Recherchez sur tout Techno-Science.net
       
Techno-Science.net : Suivez l'actualité des sciences et des technologies, découvrez, commentez
Posté par Adrien le Mercredi 05/09/2007 à 00:00
Produire du courant électrique à partir de la chaleur du corps humain
Des scientifiques de l'Institut Fraunhofer pour circuits intégrés (IIS) à Erlangen en Allemagne ont développé une méthode de production d'électricité à partir de la chaleur dégagée par le corps humain. Ils ont été aidés dans leurs recherches par leurs collègues de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le...) Fraunhofer des techniques de mesures physiques (IPM) et de l'Institut Fraunhofer des techniques de fabrication et de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) appliquée sur les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) (IFAM).

Cette méthode repose sur l'utilisation de générateurs thermoélectriques (ou TEG) constitués d'éléments semi-conducteurs. Ces TEG sont capables de générer de l'énergie électrique (Un apport d'énergie électrique à un système électrotechnique est nécessaire pour qu'il effectue un travail : déplacer une charge, fournir de la lumière, calculer. Ce...) à partir d'une différence de température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie...) entre une source froide et une source chaude (Une source chaude est une source dont l'eau sort du sol à une température élevée, chauffée par un processus géothermique. Il y a des sources chaudes tout autour du monde, sur tous les continents et même dans les...). A l'avenir, ils pourraient ainsi alimenter notamment les appareils de mesure et de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) électronique connectés aux patients dans les services de réanimation (La réanimation est une discipline médicale qui s'attache à prendre en charge les patients présentant ou susceptibles de présenter une ou plusieurs défaillances viscérales aiguës mettant directement en jeu...).


Convertir la chaleur corporelle en courant électrique (Un courant électrique est un déplacement d'ensemble de porteurs de charge électrique, généralement des électrons, au sein d'un matériau...)

En règle générale, une différence de température de plusieurs dizaines de degrés est nécessaire pour produire du courant en quantités exploitables. La différence entre la température extérieure du corps humain (Le corps humain est la structure physique d'une personne.) et celle de son environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques...) n'est que de quelques degrés, permettant à un TEG classique de fournir des tensions de l'ordre de 200 millivolts. Mais le fonctionnement des appareils électroniques requiert au minimum 1 à 2 Volts. Les chercheurs allemands ont donc dû trouver une solution: "nous avons développé des circuits capables de fonctionner avec seulement 200 millivolts, en modifiant la manière dont sont combinés les divers éléments du circuit", explique Peter Spies, conducteur de projets à l'institut IIS. "Nous avons ainsi pu construire des systèmes électroniques entiers ne nécessitant pas de batterie interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet...) mais tirant leur alimentation électrique (Le terme d'alimentation électrique désigne un ensemble de systèmes capables de fournir de l'électricité aux appareils fonctionnant avec cette énergie.) directement de la chaleur corporelle".

Les avancées se poursuivent dans ce domaine: il existe déjà des circuits fonctionnant avec une alimentation de 50 millivolts. Selon Peter Spies, une différence de température de seulement 0,5 degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines suivants :) devrait à l'avenir suffire à produire du courant.

De nombreuses autres applications sont possibles: "la production d'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la matière, se manifestant par une énergie....) à partir de chaleur peut se faire partout où intervient une différence de température: que ce soit à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière...) du corps humain, sur les systèmes de chauffage (Le chauffage est l'action de transmettre de l'énergie thermique à un objet, un matériau.) pour calculer les coûts de chauffage, dans les climatiseurs, ou encore pour contrôler la chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) du froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) dans le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de...) d'aliments réfrigérés".

Commentez et débattez de cette actualité sur notre forum Techno-Science.net. Vous pouvez également partager cette actualité sur Facebook, Twitter et les autres réseaux sociaux.
Icone partage sur Facebook Icone partage sur Twitter Partager sur Messenger Icone partage sur Delicious Icone partage sur Myspace Flux RSS
Source: BE Allemagne numéro 349 (23/08/2007) - Ambassade de France en Allemagne / ADIT
Illustration: Fraunhofer IIS