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AgustaWestland AW139
Silhouette d'un hélicoptère   AgustaWestland AW139
Un AW139 irlandais à Fairford (Royaume-Uni).
Un AW139 irlandais à Fairford (Royaume-Uni).

L'AgustaWestland AW139 est un hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors procurent à eux seuls la propulsion et la sustentation pendant toutes les phases du vol.) moyen polyvalent issu d'une collaboration italo-américaine.

Origine

Profitant du salon aéronautique de Farnborough (Le salon aéronautique de Farnborough – en anglais : Farnborough International Airshow – est un salon dédié à l'industrie aéronautique civile et militaire. Il est organisé tous les...), les constructeurs italien Agusta (Agusta S.p.A. est une société italienne qui construit des hélicoptères. Elle a repris le constructeur britanique Westland, et fait désormais partie du géant italien Finmeccanica. Agusta est l'une des sociétés techniquement les plus...) et américain Bell Helicopter (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935. Après avoir construit des avions de combat durant la Seconde Guerre mondiale, mais...) Textron annoncèrent le 8 septembre 1998 la création d?une co-entreprise devant assurer le développement de deux appareils : le Bell/Agusta BA609, un convertible dont le programme avait été lancé conjointement par Bell (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935. Après avoir construit des avions de combat durant la Seconde Guerre mondiale, mais aussi le premier avion à avoir...) et Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs aéronautiques et aérospatiaux au monde. Son siège social est situé...), et l?Agusta Bell AB-139, qui remplaçait un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours...) antérieur d?Agusta, une version utilitaire (Le mot utilitaire peut désigner :) de l?Agusta A.129 Mangusta. Un accord définitif fut conclu le 6 novembre 1998, Bell étant actionnaire majoritaire de l?ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise...) des deux programmes mais ne couvrant que 25% du programme AB-139, soit l?assemblage de l?appareil pour le marché américain. Agusta (75% des risques) étant responsable du développement de l?hélicoptère, de sa certification et de sa fabrication pour le reste du monde (Le mot monde peut désigner :). Une participation qui a en fait été partagée avec GKN Westland (Entraînement du rotor anti-couple), Honeywell (Avionique), Kawasaki (Transmission principale), Liebherr (Atterrisseur et conditionnement d?air), Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est aussi bien utilisée pour les avions civils que pour les avions militaires. La companie fut fondée en 1860 par...) of Canada (Motorisation) et PZL Swidnik (Éléments de cellule).

Biturbine et polyvalent, le nouvel hélicoptère devait pouvoir transporter 15 personnes ou 2 500 kg à 290 km/h, répondre à la nouvelle norme (Une norme, du latin norma (« équerre, règle ») désigne un état habituellement répandu ou moyen considéré le plus souvent comme une règle à...) FAR/JAR 29, et être adaptable à de multiples rôles : Évacuation sanitaire, opérations de police armée, lutte incendie, ? Une maquette grandeur fut présentée au salon du Bourget en juin 1999, puis une version militaire annoncée en juillet 2000. Cette version militaire n'a pas été retenu par l'US Army dans le cadre du programme Light Utility Helicopter Program (remporté par l' Eurocopter (Le Groupe Eurocopter est le premier fabricant d'hélicoptères au monde [1]. Il est formé en 1992 à partir de la fusion des divisions hélicoptères du français Aérospatiale Matra et de...) UH-72A), mais semble devoir connaître un certain succès.

D'Agusta Bell AB-139 à AgustaWestland AW139 (L'AgustaWestland AW139 est un hélicoptère moyen polyvalent issu d'une collaboration italo-américaine.)

Il n?y eut pas de prototype. Le premier appareil de présérie [I-ACOI] effectua son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est...) le 3 février 2001 à Vergiate, suivis d?un second [I-ATWO] le 4 juin 2001 et d?un troisième [I-EPIC] le 22 octobre 2001. La production de série fut lancée en novembre 2001 et le premier appareil de série [I-ANEW] présenté à Farnborough en juillet 2002. Les trois premiers exemplaires de série furent utilisés pour les essais officiels, la certification italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur. Il s'enroule sur un tambour quand on déroule la voile, et on tire dessus...) étant obtenue le 20 juin 2003 après 1 600 heures (L'heure est une unité de mesure  :) d?essais statiques et en vol. En aout 2005 Bell Helicopter Textron a annoncé qu?il revendait à Agusta, devenu AgustaWestland après la fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état liquide. Pour un corps pur, c’est-à-dire pour une substance constituée de molécules toutes identiques, la fusion s'effectue à...) avec GKN Westland, les 25% qu?il détenait dans le programme Agusta Bell AB-139. Cet hélicoptère est donc devenu AgustaWestland AW139.

En octobre 2005, AgustaWestland a annoncé son entrée dans la compétition pour le LUH (Light Utility Helicopter) de l'US Army, en partenariat avec L-3 Communications Integrated Systems. Elle projette un US139 version modifiée de l'AW139. L-3 serait chargée de l'assemblage final et de l'intégration de l'avionique spécifique sur son site de Waco au Texas.

