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Posté par Isabelle le Mercredi 23/02/2011 à 12:00
Des bactéries vivant sur des arbres matures pourraient contribuer à la croissance des forêts
Des chercheurs en biologie découvrent que des bactéries vivant dans la mousse des branches d'arbre sont deux fois plus efficaces pour fixer l'azote que celles évoluant au sol.

Selon une nouvelle étude menée par la professeure Zoë Lindo, chercheuse postdoctorale au Département de biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant. Prise au sens large de science du vivant, elle recouvre une partie des sciences naturelles et de l'histoire naturelle des êtres vivants (ou ayant...) de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) McGill, et par Jonathan Whiteley, doctorant (Un doctorant est un chercheur débutant s'engageant, sous la supervision d'un directeur de thèse, dans un projet de recherche sur une durée variable selon les pays...) au même département, les grands arbres caractéristiques des forêts anciennes pourraient jouer un rôle important dans la croissance des forêts.

Ces découvertes mettent en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de...) l'importance de conserver les grands arbres matures des forêts tropicales tempérées du littoral, qui s'étendent du sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de l'Alaska au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de la Californie. Les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) recueillies par madame Lindo suggèrent que l'interaction (Une interaction est un échange d'information, d'affects ou d'énergie entre deux agents au sein d'un système. C'est une action réciproque qui suppose l'entrée en contact de sujets.) entre les arbres matures, la mousse et les cyanobactéries serait l'un des facteurs responsables de la dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :) des nutriments, et ce, d'une façon susceptible de soutenir la productivité durable de ces forêts.

"Nous mettons de grands arbres dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu traditionnellement de l'analyse...) où ils sont partie intégrante de la forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense, constituée d'un ou plusieurs peuplements d'arbres et d'espèces associées. Un boisement de faible...)", déclare la professeure Lindo. "Ces arbres matures procurent un habitat à quelque chose qui, à son tour, procure un habitat à quelque chose d'autre, lequel fertilise la forêt. Cela se compare à un effet domino: c'est indirect, mais sans la première étape, soit les arbres, rien de cela n'aurait lieu."

Ce scénario compte trois acteurs: d'abord, les grands arbres matures; ensuite, la mousse qui croît sur leurs branches; enfin, un groupe de bactéries (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées par une absence de noyau et d'organites. La plupart des bactéries possèdent une paroi cellulaire glucidique, le peptidoglycane....) appelées cyanobactéries, lesquelles sont associées à la mousse. Les cyanobactéries utilisent l'azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de numéro atomique 7. Dans le langage courant, l'azote désigne le gaz diatomique diazote N2, constituant majoritaire de...) contenu dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) et le rendent disponible pour les plantes. Peu d'organismes peuvent accomplir ce processus appelé "fixation de l'azote".

On pense que la croissance et le développement de plusieurs forêts sont limités par le manque d'azote. On a récemment démontré que les cyanobactéries contenues dans la mousse qui se forme au sol fournissent de l'azote à la forêt boréale. Cependant, les cyanobactéries n'ont pas à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son...) fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette verbale. Il...) d'étude dans les forêts du littoral, ni dans la voûte (Une voûte (ou voute) est un élément architectural de couvrement intérieur d'un édifice présentant un intrados. La voûte travaille comme un...) forestière (dessus des arbres). En recueillant de la mousse du sol des forêts puis à 15 ou 30 mètres dans la voûte forestière, la professeure Lindo a pu démontrer à la fois que les cyanobactéries sont plus abondantes dans la mousse qui se forme au-dessus du sol et qu'elles fixent deux fois plus d'azote que celles associées à la mousse du sol de la forêt.

La mousse est l'élément essentiel. La quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de...) d'azote provenant de la canopée (La canopée est l'étage supérieur de la forêt, en contact direct avec l'atmosphère libre. Elle est parfois considérée comme un habitat ou un...) dépend des arbres sur lesquels la mousse est créée.

"Seuls des arbres suffisamment gros et matures peuvent accumuler de la mousse avant qu'on puisse disposer de cyanobactéries associées à la mousse", a déclaré madame Lindo. "Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'arbres ne commencent à accumuler de la mousse qu'à partir de leur centième anniversaire. C'est donc vraiment la densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la masse volumique d'un corps pris comme référence....) de grands arbres matures enveloppés de mousse qui est importante à l'échelle de la forêt. Nous avons étudié des arbres âgés de 500 à 800 ans."

Les travaux ont été financés par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada.

Publication: http://www.springerlink.com/content/e651740234037w62/

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Source: Université McGill
Illustration: Techno-science.net