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Posté par Michel le Vendredi 28/05/2010 à 00:00
Découverte d'une pièce du casse-tête de la thérapie personnalisée contre le cancer
Des membres du Département de biochimie de l'Université McGill de Montréal ont effectué une percée significative en matière de recherche sur le cancer. Ils ont découvert qu'un petit segment d'une protéine qui interfère avec l'ARN peut contrôler l'expression normale de gènes, notamment les gènes actifs dans les cellules cancéreuses.

Publiés en ligne le 26 mai 2010 par le journal Nature, les travaux ont déjà ouvert la voie à d'importantes applications pour la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) en laboratoire et constituent une autre étape vers le type de thérapies personnalisées contre le cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière que la survie de ce dernier est menacée. Ces...) que des spécialistes du monde (Le mot monde peut désigner :) entier tentent ardemment de mettre au point (Graphie).

Pour demeurer saine, la cellule humaine doit produire les bonnes protéines au bon moment, et ce, en quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un groupe de...) appropriée. Elle y parvient notamment grâce à l'ARN interférence (En mécanique ondulatoire, on parle d'interférences lorsque deux ondes de même type se rencontrent et interagissent l'une avec l'autre. Ce phénomène apparaît souvent en...), une forme de dégradation génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est la science qui étudie l'hérédité et les gènes.) par laquelle de petits morceaux d'ARN, appelés ARNm, bloquent la production de protéines spécifiques en interférant avec leur code génétique (Le code génétique désigne le système de correspondance mis en jeu lors de la transformation de l'information génétique des gènes en protéines,...). Toutefois, tous les ARNm ne peuvent accomplir cette tâche. En collaboration avec le professeur Nahum Sonenberg du nouveau Complexe des sciences de la vie (La vie est le nom donné :) de McGill, le professeur Bhushan Nagar et l'étudiant aux cycles supérieurs Filipp Frank ont fait appel à la biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant. Prise au sens large de science du vivant, elle recouvre une partie des sciences naturelles et de l'histoire...) structurelle pour mettre au jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure...) un petit segment de protéines Argonaute - molécules essentielles à l'ARN interférence ? apte à sélectionner les ARNm adéquats.


Cette illustration représente le petit segment (en doré) des protéines Argonaute
qui sélectionne les ARN nécessaires à l'ARN interférence.

Ce faisant, l'équipe a découvert que les protéines Argonaute pouvaient éventuellement être exploitées pour amplifier la dégradation. "L'ARN interférence peut servir de démarche thérapeutique (La thérapeutique (du grec therapeuein, soigner) est la partie de la médecine qui étudie et applique le traitement des maladies.) viable pour inhiber des gènes spécifiques exagérément actifs dans des cas de maladies comme le cancer", a déclaré le professeur Nagar. "Nous avons maintenant une porte ouverte sur la capacité de modifier rationnellement les ARNm pour les rendre plus efficaces, voire les transformer en médicaments."

Même si l'on ne peut envisager d'applications thérapeutiques avant plusieurs années, ces nouvelles connaissances offrent une avenue (Une avenue est une grande voie urbaine. Elle est en principe plantée d'arbres, et conduit à un monument.) pour réguler la production spécifique de protéines anormales, notamment dans les cellules cancéreuses.

"C'est une nouvelle formidable", a déclaré le professeur David Thomas, directeur du Département de biochimie de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment...) McGill. "Récemment, des reportages évoquant la fin de l'utilisation de la chimiothérapie (La chimiothérapie est l'usage de certaines substances chimiques pour traiter une maladie. C'est une technique de traitement à part entière au même titre que la chirurgie. La première...) ont été présentés. Eh bien, cela fait partie de ce parcours menant à la mise au point de thérapies fondées sur les gènes et personnalisées en fonction de la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) à traiter. C'est un grand pas en avant."

Financée par les Instituts de recherche en santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) du Canada et le programme scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les...) des frontières de l'humain, la recherche a été soutenue par le Groupe de recherche axé sur la structure des protéines du Fonds de la recherche en santé du Québec.

Pour en savoir plus, consultez la vidéo (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la restitution d'images animées, accompagnées ou non de son, sur un support adapté à l'électronique et non de type...) suivante à ce sujet (en anglais): http://podcasts.mcgill.ca/pods/press/nagar.mp4

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Source: Université McGill (William Raillant-Clark, Service des relations avec les médias - Tél.: 514-398-2189)
Illustration: NAGAR et al., Structural basis for 5'-nucleotide base specific recognition of guide RNA by hAGO2, Nature, p. 19, figure A.