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Posté par Adrien le Mercredi 15/07/2015 à 12:00
Votre cerveau sous l'emprise de la friture

Une nouvelle étude révèle qu'une alimentation riche en gras saturés peut nuire à la voie cérébrale essentielle à la motivation. Photo: Thinkstock.
"Une alimentation riche en gras peut nuire au fonctionnement du système dopaminergique mésolimbique", affirme Stephanie Fulton, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la finance et...) et du Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne...) du CHUM (CRCHUM).

Ce système est une voie cérébrale critique qui contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) la motivation (La motivation est, dans un organisme vivant, la composante ou le processus qui règle son engagement dans une action ou expérience. Elle en détermine le déclenchement dans une certaine direction avec l'intensité souhaitée et en assure la...). Les conclusions de Mme Fulton, publiées aujourd'hui dans la revue scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes...) Neuropsychopharmacology, pourraient avoir une importante incidence sur la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.).

"Nos recherches démontrent qu'indépendamment du gain pondéral et de l'obésité (L'obésité est l'état d'une personne, ou d'un animal, souffrant d'une hypertrophie de la masse adipeuse, qui se traduit par un excès de poids,...), une alimentation riche en gras saturés peut nuire au fonctionnement des circuits cérébraux étroitement associés aux troubles de l'humeur, à la toxicomanie (A l'origine "la" toxicomanie est un terme qui vient du grec toxikon, « poison » et mania, « folie » et qui signifie que quelqu'un use...) et à l'hyperphagie, plusieurs états et pathologies qui affectent la motivation et l'hédonie", explique Mme Fulton. L'hédonie fait référence à un état mental de bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir, à la réalisation de soi, à l'harmonie avec soi et les autres. René Dubos...). "Nous concluons qu'à long terme, une alimentation riche en gras saturés, à base d'huile de palme (L'huile de palme, extraite par pression à chaud de la pulpe des fruits du palmier à huile (Elaeis guineensis), est l'huile végétale la plus consommée au monde (25 %)....) dans le cas de cette étude, atténue la sensibilité de ce système aux récompenses, c'est-à-dire qu'il faut en consommer davantage pour atteindre le même niveau de satisfaction.  À l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de composition interne · notée multiplicativement, est un élément y tel que...), les gras mono-insaturés, comme l'huile (L'huile est un terme générique désignant des matières grasses qui sont à l'état liquide à température ambiante et qui ne se...) d'olive utilisée dans cette étude, ne créent pas ce besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les besoins primaires, les besoins secondaires et les...)."

L'équipe de recherche a obtenu ces résultats à partir de trois groupes de rats. Le premier groupe était le groupe témoin; la diète des rongeurs était faible en gras et contenait une quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur...) plus ou moins égale de gras saturés et mono-insaturés. La diète du deuxième groupe avait une teneur élevée en gras mono-insaturés et 50 % de ses calories provenaient de l'huile d'olive. La diète du troisième groupe avait une teneur élevée en gras saturés et 50 % de ses calories provenaient de l'huile de palme. Les diètes riches en gras étaient identiques sur le plan de la densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la masse volumique d'un corps pris comme référence. Le corps de...) calorique et de la teneur en sucre (Ce que l'on nomme habituellement le sucre est, dès 1406, une "substance de saveur douce extraite de la canne à sucre" (Chrétien de Troyes, Le Chevalier au lion). Il est...), en protéines et en gras, et enfin, les rongeurs pouvaient manger autant ou aussi peu qu'ils le voulaient. Après huit semaines, tous les rats présentaient un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à...), des niveaux d'insuline (L'insuline (du latin insula, île) est une hormone peptidique sécrétée par les cellules β des îlots de Langerhans du...) et de leptine (hormones importantes pour le fonctionnement endocrine et métabolique) et une glycémie (La glycémie (du grec glukus = doux et haima = sang) désigne la concentration de glucose dans le sang ou plus exactement dans le plasma.) relative comparables.

À cette étape, les rongeurs ont été soumis à une série de tests comportementaux et biochimiques reconnus pour évaluer le fonctionnement du système dopaminergique chez le rat (Le mot « rat » désigne en français, dans le langage vernaculaire certains mammifères rongeurs, le plus souvent du genre Rattus ou au moins de la famille des muridés. Mais...). "Nous avons déterminé que les rats soumis à une diète enrichie en huile de palme avaient une fonction dopaminergique considérablement atténuée, mentionne Cecile Hryhorczuk, première auteure de l'étude. Notre groupe de recherche et d'autres chercheurs ont formulé l'hypothèse que cette atténuation (Perte d'intensité et amplitude d'un signal...) pousse (Pousse est le nom donné à une course automobile illégale à la Réunion.) le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de...) à essayer de compenser cet état en renforçant le comportement de "recherche de récompense", soit un phénomène semblable à la tolérance aux drogues, qui fait que la personne doit augmenter la dose avec le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) pour obtenir le même effet. Donc, une personne qui consomme trop de gras saturés pourrait vouloir compenser une expérience de récompense réduite en recherchant et en consommant des aliments à teneur plus élevée en gras et en sucre pour obtenir le même niveau de plaisir ou de récompense."

L'étude de Stéphanie Fulton est la première du genre à démontrer que, indépendamment du changement de poids, une consommation incontrôlée de gras saturés peut avoir des effets négatifs sur le contrôle de la motivation par le cerveau. "Comme nous avons pu contrôler les variations de poids et des niveaux d'hormones et de glucose (Le glucose est un aldohexose, principal représentant des oses (sucres). Par convention, il est symbolisé par Glc. Il est directement assimilable par l'organisme.), nous croyons que les gras peuvent affecter le système dopaminergique en agissant directement sur le cerveau, poursuit Mme Fulton. Une autre étude que nous avons menée récemment suggère qu'une inflammation (Une inflammation est une réaction de défense immunitaire stéréotypée du corps à une agression : infection, brûlure, allergie…) cérébrale causée par la diète riche en gras saturés pourrait être impliquée dans ce processus. Ces faits seront présentés dans une publication à venir."

À propos de cette étude

Stéphanie Fulton et ses collègues ont publié l'article "Dampened mesolimbic dopamine function and signaling by saturated but not monounsaturated dietary lipids", dans la revue scientifique Neuropsychopharmacology, le 14 juillet 2015. Stéphanie Fulton, Ph. D., est professeure au département de nutrition (La nutrition (du latin nutrire : nourrir) désigne les processus par lesquels un être vivant transforme des aliments pour assurer son fonctionnement. La nutrition...) de l'Université de Montréal, et Cecile Hryhorczuk, M. Sc., est affiliée au département de physiologie (La physiologie (du grec φύσις, phusis, la nature, et λόγος, logos, l'étude, la science) étudie le rôle, le fonctionnement et...) du même établissement. Toutes deux sont chercheuses au Centre de recherche sur le diabète (Le diabète présente plusieurs formes, qui ont toutes en commun des urines abondantes (polyurie). Le mot « diabète » vient...) de Montréal et au Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal (CRCHUM).

Cette recherche a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada (MOP123280, MOP115042, MOP9575), le Fonds de recherche du Québec - Santé, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (249848-2007 RGPIN), le Centre de recherche sur le diabète de Montréal/Université de Montréal et le CMDO/Novo Nordisk.

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Source: Université de Montréal
 
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