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Posté par Publication le Jeudi 18/08/2011 à 12:00
Un patch épidermique pour surveiller sa santé
Une équipe de scientifiques a développé un patch électronique qui, collé à la peau, est capable de surveiller les principaux signes vitaux d'un patient. Leurs travaux, dévoilés jeudi, ont été publiés vendredi dans la revue américaine Science.

Composé de capteurs, de diodes et de divers microtransmetteurs, ce "système électronique épidermique" (Epidermal Electronics System ou EES) fonctionne sans fil et permet d'éviter les appareils actuels relativement lourds et encombrants.

Le circuit électronique (Un circuit électronique est un ensemble de composants électroniques interconnectés sur un circuit imprimé dans le but de remplir une fonction. C'est pour cela qu'un circuit électronique est souvent considéré...) de ce patch (Le mot patch est un anglicisme qui à l'origine désigne un morceau de tissu. Il est également employé pour parler d'une rustine de chambre à air....) est intégré dans un film en polyester qui adhère facilement à l'épiderme grâce à sa souplesse, et à son élasticité. Pour appliquer le patch, il suffit de l'humidifier légèrement (afin de faire dissoudre la feuille (La feuille est l'organe spécialisé dans la photosynthèse chez les végétaux supérieurs. Elle est insérée sur les tiges des plantes au niveau des nœuds. À l'aisselle de la feuille se...) de protection), de le déposer sur le corps et de laisser sécher. Plus fin qu'un cheveu, le patch mesure moins de 50 microns d'épaisseur.


Un patch épidermique pour surveiller sa santé
Illustration: extrait de la video de présentation - Northwestern University,

L'EES sait mesurer le rythme cardiaque (Le rythme cardiaque est - au sens médical du terme - le mécanisme électrophysiologique à l’origine de la contraction des ventricules. Définir le...) du patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant une attention médicale ou à qui est prodigué un soin.), mais également l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) musculaire et cérébrale. Les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) sont traduites via un algorithme et transmises sans fil à un ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits électroniques...). Le capteur (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une intensité, la déviation d'une aiguille…. On fait...) ne requiert aucune alimentation extérieure: il utilise l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) de radiations électromagnétiques ainsi que de minuscules capteurs solaires.

Outre le côté pratique ce "tatouage" électronique permet également de mesurer l'activité biologique du corps à des endroits où les capteurs actuels ne peuvent pas être utilisés, comme la gorge par exemple. De plus, si cette première version de patch a été développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de courbure. On peut aussi la décrire comme l'enveloppe de la famille des droites normales à la courbe.) pour surveiller principalement les signaux électrophysiologiques, les chercheurs visent déjà d'autres utilisations futures: stimuler les contractions musculaires, surveiller les ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de l'énergie sans transporter de matière.) cérébrales, activer des sons chez des personnes atteintes de maladies du larynx (Le larynx est un organe situé au niveau de la gorge. Il est situé après la jonction du pharynx. Il est l'intermédiaire entre le pharynx et la trachée et abrite les...), émettre de la chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent : Quelle chaleur !) pour favoriser la guérison (La guérison est un processus biologique par lequel les cellules du corps se régénèrent pour réduire l'espace d'une région endommagée par la...) de certaines blessures, ou encore diffuser des fluides pour aider à la guérison de brûlures...

Pour plus d'informations voir la présentation (en anglais): http://www.frequency.com/video/tattoo-e ... l/13730821

Auteur de l'article: Cédric DEPOND
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