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Terminateur
Le terminateur terrestre au dessus de l'océan, photographié à partir de la station spatiale internationale
Le terminateur terrestre au dessus de l'océan, photographié à partir de la station spatiale internationale

Le terminateur est une notion que l'on retrouve en astronomie et en particulier à propos de la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance moyenne séparant...). Il s'agit de la zone séparant l'hémisphère plongé dans l'obscurité de celui éclairé (en général par le Soleil).

Le terminateur (Le terminateur est une notion que l'on retrouve en astronomie et en particulier à propos de la Lune. Il s'agit de la zone séparant l'hémisphère plongé dans l'obscurité de celui éclairé (en général par le Soleil).) lunaire (Pour les homonymes, voir Pierrot lunaire, une œuvre de musique vocale d'Arnold Schönberg.), observé pour la première fois à la lunette par Galilée (Galilée ou Galileo Galilei (né à Pise le 15 février 1564 et mort à Arcetri près de Florence, le 8 janvier 1642) est un physicien et astronome italien du XVIIe siècle, célèbre pour avoir jeté les fondements des sciences...), représente la zone la plus intéressante de la Lune à observer. En raison de la faible élévation du Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile de...), les reliefs situés dans cette région sont éclairés en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm...) rasante et voient leurs profils accentués, bien délimités par leurs ombres.

Le facteur de brillance longitudinale qui représente l'angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts apparentés.) idéal (En mathématiques, un idéal est une structure algébrique définie dans un anneau. Les idéaux généralisent de façon féconde...) d'élévation du Soleil au-dessus des reliefs se situe entre 5° et 15° environ, ce qui procure le maximum de contraste en raison des ombres portées.

Image composite illustrant le terminateur terrestre passant au dessus de l'Europe et de l'Afrique du Nord
Image composite illustrant le terminateur terrestre passant au dessus de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...) et de l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres émergées. Avec une...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.)

Ce fort contraste entre les régions claires et obscures s'étend vers l'est (Lune croissante) ou vers l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou...) (Lune descendante) sur une distance d'environ 600 km soit 12° de colongitude (La colongitude est, en astronomie et pour un objet céleste, la longitude du terminateur ascendant, c'est-à-dire de la ligne séparant l'hémisphère éclairé par le Soleil de celui qui ne l'est pas et sur laquelle le...). Au-delà de ces valeurs le Soleil est à plus de 20° au-dessus de l'horizon (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre position ou situation. Ce concept simple se décline en physique, philosophie,...) et la formation perd tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) son relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé pour caractériser la forme de la surface de la Terre.), exceptés les cratères très récents aux remparts élevés dont le fond n'est visible qu'une fois le Soleil assez haut sur l'horizon.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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