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Posté par jyb le Lundi 05/05/2008 à 00:00
BMW étudie un véhicule électrique, une future Isetta ?
Les Etats-Unis ont récemment revu à la baisse les normes de consommation des véhicules neufs. Les nouvelles restrictions doivent entrer en vigueur en 2020 et imposent des niveaux de consommation particulièrement bas pour l'ensemble de la gamme de chaque constructeur.

Ces normes CAFE (Corporate Average Fuel Economy) reposent sur la base de la moyenne pondérée (On nomme moyenne pondérée la moyenne d'un certain nombre de valeurs affectées de coefficients.) des consommations des véhicules effectivement vendus. Pour être dans la légalité, il faut non seulement proposer des véhicules à faible consommation, mais surtout, il faut que ces derniers se vendent bien. Les constructeurs ne parvenant pas à respecter ces normes sont contraints de payer de fortes amendes, celles-ci atteignant régulièrement plusieurs dizaines de millions de dollars.

A partir de 2020, chaque constructeur devra donc démontrer que leurs véhicules vendus consomment en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble...) moins de 6,8 litres au cent kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458 seconde.). Dans un pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme...) où les gros 4x4 et autres light trucks sont plus que jamais en vogue, la tâche est des plus délicates. Afin de ne pas voir les montants d'amende monter à des niveaux astronomiques, certains constructeurs ont mis à l'étude plusieurs solutions pour réduire les consommations. Chez BMW (Bayerische Motoren Werke AG Bayerische Motoren Werke Aktiengesellschaft.ogg  ou BMW (en français : manufacture bavaroise de moteurs) est une société industrielle allemande...), l'une des solutions retenues est la mise sur le marché d'un véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) 100% électrique.

L'étude concerne un petit véhicule à vocation urbaine qui serait mis sur le marché entre 2012 et 2015. Surtout, contrairement à certains de ses prédécesseurs français des années 90, ce véhicule serait suffisamment performant et économique pour intéresser des particuliers. Baptisé à l'heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris en...) actuelle "Projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de...) I", le modèle pourrait faire l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette...) de partenariats. Reste encore une inconnue: le nom commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) du véhicule. Il se murmure en effet que le constructeur bavarois pourrait ressusciter la marque Isetta.

Isetta était une marque de très petites voitures populaires créée dans les années 50 et lancée par la firme italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur. Il s'enroule sur un tambour quand on déroule la voile, et on...) ISO. En réalité, plusieurs licences de production furent vendues à d'autres constructeurs européens et le principal fut BMW. C'est en 1954 que BMW créa la surprise en présentant à la presse sa première Isetta. Il faut dire que le constructeur produisait alors des motos et la BMW 501, une voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en...) haut de gamme.

Cependant il n'y a pas qu'au niveau de la production BMW que l'Isetta détone. Avec sa forme en goutte d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.), ses roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) arrière très resserrées et surtout son unique porte frontale pour l'accès à bord, il s'agit d'un véritable OVNI de l'automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en...). De taille très réduite (2m30 de long pour 1m40 de large), il était aisé de la garer face au trottoir (Un trottoir est un espace surélevé sur le côté des rues et réservé aux piétons.) et de sortir directement de son véhicule par la porte avant. Son principal défaut était d'être un peu cher par rapport aux prestations offertes, elle était à peine moins cher qu'une 2CV alors que cette dernière offrait 4 places, un coffre et même un moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une énergie...) un peu plus puissant.

Pour la petite histoire, une petite entreprise du Viet-Nam a quelque peu devancé BMW en fabriquant une Isetta électrique. Proche du modèle d'origine, les performances sont plutôt faibles avec une autonomie de 96 km et une vitesse (On distingue :) de pointe de 48 km/h.

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Illustration Isetta: Dave Aldworth