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Posté par Redbran le Dimanche 18/03/2018 à 12:00
Au Soudan, dans l'ancienne Nubie, sur les traces des royaumes de Napata et de Méroé

© Vincent Francigny / Mission archéologique de Sedeinga
Le site archéologique de Sedeinga se situe au Soudan, à une centaine de kilomètres au nord de la troisième cataracte du Nil, sur la rive Ouest du fleuve. Surtout connu pour abriter les ruines du temple égyptien de la reine Tiyi, épouse royale d'Amenhotep III, ce site accueille également une grande nécropole, rassemblant des sépultures datant des royaumes de Napata et de Méroé (VIIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et...) avant J.-C. / IVe après J.-C), une civilisation (1) mêlant traditions locales et influences égyptiennes. Des tombes, stèles et linteaux viennent d'être mis au jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure...) par une équipe internationale pilotée par des chercheurs du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) et de Sorbonne (La Sorbonne est un complexe monumental du Quartier latin de Paris. Elle tire son nom du théologien du XIIIe siècle Robert de Sorbon, le fondateur du collège...) Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) dans le cadre de la Section française de la direction des antiquités du Soudan, cofinancée par le CNRS et le ministère de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...) et des affaires étrangères (2). Ils représentent l'une des plus grandes collections d'inscriptions méroïtiques, la langue la plus ancienne d'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface...) noire, connue à ce jour.

La nécropole de Sedeinga s'étend sur plus de 25 hectares et abrite les vestiges d'au moins quatre-vingt pyramides de briques et de plus d'une centaine de tombes, datant des royaumes de Napata et de Méroé (VIIe siècle avant J.-C. / IVe siècle après J.-C). Les programmes de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne...) effectués depuis 2009 (3) ont porté sur la chronologie de la construction de cette nécropole, une question difficile car il ne reste que très peu d'informations historiques sur cette civilisation. Les chercheurs ont notamment montré que la plupart des pyramides et des tombes sont un réaménagement, par les Méroïtes, de structures datant de l'époque du royaume de Napata. Un aménagement qui intervient donc cinq siècles après la première édification et que les Méroïtes ont complété par de nouvelles chapelles, bâties en briques et en blocs de grès sur le flanc oriental des pyramides et destinées au culte du défunt. Cette pratique est une particularité des Napatéens et des Méroïtes, qui ont une véritable vénération pour les monuments du passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une...), à la différence de leurs voisins égyptiens.

Des éléments de grès décorés, comme des stèles, mais aussi des linteaux et des montants de porte, ont été retrouvés en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique,...), fournissant de magnifiques exemples de l'art funéraire méroïtique. Citons une stèle retrouvée sur la tranche, qui a conservé tous ses pigments, notamment bleus, une rareté pour ce type d'objets soumis habituellement aux aléas du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.). Autre pièce d'exception découvert: un linteau ( Un linteau est un élément d'architecture. Patronyme Paul-André Linteau (1946-) est un historien canadien. André Linteau (1910-1966), premier docteur en sylviculture au Québec. Toponyme ...) de chapelle (Une chapelle est un lieu de culte chrétien qui peut, selon le cas, constituer un édifice distinct ou être intégré dans un autre bâtiment.) représentant Maât, la déesse égyptienne de l'ordre, de l'équité et de la paix. Il s'agit de la première représentation de cette déesse avec des traits africains. Lors de la dernière campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés habités, elle s'oppose aux concepts de ville, d'agglomération ou de milieu urbain. La...) de fouille, fin 2017, les chercheurs ont découvert une stèle au nom de la Dame Maliwarase. Ses liens de parenté avec les notables de Nubie (le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) du royaume de Méroé) y sont détaillés: elle est ainsi la s?ur de deux grands-prêtres d'Amon et l'un de ses fils a exercé la fonction de gouverneur de Faras, une grande cité (La cité (latin civitas) est un mot désignant, dans l’Antiquité avant la création des États, un groupe d’hommes sédentarisés libres (pouvant avoir des esclaves),...) en bordure de la deuxième cataracte du Nil. Les archéologues ont aussi mis au jour un linteau sur lequel figurent quatre lignes de textes qui présentent le propriétaire de la sépulture, une autre haute dame, Adatalabe. Elle est issue d'une illustre lignée qui comprend un prince royal, membre de la famille régnante de Méroé. Ces deux stèles écrites pour des femmes de haut rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du sous-espace vectoriel engendré par cette famille. Le théorème du rang lie le rang et la dimension du noyau d'une...) ne sont pas isolées à Sedeinga. Dans la société méroïtique, ce sont en effet les femmes qui incarnaient le prestige de la famille et qui en transmettaient l'héritage.

Toutes ces découvertes permettent de progresser dans la connaissance de la civilisation méroïtique, issue du métissage culturel entre l'Égypte et l'Afrique noire qui caractérise encore le Soudan d'aujourd'hui. Ces objets funéraires représentent ainsi la plus grande collection de textes rédigés en méroïtique, la langue la plus ancienne d'Afrique noire, écrite avec des caractères empruntés à l'égyptien ancien.


Photo aérienne de la fouille en décembre 2017
© Vincent Francigny / Mission archéologique de Sedeinga


La stèle d'Ataqeloula, trouvée en novembre 2017 sur la nécropole de Sedeinga. Elle date du IIe siècle de notre ère et commémore une femme de la haute société de Sedeinga, ainsi que les membres prestigieux de sa famille.
© Vincent Francigny / Mission archéologique de Sedeinga


Le montant de chapelle funéraire avec la figure de la déesse Maât. Il date également du IIe siècle apr. J.-C. (Royaume de Méroé).
© Vincent Francigny / Mission archéologique de Sedeinga


Stèle au nom de la Dame Maliwarase.
© Claude Rilly / Mission archéologique de Sedeinga


Linteau de chapelle funéraire. Les quatre lignes de textes présentent la propriétaire, Dame Adatalabe.
© Vincent Francigny / Mission archéologique de Sedeinga

Notes:
(1) Les royaumes de Napata et de Méroé forment une seule et même civilisation, appelée "royaume de Kouch" par leurs voisins de l'Égypte antique.
(2) Le directeur de la mission, Claude Rilly, est chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et impliquent...) CNRS au laboratoire Langage, langues et cultures d'Afrique noire (CNRS/Inalco). Il dirige cette mission avec Vincent Francigny, directeur de la SFDAS (MEAE). Ces travaux ont été financés par la commission des fouilles du Ministère de l'Europe et des affaires étrangères (MEAE) et le laboratoire Orient (L'orient correspond au point cardinal est, et s'oppose à l'occident (l'ouest).) et Méditerranée, textes ? archéologie-histoire (CNRS/Sorbonne Université/Université Panthéon-Sorbonne/EPHE/Collège de France). La campagne effectuée du 14 novembre au 19 décembre 2017, la dernière en date, a bénéficié du prix de la Fondation Jean et Marie-Thérèse Leclant.
(3) Les fouilles du site ont débuté en 1963 avant de reprendre en 2009. Elles se poursuivront jusqu'en 2020 et elles sont divisées en trois plans quadriennaux dont le dernier a commencé en novembre 2017.


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Source: CNRS
 
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