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Posté par Michel le Samedi 14/06/2008 à 00:00
Le retour de l'ozone va-t-il changer le climat ?
Avec une couche d'ozone stratosphérique revenant à la normale jusqu'en 2050, des changements climatiques inattendus pourraient se produire dans l'hémisphère sud. En effet, ce retour va peut-être freiner un courant aérien rapide, au moins durant l'été, qui ceinture le globe.

Cette découverte par une équipe de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) multinationale va à l'encontre des idées admises sur le sujet décrites dans le quatrième rapport d'évaluation du Groupe d'experts intergouvernemental d'étude sur l'évolution du climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se distingue de la météorologie qui...) (GIEC). Utilisant des prédictions plus récentes faites à partir de modèles utilisés dans un test connu sous le nom de Chemistry Climate Model Validation (CCMVal), Seok-woo Son de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment où...) Columbia à New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle seule 8 143 200 habitants....) et ses collègues, montrent que le retour de l'ozone (L’ozone (ou trioxygène) est un composé chimique comportant 3 atomes d’oxygène (O3). Sa structure est une résonance entre trois états. Métastable aux conditions ambiantes, l’ozone a tendance...) stratosphérique pourrait ralentir un jet stream crucial situé près de la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement...) de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse...) en réchauffant la basse stratosphère (La stratosphère est la seconde couche de l'atmosphère terrestre, se situant au-dessus de la troposphère et sous la mésosphère. Les températures atteintes dans l'atmosphère sont stratifiées, c'est-à-dire que les couches les plus éloignées...) et la haute troposphère (La troposphère est la partie de l'atmosphère terrestre située entre la surface du globe et une altitude d'environ 8 à 15 kilomètres, selon la latitude et la saison. Elle est plus épaisse à l'équateur qu'aux...), affectant ainsi les vents et les pressions. En ralentissant près du pôle Sud (Le pôle Sud est le point le plus au sud de la surface de la Terre, diamétralement opposé au pôle Nord. Il est situé sur le continent...), ce jet stream subtropical augmenterait aussi d'intensité près de l'équateur. Dans l'hémisphère sud (L'hémisphère sud ou hémisphère austral est la moitié du globe terrestre qui s'étend entre l'équateur et le pôle Sud. En astronomie, ce terme désigne la partie...), ce changement pourrait affecter les températures de surface des océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par Jacques Perrin et Jacques Cluzaud dont le tournage a commencé en 2004 et produit en 2009.), la banquise (La banquise est une étendue de mer gelée. Elle se forme durant l'hiver polaire, lorsque la température de l'eau de mer descend en dessous de -1,9°C. Au cœur de l'hiver,...), le parcours des tempêtes, l'emplacement des régions arides, la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles...) de la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) océanique influencée par les vents et les échanges naturels en dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone (appelé parfois, de façon impropre « gaz carbonique ») est un composé chimique composé d'un atome de carbone et de deux atomes d'oxygène et dont la formule...).

La compréhension de ces changements, fondée sur de meilleures prédictions climatiques, devrait jouer un rôle essentiel à l'avenir.

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Source: Science, AAAS & EurekAlert
Illustration: Wikipedia