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Posté par Redbran le Jeudi 14/06/2018 à 12:00
Des sédiments révèlent l'histoire de l'exploitation minière et métallurgique dans les Balkans de l'âge de Bronze
Les Balkans sont comme le berceau de l'exploitation des ressources en minéraux et de la métallurgie en Europe. En analysant un enregistrement géochimique continu et à haute résolution provenant de sédiments d'une tourbière de l'ouest de la Serbie, des chercheurs de la Northumbria University (Royaume-Uni), de l'Académie des Sciences (Une académie des sciences est une société savante dont le rôle est de promouvoir la recherche scientifique en réunissant certains des chercheurs les plus éminents, en tenant des séances au...) de Roumanie, et de l'ISEM (CNRS, Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) Montpellier) montrent que le signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe sous forme d'objets ayant des formes particulières. Les signaux lumineux sont...) de pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par malsain [1].) anthropique au plomb (Le plomb est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Pb et de numéro atomique 82. Le mot et le symbole viennent du latin plumbum.) n'a cessé de croître depuis l'âge du bronze (Le bronze est le nom générique des alliages de cuivre et d'étain. Le terme airain désigne aussi le bronze, mais est plutôt...). De plus, cette augmentation est régulière tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) au long des périodes Romaines et Byzantines et jusqu'à la période Médiévale. Ces travaux sont parus dans la revue PNAS.


Un moment du carottage de la tourbière de Crveni Potok (Serbie). De gauche à droite: Srdjan Bojovic (Université de Belgrade), Walter Finsinger et Benoit Brossier (ISEM, Université Montpellier). © W. Finsinger (CNRS)

Les Balkans sont considérés comme le berceau de l'exploitation des ressources en minéraux et de la métallurgie (La métallurgie est la science des matériaux qui étudie les métaux, leurs élaborations, leurs propriétés, leurs traitements. Par extension, on désigne ainsi l’industrie de...) en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent...). Les connaissances du moment de l'émergence et de l'étendue de la métallurgie en Europe du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.) s'appuient sur les découvertes des artefacts archéologiques. Toutefois, étant donné que ces enregistrements donnent seulement des clichés instantanés sur l'évolution de la métallurgie, l'impact environnemental (L'impact environnemental est l'ensemble des modifications de l'environnement, qu'elles soient négatives ou positives, dues à un organisme ou à un produit.) à long terme de l'exploitation des ressources minérales n'est pas entièrement connu.

Les chercheurs ont observé dans les sédiments de la tourbière de "Crveni Potok" (Finsinger et al., 2017) le premier signal de pollution anthropique au plomb au cours de la première partie de l'âge du bronze (environ 3600 ans avant l'ère commune (BCE)), les premières preuves de ce type documentées dans des archives environnementales Européennes. De plus, ils ont trouvé une augmentation régulière et presque linéaire de la concentration de plomb après 600 av. J.-C., jusqu'en 1600 de notre ère, documentant le développement de l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) métallurgique dans le sud-est de l'Europe tout au long des périodes Romaines et Byzantines et jusqu'à la période Médiévale. Les preuves occasionnelles d'une baisse de la production de pollution reflètent l'impact socio-économique perturbateur des périodes de turbulences.

Cela donne une nouvelle vision de l'histoire de l'exploitation minière en Europe, la pollution par les métaux ne cessant pas à la chute de l'Empire romain occidental, comme ce fut le cas en Europe occidentale. Une comparaison détaillée avec des enregistrements de pollution par le plomb de l'Europe indique que la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un...) de plomb déposée dans les Balkans au cours de la période médiévale était du moins similaire à celles des enregistrements situés à proximité des régions minières d'Europe occidentale, ce qui suggère le rôle clé que les Balkans ont joué dans l'exploitation des ressources minérales en Europe au cours des 5600 dernières années.

Les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) montrent une tendance significativement différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des nombres pour mesurer l'éventuel défaut de dualité d'une application définie...) des enregistrements en Europe de l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant...), où la pollution par le plomb est diminuée de façon spectaculaire après l'effondrement de l'Empire romain. Ces résultats suggèrent que l'Europe du Sud-Est, riche en métaux, devrait être considérée comme un acteur (Un acteur est un artiste qui incarne un personnage dans un film, dans une pièce de théâtre, à la télévision, à la radio, ou même dans des spectacles de rue. En plus de l'interprétation proprement dite, un acteur...) plus important dans la pollution de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme...) par les métaux au fil du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.).

Références publication:
Longman J., Veres D., Finsinger W., Ersek V. (2018). Exceptionally high levels of lead pollution in the Balkans from the Early Bronze Age to the Industrial Revolution. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) of America. DOI: 10.1073/pnas.1721546115

Contact chercheur:
Walter FINSINGER ? Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical...) des Sciences de l'Evolution Montpellier - ISEM (CNRS, Univ. de Montpellier, IRD, EPHE)

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Source: CNRS-INEE