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Posté par Adrien le Jeudi 30/10/2008 à 00:47
Se connecter au réseau par la lumière ambiante
La National Science Foundation (NSF) aux Etats-Unis a investi dans un nouveau centre de recherche ERC (Engineering Research Center) dont le but est de développer la prochaine génération de composants lumineux, plus intelligents, plus écologiques et innovants.

Trois universités sont au c?ur de ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de...): l'institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est...) polytechnique de Rensselaer, l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment...) du Nouveau Mexique et l'université de Boston. Elles seront soutenues par d'autres universités, des partenaires industriels ainsi que par le gouvernement. La technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) des diodes électro-luminescentes, ou LEDs (light-emitting diodes), permet un gain d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) considérable, une plus grande longévité (La longévité d'un être vivant est la durée de vie pour laquelle il est biologiquement programmé, dans des conditions idéales et en l'absence de...) et, depuis récemment, commence à être utilisée comme instrument de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine...).


Trois diodes électroluminescentes classiques rouge, verte et bleue

L'institut polytechnique de Rensselaer, leader du projet, bénéficiera de la majeure partie du financement: 18,5 millions de dollars sur 5 ans. Il s'appuiera également sur des fonds provenant de partenaires industriels et de l'état de New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle...) (1,7 millions dollars la première année). Ce centre sera le premier ERC dans le domaine de l'optique (L'optique est la branche de la physique qui traite de la lumière, du rayonnement électromagnétique et de ses relations avec la vision.) et de l'électronique se concentrant sur les avancées de la technologie LED (Diodes électroluminescentes) pour de nouveaux systèmes lumineux.

Le but est de développer une nouvelle source de lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à...) plus écologique surnommée la "lumière intelligente". D'après E.Fred Schubert, professeur à Rensselaer qui dirige le centre, cet ERC "se focalisera sur trois domaines [...] le développement de nouveaux matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.), de nouveaux dispositifs technologiques et de nouveaux systèmes d'applications pour avancer dans la compréhension et la prolifération des technologies luminescentes intelligentes".

Un des objectifs des chercheurs est d'adapter la technologie de "la lumière intelligente" au sans fil. Ils espèrent pouvoir substituer aux ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de l'énergie sans transporter de matière.) radios (A supprimer) une technologie basée sur la lumière. D'après Dean Kenneth R.Luchten, de l'University College of Engineering de Boston, "la lumière intelligente offre le potentiel de réorienter et de faire avancer les technologies de la communication sans fil". Les communications seraient alors plus rapides, plus sûres et moins coûteuses en énergie que celles offertes par les technologies actuelles. La capacité de passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) très rapidement de l'état "éteint" à l'état "allumé" sera la clé de cette technologie pour transmettre les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.). L'éclairage de la pièce n'en serait pas perturbé, les changements rapides de lumière étant imperceptibles pour l'oeil.

Selon Thomas Little, professeur en ingénierie (L'ingénierie désigne l'ensemble des fonctions allant de la conception et des études à la responsabilité de la construction et au contrôle des équipements...) à l'université de Boston, il serait possible d'adapter un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un...) de communication sans fil basé sur des LEDs au réseau d'éclairage déjà existant. Il suffirait de remplacer les ampoules classiques par des ampoules de type LED. Ce réseau aurait pour avantages une consommation basse, une haute fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée donnée correspond à celle spécifiée dans le cahier des charges.) tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en ne générant pas d'interférence (En mécanique ondulatoire, on parle d'interférences lorsque deux ondes de même type se rencontrent et interagissent l'une avec l'autre. Ce phénomène apparaît souvent en optique avec les ondes lumineuses,...) électromagnétique. De plus, il serait possible d'assurer un haut niveau de sécurité, la lumière blanche ne traversant pas les surfaces opaques (comme les murs), supprimant ainsi les fuites de données. Actuellement les chercheurs estiment que le réseau pourrait atteindre une vitesse (On distingue :) de 10 Mbps mais que ces performances pourraient être très fortement augmentées avec les prochaines générations.

Les avancées technologiques réalisées pourraient avoir des répercussions sur plusieurs autres domaines. La recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique...) pourrait s'étendre à des disciplines telles que les communications, la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.), le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la régulation des systèmes dynamiques....) des véhicules et l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend actuellement à prendre une...). Comme E.Fred Schubert le fait remarquer, "les capacités de la lumière intelligente surpassent et transcendent les capacités de la lumière conventionnelle [...] Nous pouvons créer sur mesure une source de lumière pour pratiquement n'importe laquelle des applications scientifiques ou commerciales". Outre l'aspect écologique, le gouvernement américain espère, grâce au nouveau centre, devenir un leader dans ce domaine permettant aux partenaires industriels de se positionner rapidement sur ce nouveau marché très prometteur.

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Source: BE Etats-Unis numéro 138 (17/10/2008) - Ambassade de France aux Etats-Unis / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/ ... /56361.htm
 
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