaptée pour des mélanges jusqu'à 40% d'oxygène. Elle possède comme avantages d'une part de ne pas demander de matériel de plongée dégraissé et d'autre part de pouvoir utiliser la bouteille d'oxygène pur jusqu'au dernier bar.

Enfin certains centres de plongées sont équipés d'un séparateur à membrane. Il s'agit d'un appareil qui utilise le fait que les molécules d'oxygène sont plus petites que celles d'azote, la membrane sépare ainsi en continu l'azote de l'oxygène. Comme avantage ce procédé ne demande pas de bouteille d'oxygène sous pression et permet de stocker dans des tampons des Nitrox, habituellement 32 ou 36, prêts à l'emploi. Le gonflage devient aussi simple qu'avec de l'air puisque les rampes de gonflage délivrent directement le Nitrox et qu'un équipement non dégraissé peut-être utilisé.

Quelques Formules Simples

  • Pression partielle d'O²: PPO² = PressAbs x %O²
  • Pression absolue (L'absolue est un extrait obtenu à partir d’une concrète ou d’un résinoïde par extraction à l’éthanol à température ambiante ou plus...) maximale: PressAbs max= PPO² max / %O²
  • Profondeur maximale = ((PPO² max / %O²) - 1) * 10
  • Quel Nitrox utiliser: %O² = PPO² max / PressAbs
  • Pabs Air = PressAbs x %N² / 0,79

Profondeur maximum

  • En fonction de votre forme physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la physique désigne la connaissance de la...), vous devez choisir la Pression Partielle d'O² que vous voulez subir:
    • 1,4 bar si vous êtes fatigué
    • 1,5 bar pour avoir de la marge
    • 1,6 bar si vous vous en sentez capable.
  • Ensuite, en fonction du Nitrox que vous avez dans vos bouteilles, vous devez calculer et noter sur votre bouteille la profondeur maximum à laquelle vous avez droit.

Soit vous utilisez la formule \text{Profondeur max} =\left(\left(\frac {\text{pp}_{O_2}\text{ max}}{% O_2}\right)-1\right)\cdot 10, soit vous regardez dans ce tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :):

Profondeurs plancher Nitrox
 %O² PPO² max
1,4 bar 1,5 bar 1,6 bar
30% 36 m 40 m 43 m
32% 33 m 36 m 40 m
34% 31 m 34 m 37 m
36% 28 m 31 m 34 m
38% 26 m 29 m 32 m
40% 25 m 27 m 30 m
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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