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Posté par Publication le Samedi 01/09/2012 à 12:00
Un spray nasal anti-suicide pour les soldats américains
Le département de la Défense constate un triste taux de suicide au sein de l'armée américaine. C'est pourquoi une mission a été confiée à des chercheurs: mettre au point un spray anti-dépresseur à effet quasi-immédiat que les soldats pourraient s'appliquer en cas de besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les besoins primaires, les besoins secondaires et les besoins...).

Les faits sont graves: plus d'une centaine de soldats américains se seraient suicidés depuis le début de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) (66 suicides confirmés, 50 suspectés), dont 38 sur le seul mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de juillet. Il y a désormais plus de morts par suicide (Le suicide (du latin suicidium, du verbe sui caedere « se massacrer soi-même ») est l’acte délibéré de mettre fin à sa propre vie. Dans le domaine médical, on parle...) que de décès sur le terrain. Devant la gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) de la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier...), le département de la Défense a fait un don de 3 millions de dollars à l'école de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal (physiologie), et cherchant à restaurer la...) de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) d'Indiana pour mettre au point (Graphie) un spray (Le Spray était le nom du voilier utilisé par Joshua Slocum pour accomplir son tour du monde en solitaire qui l'a rendu célèbre.) nasal anti-suicide. Au-delà du combat contre le suicide, ce spray pourrait également traiter la dépression ou les troubles bipolaires des combattants ou d'autres patients.

L'idée est de concevoir un spray capable de délivrer des doses de thyréotropine (TSH), qui présente des effets anti-dépresseurs. La thyréotropine est naturellement présente dans notre cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de...). Elle est délivrée par l'hormone (Une hormone est un messager chimique véhiculé par le système circulatoire qui agit à distance de son site de production par fixation sur des récepteurs spécifiques.) thyréotrope (TRH pour Thyrotropin-Releasing Hormone), elle-même produite par l'hypothalamus. Mais il arrive que la dose de TSH ne suffise plus, ce qui provoque des dépressions chez l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est appelé un...).

Les effets du TSH sont connus depuis les années 1970: effet euphorique, anti-dépresseur, calmant, capable de soigner des maladies comme la schizophrénie (Le terme de schizophrénie regroupe de manière générique un ensemble d'affections psychiatriques présentant un noyau commun, mais dites...) ou l'anxiété (L'anxiété est pour la psychiatrie phénoménologique biologique et comportementale, un état d'alerte, de tension psychologique et somatique, en rapport avec un sentiment désagréable de peurs,...), les dépressions ou troubles bi-polaires... Malheureusement, il est très complexe de faire parvenir un complément de TSH dans le cerveau: les essais de perfusions, ou de prises par pilules n'ont pas été convaincantes car l'hormone se dégrade rapidement dans l'organisme et est bloquée par la barrière hémato-encéphalique (le liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est facilement déformable mais difficilement compressible.) céphalo-rachidien, qui sert de filtre (Un filtre est un système servant à séparer des éléments dans un flux.) pour séparer le liquide qui baigne le cerveau et la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) sanguine). Le seul moyen connu à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les...) est de l'injecter directement dans la moelle épinière (La moelle épinière, ou moelle spinale, désigne la partie du système nerveux central prolongeant en dessous la medulla oblongata, ou bulbe rachidien, du tronc cérébral, et contenue dans le canal rachidien...) par une ponction lombaire, mais cette méthode reste douloureuse et peu pratique.

La solution étudiée ici, consistant à absorber les molécules par les muqueuses du nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le surplombant, recouvre l'orifice...), est intéressante car le cerveau peut être rapidement atteint par les nerfs olfactifs, les molécules contournant ainsi la barrière hémato-encéphalique. De plus, les chercheurs tentent de concevoir un vecteur (En mathématiques, un vecteur est un élément d'un espace vectoriel, ce qui permet d'effectuer des opérations d'addition et de multiplication par un scalaire. Un n-uplet peut constituer un exemple...) protecteur avec des nanoparticules biodégradables, ce qui permettrait d'éviter la déperdition et ainsi obtenir une plus grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un groupe de choses.) du produit, donc une meilleure efficacité.

Cette technique, déjà testée sur le rat (Le mot « rat » désigne en français, dans le langage vernaculaire certains mammifères rongeurs, le plus souvent du genre Rattus ou au moins de la famille des muridés. Mais certains...) pour soigner l'épilepsie, peut être utilisée comme solution lors de phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) de dépression. Malgré son efficacité quasi-immédiate, ce spray ne remplacerait pas pour autant les thérapies actuelles. Il faut plutôt le voir comme solution complémentaire, en attendant que les antidépresseurs agissent sur le long terme.

Les recherches vont se dérouler pendant un an en association avec des pharmacologues américains et israéliens. Des essais sur l'homme sont ensuite prévus à l'université de Purdue (Indiana). Espérons que cette solution soit efficace, non seulement pour venir en aide à l'armée américaine, mais aussi et surtout plus largement pour l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude...) de la population. Rappelons que le suicide est la dixième cause de décés chez les américains.

Auteur de l'article: Cédric DEPOND
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