Durant le Salon du Bourget 2007, AgustaWestland a livré le 100e AW139 à Synergy ( Synergy est la traduction ango-saxonne du mot synergie Dans l'industrie de l'informatique, Synergy peut faire référence à la marque commerciale d'un logiciel: voir Synergy (logiciel) Dans l'industrie des...) Aerospace, son distributeur pour le Brésil, le carnet (Le Croatian Academic and Research Network ou CARNet est l'organisme responsable du réseau national de la recherche et de l'enseignement de Croatie. Ses principaux partenaires sont le centre de...) de commandes totalisant alors 260 appareils pour 80 clients dans 30 pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme...). Pour faire face à la demande une seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure...) chaine de montage a été ouverte chez Agusta Aerospace Corporation à Philadelphie (Philadelphie (en anglais Philadelphia) est une ville de l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis. Quatrième agglomération du pays, Philadelphie comptait 1...), États-Unis, celle-ci alimentant les clients américains du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) ou du sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.).

Utilisateurs militaires et gouvernementaux

  • Australie Australie : Le gouvernement du Queensland a commandé 3 AW139 en version SAR en juin 2006
  • Drapeau de la République populaire de Chine Chine : Le Beijing Municipal Public Safety Bureau a pris livraison le 31 juillet 2007 d?un AW139 (et un AW109 Power) devant participer aux opérations de sécurité durant les Jeux Olympiques de 2008.
  •  Émirats arabes unis : 8 appareils commandés en 2005 pour les forces armées, soit 6 en version SAR et 2 pour le transport (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.) VIP afin de remplaces des Eurocopter EC.155B1.
  • Espagne Espagne : La Sasemar, agence espagnole de sauvetage en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), a commandé 3 appareils en 2006, 2 supplémentaires en octobre 2007.
  • Estonie Estonie : 2 appareils commandés pour le Ministère de l?Intérieur pour les missions SAR.
  • États-Unis États-Unis : United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) Customs and Border Protection, Los Angeles (Los Angeles est une ville des États-Unis située au sud de la Californie, sur la côte pacifique. Les Américains l'appellent souvent par son diminutif L.A. prononcé « él ey ». Cette ville est le...) City Fire Dept (2 commandés en mars 2007). Retenu par l?USCG dans le cadre du programme Deepwater (Deepwater (323 habitants) est un village des Northern Tablelands, une région de Nouvelle-Galles-du-Sud en Australie à 644 kilomètres au nord-nord-ouest de Sydney.), livraisons prévues en 2012.
  • Irlande Irlande : L?Irish Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec...) Corps a commandé 4 AB-139 en 2005 (plus 2 en option) afin de remplacer les Alouette III (L'Alouette III est un hélicoptère léger polyvalent français dérivé de l'Alouette II.). Le premier exemplaire (lien) a été livré le 10 août 2006, les 3 suivants en octobre.
  • Japon Japon : Tokyo Metropolitan Police Department, Garde-côtes (3 commandés en octobre 2006, pour un besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les besoins primaires, les besoins secondaires et les besoins...) annoncé de 24)
  • Namibie Namibie : 2 appareils destines au Government Air Transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par assimilation, des...) Unit furent commandés en 2002. Le premier [V5-HNG] étant livré le 16 septembre 2004.
  • Nigeria Nigeria : 4 appareils commandés en 2006 pour la marine (version SAR et transport VIP)
  • Oman Oman : 6 commandés pour le Police Air Wing en 2004.
  • Zambie Zambie : 1 appareil de transport VIP commandé en août 2006.

Principaux utilisateurs civils

  • Aero Toy Store : Basé à Fort Lauderdale, Floride, a commandé 12 hélicoptères à AgustaWestland en juin 2006, dont 4 AW139.
  • Bristow Helicopters : La compagnie anglaise offshore (Offshore est un terme anglais désignant à l'origine les activités qui se déroulent au large des côtes. Il peut s'appliquer à plusieurs domaines :) a été le client (Le mot client a plusieurs acceptations :) de lancement avec 2 appareils commandés le 26 septembre 2000.
  • CHC Helicopters : La division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division par ce nombre" est la réciproque de la fonction...) européenne de l?opérateur (Le mot opérateur est employé dans les domaines :) canadien exploitait 8 AW139 début août 2007. Certains sont basés aux Pays Bas, d?autres assurent des missions SAR au profit des Garde-côtes britanniques.
  • Copterline : Le principal opérateur d?hélicoptères de Finlande avait suspendu son exploitation passager entre Helsinki et Tallinn, Estonie, le 22 juin 2006, après l?accident d?un Sikorsky S-76 le 10 août 2005, qui s?était soldé par la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus...) de 14 personnes. Le 5 septembre 2007 la compagnie a annoncé la commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) de 2 AW139 pour reprendre son exploitation.
  • Era Aviation : Le premier des 20 AW139 destiné à cette filiale du groupe américain Seacor Holding Inc, spécialisé dans les opérations offshore, a été livré fin 2005.
  • Hawker Pacific : 4 appareils commandés en en février 2001 pour utilisation offshore dans le Golfe Persique (Le Golfe Persique (Persan : ???? ????, khalij-e fârs) est une mer épicontinentale de l’océan Indien. Il sépare la péninsule Arabique de l’Iran (Perse), et s’étend sur une superficie...).
  • Heli Express : l?opérateur de Hong-Kong a commandé 7 appareils destinés aux transports VIP et offshore en juin 2007.
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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