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Posté par Publication le Vendredi 19/08/2011 à 12:00
La caféine aurait des vertus contre le cancer de la peau

Grains de café torréfiés
La caféine, molécule du café, nous a déjà dévoilé beaucoup de vertus: elle permet de lutter contre la fatigue et la migraine, allonge la durée de vigilance, ou encore augmente la sécrétion d'enzymes digestiges et de salive (La salive est un liquide biologique sécrété par les glandes salivaires, à l'intérieur de la bouche.) (favorisant le transit intestinal). Une étude américaine s'intéresse une nouvelle fois sur sa capacité à lutter contre certains cancers de la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le rôle d'enveloppe protectrice du corps.).

Cette étude, menée par des chercheurs de l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) de Washington (Seattle) et publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), se penche sur le mécanisme protecteur de cette molécule (Une molécule est un assemblage chimique électriquement neutre d'au moins deux atomes, qui peut exister à l'état libre, et qui représente la plus petite quantité de matière...). En effet, elle serait capable de ralentir le développement des cellules endommagées par les rayons ultraviolets du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile de type naine jaune, et...). D'après les chercheurs, ce ralentissement (Le signal de ralentissement (de type SNCF) annonce une aiguille (ou plusieurs) en position déviée qui ne peut être franchie à la vitesse normale de la ligne.) s'explique par le fait que la caféine (La caféine est un alcaloïde de la famille des méthylxanthines, présent dans de nombreux aliments, qui agit comme stimulant psychotrope et comme léger diurétique. La caféine a été découverte...) inhibe une enzyme (Une enzyme est une molécule (protéine ou ARN dans le cas des ribozymes) permettant d'abaisser l'énergie d'activation d'une réaction et d'accélérer jusqu'à des...), nommée "ATR (ATR peut faire référence à :)". Or l'ATR est justement la protéine (Une protéine est une macromolécule biologique composée par une ou plusieurs chaîne(s) d'acides aminés liés entre eux par des liaisons peptidiques. En général, on parle de...) responsable de la croissance du mélanome (Le mélanome est un cancer de la peau ou des muqueuses, développé aux dépens des mélanocytes.), et donc du cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière que la survie de ce dernier est...).

Afin de prouver cet effet, les chercheurs ont modifié génétiquement des souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant tout l’espèce commune Mus musculus, connue aussi comme animal de compagnie ou de laboratoire, mais aussi de nombreuses...) afin de réduire la présence d'ATR dans leur peau, comme le fait naturellement la caféine. Les souris ont ensuite été exposées à des rayons ultraviolets à côté de souris non modifiées. Les souris modifiées ont bien développé des tumeurs de la peau, mais trois semaines plus tard que les autres souris. Après une exposition de 19 semaines, les souris modifiées présentaient près de 70% de tumeurs en moins, et quatre fois moins de cancers agressifs que les souris non modifiées. Ce n'est qu'après 34 semaines d'irradiation (En physique nucléaire, l'irradiation désigne l'action d'exposer (volontairement ou accidentellement) un organisme, une substance, d'un corps à un flux de rayonnements ionisants : rayons alpha, bêta, gamma,...) que les rongeurs modifiés ont présenté un endommagement des cellules de leur peau.

Pour que l'application de caféine sur la peau soit efficace, il faut qu'elle ait lieu durant le stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe ?στημι istêmi, « se tenir droit et ferme ») est un équipement sportif.) pré-cancéreux, c'est à dire avant que la tumeur (Le terme tumeur (du latin tumere, enfler) désigne, en médecine, une augmentation de volume d'un tissu, clairement délimitée sans précision de cause.) ne se développe totalement. Outre cette capacité à inhiber l'ATR, la caféine agit comme un écran (Un moniteur est un périphérique de sortie usuel d'un ordinateur. C'est l'écran où s'affichent les informations saisies ou demandées par...) solaire en absorbant les rayons UV.

Ces résultats sont encourageants, au vu du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de cancers de la peau recencés. Rappelons que chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) en France, entre 80 000 et 90 000 nouveaux cas sont diagnostiqués (dont 7 000 cas de mélanome, la forme la plus agressive), et 1 300 personnes en meurent.

Auteur de l'article: Cédric DEPOND
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