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Posté par Isabelle le Mardi 06/01/2015 à 12:00
Observer des langues "perdues" dans le cerveau
L'importance d'une étude pour le rôle inconscient des expériences en bas âge sur le développement adulte.


langues "perdues" dans le cerveau. Illustration: McGill

La langue maternelle d'un nourrisson (On désigne par le mot nourrisson la période entre l'âge d'un mois et de deux ans chez un bébé. Avant cette période, on parlera d'un...) crée des schèmes neuronaux que l'inconscient garde en mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.), même si l'enfant cesse complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique permettant à l'utilisateur de limiter la quantité...) d'utiliser la langue (comme cela peut se produire dans le cas d'adoption internationale). Voilà les conclusions d'une étude conjointe menée par des chercheurs de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est...) et hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de pathologies et des traumatismes trop complexes pour pouvoir être traités à domicile ou dans le cabinet...) neurologiques de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la...) ? le Neuro ? et le Département de psychologie de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission...) McGill, étude qui offre les premières preuves neuronales que des traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de certification et de notification basé sur internet sous la responsabilité de la Commission...) de la langue "perdue" demeurent dans le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du...).

"Le cerveau du nourrisson forme des représentations des sons d'une langue et nous voulions observer si le cerveau conserve ces représentations, même si la personne n'est plus exposée à la langue", précise Lara Pierce, doctorante à l'Université McGill et auteure principale de l'article. Ses travaux sont supervisés conjointement par Denise Klein, Ph. D., du Neuro et Fred Genesee, Ph. D., du Département de psychologie. L'article, Mapping the unconscious maintenance of a lost first language, paraît dans le numéro du 17 novembre de la revue scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les...) PNAS.

Le Neuro a effectué et analysé les examens par IRM fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent d'autres...) de 48 filles âgées de 9 à 17 ans, recrutées dans la région de Montréal par le truchement du Département de psychologie. Un groupe comptait des filles nées et élevées dans une famille francophone unilingue. Le deuxième groupe comptait des filles qui parlaient le chinois avant leur adoption en bas âge, étaient devenues plus tard francophones unilingues et n'avaient aucun souvenir conscient du chinois. Le troisième groupe comptait des filles bilingues en chinois et en français.

Les examens ont été effectués alors que les trois groupes écoutaient les mêmes sons de la langue chinoise. "Nous avons été étonnés de constater que le profil de l'activation (Activation peut faire référence à :) cérébrale chez les Chinoises adoptées qui avaient ?perdu? ou délaissé complètement la langue concordait avec celui des sujets qui avaient continué de parler le chinois depuis la naissance. Les représentations neuronales à la source de ce profil ne pouvaient avoir été acquises que durant les premiers mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de la vie (La vie est le nom donné :)", de dire Mme Pierce. "Ce profil était complètement différent chez les sujets unilingues francophones du premier groupe."

L'étude avance que l'information acquise tôt demeure dans le cerveau et qu'elle influe inconsciemment sur le traitement de l'information par le cerveau pendant des années, voire pour la vie. Elle indique que l'information acquise durant des périodes optimales du développement pourrait avoir un statut spécial, et contredit les arguments non seulement dans le domaine de l'acquisition (En général l'acquisition est l'action qui consiste à obtenir une information ou à acquérir un bien.) de la langue, mais dans tous les domaines, voulant que les représentations neuronales soient éliminées du cerveau ou irrécupérables par celui-ci au fil des ans.

Les incidences de l'étude sont très importantes et soulèvent des questions concernant le réapprentissage d'une langue ou d'une compétence acquise tôt, mais oubliée, ainsi que l'influence inconsciente des premières expériences sur le développement ultérieur.

L'étude a été financée par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada, le Fonds de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne...) sur la société et la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de...), la Fondation G.W. Stairs et le Centre sur le langage, l'esprit et le cerveau.

L'Institut et hôpital neurologiques de Montréal ? le Neuro

Le Neuro est un centre médical universitaire unique qui se consacre aux neurosciences (Les neurosciences correspondent à l'ensemble de toutes les disciplines biologiques et médicales qui étudient tous les aspects, tant normaux que pathologiques, des neurones et du...). Fondé en 1934 par l'éminent neurochirurgien Wilder Penfield, le Neuro a acquis une renommée internationale pour son intégration de la recherche, de ses soins exceptionnels aux patients et de sa formation spécialisée, essentiels à l'avancement de la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de connaissances,...) et de la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal (physiologie), et cherchant...). À la fois institut de recherche et d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une pratique d'éducation visant à développer les connaissances d'un élève par le biais de...) de l'Université McGill, le Neuro constitue l'assise de la mission en neurosciences du Centre universitaire de santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou...) McGill. Les chercheurs du Neuro sont des chefs de file reconnus mondialement pour leur expertise en neurosciences cellulaire et moléculaire, en imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui représentent des êtres ou des choses. La fabrication se faisait jadis soit à la main, soit par impression...) du cerveau, en neurosciences cognitives, ainsi que dans l'étude et le traitement ade l'épilepsie, de la sclérose (La sclérose est une lésion élémentaire en pathologie dermatologique. Elle correspond à la rigidification anormale de la peau. Elle peut être localisée ou généralisée à l'ensemble du...) en plaques et de troubles neuromusculaires. Pour tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) renseignement, veuillez consulter http://www.mni.mcgill.ca Personne-ressource: Anita Kar, agente de communications, le Neuro 514-398-3376, anita.kar@mcgill.ca

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Source: McGill