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Posté par Adrien le Jeudi 14/06/2007 à 00:00
L'utilisation des LED pour l'éclairage public
La technologie des LED (Light Emitting Diode pour diode électro-luminescente), qui était utilisée depuis plusieurs décennies sur les montres et dans les calculateurs (pour automobiles par exemple), pourrait très vite s'imposer comme la nouvelle source d'éclairage des espaces publics (rues et bâtiments publics).

En effet, un groupe de chercheurs de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) de Manchester travaille actuellement, en partenariat avec l'entreprise Dialight Lumidrives spécialisée dans la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) des LED, sur le développement de modules d'éclairage à faible coût et utilisables en extérieur pour des intensités élevées. Il s'agit d'un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) sur un an financé pour moitié par le Department of Trade and Industry (DTI, Ministère du commerce et de l'industrie) à travers son Technology Programme (à hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de 175.000 livres, soit environ 260.000 euros) et pour le reste directement pas Dialight Lumidrives (également 175.000 livres).


Trois LED classiques rouge verte et bleue

Ces chercheurs du département Electrical and Electronic Engineering pourront s'appuyer sur leur forte expertise afin de mettre au point (Graphie) des groupes de LED efficaces et sans danger, mais à faible coût. Cette option technologique pourrait permettre rapidement une réduction de 25 à 50% de la consommation énergétique dédiée à l'éclairage public. Cependant ce type de système pose un problème d'ordre thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de l'énergie pour la production de chaleur ou de froid, et des transferts de chaleur suivant...): l'intensité lumineuse nécessaire pour l'éclairage public avoisine les 12.000 lumens, alors qu'une ampoule domestique de 60 W produit environ 800 lumens, avec les déperditions de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent : Quelle chaleur !) que cela suppose. L'échauffement des modules reste donc problématique.

Qui plus est, l'utilisation de ces modules de LED en extérieur suppose de considérer également des facteurs environnementaux aléatoires, comme des oiseaux qui pourraient installer leur nid (Le nid désigne généralement la structure construite par les oiseaux pour contenir leurs œufs et fournir un premier abri à leur...) sur les éléments de refroidissement d'un module, pouvant alors provoquer une surchauffe (La surchauffe est une opération physique qui a lieu dans un moteur à vapeur.) des diodes. Par ailleurs, l'applicabilité de ce système nécessite de réussir à diriger efficacement le flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments (informations / données, énergie, matière, ...) évoluant dans un sens commun. Plus précisément le terme est employé dans les...) lumineux dans la bonne direction, ce qui reste un défi pour les chercheurs de Manchester.

Selon le Dr Roger Shuttleworth du groupe de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche...) sur la conversion de l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) (Power Conversion Group) à l'Université de Manchester, les LED devraient progressivement prendre la place des lampadaires à sodium (Le sodium est un élément chimique, de symbole Na et de numéro atomique 11. C'est un métal mou et argenté, qui appartient aux métaux alcalins. On ne le trouve pas à...) utilisés jusqu'ici, mais qui présentent une efficacité énergétique (En physique et ingénierie mécanique, l'efficacité énergétique (ou efficacité thermodynamique) est un nombre sans dimension, qui est le rapport entre ce...) plus faible. Il ajoute que "si l'on considère le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de lampadaires en fonctionnement simplement au Royaume-Uni, il existe une marge de manoeuvre assez large pour la réduction des dépenses énergétiques et des coûts de fonctionnement". En effet, alors que les lampadaires à sodium couramment utilisés en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale...) ont une efficacité de 85 lumens/W, les modules d'éclairage à LED pourraient atteindre, voire dépasser, les 150 lumens/W. Cette valeur est même susceptible de grimper avec le développement en cours de nouveaux matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) semi-conducteurs.

Tout en apportant une réduction des dépenses, cette nouvelle technologie pourrait aussi permettre de réduire la pollution lumineuse (L’expression pollution lumineuse (light pollution, ou photopollution pour les anglophones) désigne à la fois la présence nocturne anormale ou gênante...), étant donné qu'il deviendrait possible de moduler l'éclairage public en période nocturne. Enfin l'atout majeur de l'éclairage par LED vient de la durée de vie (La vie est le nom donné :) du matériel (quatre fois plus longue que pour les lampadaires conventionnels), avec, à la clé, des coûts de maintenance réduits et une diminution du nombre de coupures d'éclairage.

Alors que la menace grandissante du changement climatique pèse de plus en plus sur les choix énergétiques du gouvernement, mais aussi de la population, la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) cherche actuellement à trouver des solutions énergétiquement efficaces à travers de nouvelles technologies ou le transfert des technologies existantes. Ainsi, cette communauté scientifique a découvert comment les LED ont un rôle à jouer pour assurer un éclairage public fiable et durable.

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Source: BE Royaume-Uni numéro 77 (4/06/2007) - Ambassade de France au Royaume-Uni / ADIT
 
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