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Posté par Isabelle le Jeudi 01/03/2018 à 12:00
Découverte d'indices sur les origines de la justice sociale chez les enfants de six ans et les chimpanzés

Bonobo. Illustration Wikimedia Commons/Pierre Fidenci
La coopération constitue l'un des piliers d'une vie en communauté prospère, régie par la convention selon laquelle ceux qui enfreignent les normes sociales sont punis. Des chercheurs ont retrouvé des éléments probants sur le plan évolutif à ce désir de justice chez des enfants de six ans et des chimpanzés: en effet, ces deux groupes souhaitent être présents lorsque la justice est rendue.

Des recherches antérieures se sont intéressées à l'empathie chez les êtres humains et les animaux; elles ont montré que les êtres humains et certaines espèces animales manifestent des signes de détresse à la vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) de la violence subie par d'autres. Ces comportements empathiques seraient garants des normes sociales, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en facilitant la coopération.

De nouvelles recherches ont révélé que, outre l'empathie, le sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du...) de la justice sert aussi de ciment (Le ciment (du latin caementum, signifiant moellon, pierre de construction) est une matière pulvérulente, formant avec l’eau ou avec une solution saline une pâte plastique...) à des communautés unies. Il ressort de l'étude, d'une part, que les chimpanzés et les enfants de six ans font leur possible pour assister à la punition des membres de leur communauté qu'ils considèrent comme des fauteurs de troubles et, de l'autre, qu'ils semblent apprécier le spectacle.

Quand la justice doit être rendue aux yeux de tous

S'appuyant sur le travail effectué dans le cadre des projets DEVBRAINTRAIN et SOMICS, financés par l'UE, les chercheurs désiraient en savoir plus sur les origines et le développement de ce comportement moralisateur. Dans leur article paru dans la revue Nature, ils expliquent qu'ils voulaient vérifier à quel âge naît ce besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les...) viscéral d'assister à la punition pour un comportement perçu comme antisocial, et s'il était également présent chez le chimpanzé (Le terme chimpanzé désigne aujourd'hui deux espèces de grands singes qui forment la tribu des Panines (genre Pan), membres de la famille des...), notre plus proche parent.

En ce qui concerne les enfants, les scientifiques ont mis en place un scénario mettant en scène trois personnages dans un théâtre de marionnettes. L'un des personnages était gentil avec les enfants et les laissait jouer avec leur jouet préféré; le deuxième était antipathique et gardait le jouet; le troisième, quant à lui, faisait semblant d'asséner des coups de bâton aux deux autres. Le public était des enfants de quatre à six ans, qui ont dû choisir entre assister à la bastonnade en payant au moyen d'une pièce ou utiliser celle-ci pour acheter un autocollant (Un autocollant (ou sticker, de l'anglais to stick, coller) est un support de texte ou d'images disposant sur sa face inférieure d'une fine couche d'adhésif permettant de le...).

Il est ressorti de l'expérience que les enfants ont opté pour les autocollants lorsque la "gentille" marionnette était la victime des coups, mais qu'un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'enfants de six ans a préféré payer pour voir la "méchante" marionnette se faire infliger la punition plutôt que d'acheter un autocollant. Les chercheurs ont également constaté que, par rapport aux enfants de quatre et cinq ans, les enfants de six ans éprouvaient un certain plaisir à assister à la punition, comme en témoignait l'expression de leur visage.

Afin d'analyser le comportement des chimpanzés, les chercheurs ont mis en place au Zoo de Leipzig un scénario dans lequel deux gardiens du zoo adoptaient, l'un, un comportement coopératif et l'autre, un comportement non coopératif en donnant à manger aux chimpanzés ou en les privant de nourriture respectivement, tandis qu'un troisième gardien assénait des coups de bâton aux deux premiers. Les chercheurs ont constaté qu'un nombre important d'animaux ont voulu assister au passage à tabac du gardien non coopératif, même s'il fallait pour ce faire ouvrir une lourde porte. Par contre, les chimpanzés n'ont pas voulu assister à la correction infligée au gardien coopératif et ont même protesté.

Un préalable à une vie en communauté prospère

Étant donné le lien évolutionnaire étroit entre les chimpanzés et les êtres humains, l'hypothèse a été avancée que le désir de voir ce qui est perçu comme une punition juste être infligée aux fauteurs de troubles s'est développé au cours de l'évolution comme une stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie « conduire » - est :) sociale visant à préserver la coopération et la cohésion, assurant ainsi la sécurité des communautés.

Ces découvertes soutiennent également des recherches précédentes qui mettent en évidence l'importance de l'âge de six ans dans le développement cognitif, émotionnel et social de l'enfant. En effet, c'est à cet âge que les enfants commenceraient à manifester un sens de la justice et des traits connexes tels que le sens du sacrifice pour les autres.

Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de...) contributif DEVBRAINTRAIN (Neurocognitive mechanisms of inhibitory control training and transfer effects in children) se penche sur le développement de la capacité à contrôler les impulsions comportementales, qui revêt une importance cruciale pour le développement cognitif et le bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir, à la réalisation de soi, à l'harmonie avec soi et les autres. René Dubos présente la...) dans la vie future. L'équipe s'intéresse particulièrement à la plasticité du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses...) et son rôle dans l'amélioration du contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) des impulsions, surtout durant l'enfance.

Les travaux ont également bénéficié de la contribution du projet SOMICS (Constructing Social Minds: Coordination, Communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine...), and Cultural Transmission). Les chercheurs s'efforcent de mieux comprendre comment des perceptions, actions et communication communes s'allient à la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de précision et de détail, La Culture peut...) générale afin de créer une base sociale commune. Ils comparent des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) provenant de nourrissons, d'enfants, d'adultes et de primates (Les primates (du latin primas, atis signifiant « celui qui occupe la première place ») constituent un ordre au sein des mammifères placentaires. Ce clade regroupe les singes - dont l'homme - ainsi que quelques...), et s'appuient également sur des données anthropologiques.

Référence publication:
Nature - Preschool children and chimpanzees incur costs to watch punishment of antisocial others

Pour plus d'informations, veuillez consulter:
- Site web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une adresse Web. On dit aussi site Internet par métonymie, le World Wide Web reposant sur Internet.) du projet DEVBRAINTRAIN
- Site web du projet SOMICS

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